El alcalde de Paterson se declara culpable de cargos de corrupción

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Paterson Mayor Torres Pleads Guilty to Corruption Charges1El alcalde de Paterson se declara culpable de cargos de corrupción

AgenciasQI

Paterson. NJ.- Las autoridades no han presentado cargos contra la hija del alcalde, Clarissa Torres, o su sobrino, Manuel Torres.

Como la Fiscalía General del Estado llevó a cabo su investigación de Torres, las autoridades federales han estado haciendo su propia investigación. En noviembre pasado, agentes del FBI ejecutaron órdenes de registro en la oficina del Ayuntamiento de Torres y otros departamentos de la ciudad para obtener registros municipales sobre el uso en Paterson de $ 180,000 en fondos de vivienda federales.

Después de eso, los investigadores federales emitieron una serie de citaciones para documentos de la ciudad que incluían una variedad de temas, incluyendo permisos para reparaciones hechas en el hogar del alcalde el otoño pasado, registros de pago para varias firmas que hicieron negocios con la ciudad de Paterson en los últimos años y registros sobre el programa de reciclaje de neumáticos municipales.

La ciudad cumplió con la más reciente citación judicial federal proporcionando un gran jurado federal con un nuevo lote de registros el 12 de septiembre, dijeron los oficiales

Paterson Mayor Torres Pleads Guilty to Corruption ChargesLas autoridades federales y estatales no han divulgado qué impacto tendrían los procedimientos en el caso de corrupción del AG en las sendas federales.

Torres quien fué concejal de Paterson durante 12 años cuando ganó su primera elección de alcalde en 2002, un concurso en el que se postuló como candidato a la reforma contra el  titular, Martin Barnes, que estaba bajo acusación en ese momento por cargos federales de corrupción.

Durante los primeros ocho años en el cargo de Torres, las estadísticas sobre la delincuencia de Paterson aumentaron y el colapso del mercado inmobiliario de la región cobró una fuerte carga en la ciudad. Bajo su vigilancia, se construyó el Centro Comercial City Mall, pero la base imponible general de Paterson declinó.

A pesar de tener una gran ventaja en los fondos de la campaña, Torres fue derrocado en la elección de alcalde de 2010 ganada por el entonces concejal Jeffery Jones. Después de su derrota, Torres aterrizó un trabajo de seis cifras como administrador de negocios en Jackson Township, un bastión del Partido Republicano en el condado de Ocean. Torres también asumió un cargo de $ 36,000 a tiempo parcial como director del Distrito de Mejoramiento Especial de Bunker Hill en Paterson.

Pero la administración de Jones tuvo problemas, en parte debido a los problemas fiscales que heredó, lo que resultó en los despidos de 125 policías y 275 empleados de la ciudad.

En 2014, Torres prevaleció en una elección de alcaldía de ocho personas, aunque su principal rival, el concejal Andre Sayegh, fue respaldado por el presidente del Partido Demócrata del estado, John Currie, y por un congresista influyente, el representante Bill Pascrell, Jr

Poco después de su victoria, Torres presentó sus papeles de retiro de la posición de Jackson Township y comenzó a cobrar una pensión estatal anual de 68.800 dólares basada en gran parte en el tiempo de servicio que acumuló en Paterson. Después de asumir el cargo, el personal de Torres decidió que su estado de pensión le daba derecho a recibir beneficios de salud de la ciudad como jubilado, aunque estaba en la nómina activa como alcalde.

Durante su tercer mandato de alcalde, Torres produjo el primer recorte de impuestos municipal de Paterson en seis años en el presupuesto del año pasado. Su administración resurgió las cuentas de calles de Paterson bajo un polémico programa de deuda de $ 35 millones, sin poder cumplir su promesa de campaña de revitalizar propiedades abandonadas.

Bajo Torres, el número de crímenes violentos reportados en Paterson alcanzó mínimos de tres décadas, pero los números de homicidios han sobrepasado todo lo que la ciudad experimentó desde los años 1980s.