La Chercha Deportiva-Raymond Avila

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FALLECE BOB WATSON A LOS 74 ANOS


carrera de béisbol que abarcó seis décadas, anunciaron su muerte el jueves por la noche. El equipo no proporcionó detalles, pero su hijo Keith escribió en Twitter que murió en Houston por una enfermedad renal.
«Era un All-Star en el campo y un verdadero pionero fuera de él, admirado y respetado por todos con los que jugaba o trabajaba», dijeron los Astros en un comunicado. «Se echará de menos a Bob, pero no se lo olvidará».
Watson, apodado «The Bull», formó parte del equipo All-Star en 1973 y ’75, bateó más de .300 cuatro veces y condujo al menos 100 carreras dos veces mientras golpeaba en el medio de la alineación de los Astros. También tiene la distinción de anotar la carrera número 1 millón en la historia de las grandes ligas, el 4 de mayo de 1975, contra los Gigantes de San Francisco en Candlestick Park.


El comisionado Rob Manfred elogió a Watson como una «figura altamente lograda» y «un colega profundamente respetado». También elogió su trabajo con el Equipo de Asistencia de Béisbol, que ayuda a aquellos en el béisbol que lo necesitan.
«Siempre recordaré el excelente ejemplo que Bob dio para los demás», dijo Manfred en un comunicado el viernes.
Watson también se convirtió en un gran éxito fuera del campo por su cameo, junto con varios compañeros de los Astros, en la película de comedia de 1977 «The Bad News Bears in Breaking Training». En una escena clave, Watson pronunció la frase memorable: «Hey ¡Vamos, deja que los niños jueguen!
También jugó para Boston (1979), los Yankees (1980-82) y los Atlanta Braves (1982-84), terminando con un promedio de bateo de .295 en su carrera con 184 jonrones, 989 carreras impulsadas y 1,826 carreras anotadas mientras jugaba principalmente en primera base y jardín izquierdo. Watson también bateó .371 en 17 juegos de postemporada. Fue el primer jugador en alcanzar el ciclo en ambas ligas: para Houston en 1977 y Boston dos años después.
Después de retirarse como jugador, Watson comenzó a entrenar y ayudó a los Atléticos de Oakland de 1988 a ganar el banderín de la Liga Americana como entrenador de bateo para jugadores como José Canseco y Mark McGwire.
Se convirtió en el segundo gerente general negro en la historia de las grandes ligas, después de Bill Lucas de Atlanta (1976-79), cuando fue contratado por los Astros en 1993.
Watson fue contratado como gerente general de los Yankees en 1995, y tomó la decisión muy criticada de contratar a Joe Torre como gerente de Nueva York. Watson, junto con Torre liderando el equipo en el campo, ayudaron a formar el equipo ganador de la Serie Mundial en 1996.
Se retiró de los Yankees después de la temporada de 1997, y Brian Cashman lo reemplazó como gerente general de Nueva York. Más tarde, Watson se desempeñó como vicepresidente de Major League Baseball a cargo de la disciplina y vicepresidente de reglas y operaciones en el campo y trabajó en las oficinas de la liga hasta 2010.
«El impacto positivo de Bob en nuestro juego y en aquellos que entraron en contacto con él se logró con la máxima integridad, devoción y compromiso», dijo Tony Clark, director ejecutivo del sindicato de jugadores, en un comunicado.
Los Astros honraron a Watson en marzo al dedicar el Centro de Educación Bob Watson en la Academia Juvenil de Astros en Houston con la asistencia del ex All-Star.
Watson superó el cáncer de próstata después de ser diagnosticado en 1994 y se convirtió en un defensor de la conciencia y la detección temprana. A menudo hablaba en conferencias y seminarios sobre su experiencia, que discutió en su libro de 1997, «Sobrevivir para ganar». Se ocupó de otros problemas de salud en los últimos años.
Sé que mi padre ha logrado más de lo que nunca pensó que lograría en la vida», dijo Keith Watson a la estación de televisión Fox 26 de Houston. «El legado que ha dejado para nosotros es uno de dar, uno de compartir, uno de ganar, y no se va de aquí sin haber hecho todo lo que se propuso lograr en su vida ».
A Watson también le sobreviven su esposa, Carol, y su hija Kelley.