Dominicanos de Paterson Preocupados: Creen que dos candidatos para alcalde puedan ser demasiados

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Dominicanos de Paterson PreocupadosDominicanos de Paterson Preocupados: Creen que dos candidatos para alcalde puedan ser demasiados

Agencias

Paterson, NJ.-  La comunidad dominicana en Paterson – hogar del grupo más grande de personas de ese país en el Estado Jardín – está en suspenso.

Aunque la elección de alcalde de la ciudad está programada para 2018, la carrera ha comenzado antes que nunca.

Cada uno en su propio rincón, dos hijos de la comunidad dominicana – Pedro Rodríguez y Alex Méndez – se están preparando para convertirse en el candidato a la Alcaldía

El censo de 2010 contó con 84.254 hispanos que vivían en Paterson. Las cifras amplias y no confirmadas han llevado a los dominicanos a creer que 40.000 de ellos son sus compatriotas y estiman que 15.000 de ellos son elegibles para votar.

El censo también indica que 26.360 votantes hispanos están registrados en la antigua Ciudad de la Seda.

El número de votos dominicanos en Paterson es discutible porque no hay manera de verificarlo con precisión. Sin embargo, esta es una comunidad con un gran número de votantes, por lo que el razonamiento es el siguiente: Si 8,382 voto obtuvo el alcalde José «Joey» Torres elegido en 2014, los dominicanos tienen más que suficientes votos para ganar.

El hecho de que ni Rodríguez ni Méndez parezcan dispuestos a ceder es de gran preocupación para la comunidad.

«Si entramos divididos, no podemos ganar», dijo Pedro Liranzo, un activista dominicano nacido en la ciudad.

Julio Terruel, residente dominicano de Paterson, está de acuerdo.

A pesar de que la elección aún está muy lejos, ambos candidatos ya han comenzado a correr.

Pedro Rodríguez, ha sido comisionado de la Junta de Educación y vicealcalde de Paterson, ha lanzado un anuncio de campaña en video mostrando disparos de drones de las Grandes Cataratas de Paterson, un emblema de la ciudad y con familias con niños. Su lema: «Lo mejor está por venir».

A la hora de esta publicación, el video promocional había alcanzado 28.441 visitas, según datos de la campaña de Rodríguez.

Recientemente, el candidato ha compartido la mesa y el micrófono con la comunidad musulmana del área para conmemorar el mes de Ramadán, y se unió a la comunidad peruana en un evento para honrar al jugador de fútbol Jaime «Chiquillo» Duarte.

También patrocinó un evento en P.S. 24 en la que 64 niños jugaron «vitilla», un tipo de stickball jugado en la República Dominicana en el que las bolas son reemplazadas con tapas de botellas de agua. Y también decoró 150 vehículos con sus anuncios de la campaña.

«Tenemos el mejor equipo de campaña», dijo Rodríguez, refiriéndose al hecho de que tiene «un equipo de campaña base que trabajó en las calles y llevó al actual alcalde José Joey Torres a la victoria».

Alex Méndez – actualmente Concejal Por Acumulación a tiempo completo – también está dejando su huella en cada centímetro del territorio.

El pasado domingo, 25 de junio, celebró su cumpleaños con una explosión. Casi un centenar de personas blancas bailaron al merengue de María Díaz. El lema «Alex Méndez 2018» se escuchó desde el escenario una serie de veces en el evento, que tuvo lugar en un yate que rodeó el río Hudson.

El día anterior, Méndez se puso un guante de béisbol y lanzó la primera pelota en el juego inaugural de la Liga Cibaeña, que ha existido en la ciudad de Paterson desde hace 35 años. También asistió a casi todas las ceremonias de graduación de la escuela e intenta no perderse ningún evento comunitario o nacional donde pueda llegar a futuros partidarios.

En el evento para coronar a la reina del desfile peruano de 2017, estuvo entre las personas más entusiasmadas. «Soy el único candidato dominicano que llegó a este evento», dijo.

Méndez, también ex comisionado de la junta escolar, dijo que es el concejal con mayor número de votos en la ciudad y que su competidor «nunca ha ganado una elección».

También dijo que no sólo representará a los dominicanos porque también cuenta con el apoyo de las comunidades afroamericanas, del medio oriente y de los latinos en general.

A la luz de la situación, se creó en diciembre de 2016 una «comisión de notables» de siete miembros encargada de convencer a los candidatos de que acordaron cuál de los dos se ejecutará. No ha producido resultados hasta el momento.

Una idea similar fue intentada en 2013 por María Teresa Feliciano, un candidato dominicano para el alcalde de Paterson, pero no tuvo éxito.

Uno de los candidatos dijo que la idea es «medir la fuerza, el apoyo y el dinero que tiene la campaña con la esperanza de que quien más lo tenga se beneficiará de contar con el respaldo de su rival».

Por último, está el elemento partidista. Paterson es Demócrata. Más del 90 por ciento del electorado se ha registrado para votar en el partido. Creemos que la dirigencia del Partido Democrata, no se quedara con los brazos cruzados en esta elección.