La gente de Newark protegió a la ciudad de extraños con intenciones de destrucción en la protesta por la muerte de George Floyd

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Agencias

Newark, NJ.- Después de un fin de semana de protestas en todo el país contra la brutalidad policial que se convirtió en espasmos de violencia y caos en muchas ciudades, Newark surgió con la distinción de haber liderado una manifestación pacífica de miles de personas con una destrucción mínima.

La ciudad de 280,000 habitantes, donde aproximadamente la mitad de los residentes son negros, aún tiene las cicatrices de los levantamientos de 1967 que dejaron 26 muertos y cientos más heridos en una semana de terror. Los vecindarios ardieron y los residentes blancos huyeron en masa en los años siguientes, dando paso a décadas de malestar económico.

Los miembros de la comunidad presentes el sábado llevaron consigo el trauma de sus mayores, decididos a no volver a visitar un momento oscuro de la historia durante el homenaje de Newark a George Floyd, el hombre de Minneapolis que murió como resultado de un oficial de policía arrodillado sobre su cuello.

Entonces, cuando un grupo de unos 15 jóvenes en su mayoría blancos intentaron incitar disturbios en el 1er Recinto, donde comenzó la rebelión de 1967, y en otras partes de la ciudad, Newarkers se dio cuenta, y no lo estaban teniendo, según Czezre Adams. Dijo que cuando un grupo de manifestantes se separó para marchar al sitio histórico, comenzó a escuchar a personas confirmadas como forasteras discutiendo sobre quemar la ciudad.

«Fue entonces cuando realmente me involucré y les hice saber que no iban a comenzar un disturbio, que personas como yo y otras personas que viven aquí tienen padres y abuelos que vivieron los disturbios de 1967, y hemos recorrido un largo camino para que volvamos por ese mismo camino otra vez «, dijo Adams. «Un individuo terminó saltando en un auto de la policía e intentó romper una ventana cuando lo agarré».

Otros miembros de la comunidad y funcionarios llegaron rápidamente al lugar, incluida la concejal del Barrio Central LaMonica McIver y la residente Donna Jackson, quien transmitió parte de la prueba a través de Facebook Live el sábado.

Los antagonistas comenzaron a lanzar botellas a la policía, y algunos tenían picahielos, cuchillos y planes mucho más grandes para el destino de la estación de policía, según Jackson.

“Habían planeado intentar incendiar el primer recinto, y les dijimos que no estaban haciendo eso y que ponían en peligro a todos los residentes de allí. Tres de ellos en el lado derecho del recinto tenían rocas y ladrillos en sus bolsas ”, dijo Jackson. «Fueron tan irrespetuosos, y este es este grupo que está atravesando todo el país, comenzando todas estas tonterías».

La respuesta del equipo de Newark Community Street y los nativos de Newarkers redujeron la violencia, las únicas víctimas fueron el capó de un vehículo policial, algunos neumáticos rotos, ventanas y espejos rotos y una bandera estadounidense quemada. No se hicieron arrestos y la policía mantuvo su línea.

Adams, Jackson, McIver y la directora del equipo de Newark Community Street, Aqeela Shirrell, dijeron que el grupo de agitadores, algunos de los cuales llevaban paños rojos en la cara durante todo el día, proporcionaron diferentes cuentas de dónde eran, afirmando ciudades de Nueva Jersey como Linden, Passaic , North Arlington y Manalapan a lugares fuera del estado como Colorado y Brooklyn.

«Eso es algo que me dijeron personalmente (por los antagonistas). Todos los que intentaban iniciar estos disturbios, como la quema de la bandera, que estaba en los titulares, todo fue hecho por extraños «, dijo Adams.

En otros lugares, mientras los funcionarios de la ciudad, los manifestantes e incluso el presidente Donald Trump buscan atribuir el saqueo y la violencia que se produce a nivel nacional a los extremistas, muchos estadounidenses negros se preocupan de que sus comunidades y causa sean culpables de los disturbios.

Si bien no está claro si las personas que llegaron a Newark estaban afiliadas a un grupo en particular, los activistas y líderes de la comunidad dicen que estaban allí con una agenda para incitar a la violencia.

«Fue irreal ver a estos agentes provocadores que vinieron a nuestra ciudad con la intención de causar el caos», dijo McIver, señalando a los funcionarios electos en otras ciudades que han citado a extraños como los impulsores de la ilegalidad. «A partir de ese día, somos escépticos ante cualquier protesta que esté ocurriendo porque, aunque estamos indignados porque la policía mató al hermano George Floyd, no queremos quemar nuestra ciudad».

Los partidarios de la extrema derecha han estado señalando con el dedo a ANTIFA, un supuesto grupo antifascista militante que, según ellos, es responsable de sembrar la oposición en medio de protestas pacíficas. Trump tuiteó el domingo que Estados Unidos designaría al presunto grupo como una organización terrorista, aunque no hay evidencia de que la organización realmente exista.

Otros han propuesto que los que incitan a la violencia son grupos de supremacía blanca que buscan establecer manifestantes pacíficos para que parezcan manifestantes.

Sherrill describió a los aspirantes a pirómanos del sábado como «jóvenes anarquistas blancos» por su apariencia y comportamiento. A lo largo del día, todos los casos de daños monitoreados por el NCST fueron perpetrados por el mismo grupo, dijo. En ciertos puntos, otros individuos se irritaron por los instigadores.

“Llevaban mochilas y allí tenían todo tipo de cosas. En un momento, cuando quemaron la primera bandera, tenían rocas y mierda. (Una mujer joven) sacó alcohol y fósforos, y yo dije: «¿Qué demonios estás haciendo?», Dijo Sherrill. «Solo estaban aquí para destrozar nuestra ciudad y luego regresar a su hogar donde sea que vivan».

En un mensaje claro a los extraños, la acción colectiva de los líderes y las organizaciones locales aisló a Newark de la destrucción que decenas de ciudades estadounidenses están arrasando esta semana.

Aquí en Brick City, 1967 no será olvidado pronto. O repetido.