El coronavirus corre por toda América Latina, una advertencia para las naciones pobres

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Luciana Magalhaes, Juan Forero

Rio de Janeiro, Brasil.- A principios de mayo, el nuevo coronavirus arrasó las abarrotadas casas en el Callejón 24 de Rocinha, una de las favelas o barrios marginales más grandes de Brasil.

Veinte de los 35 miembros de la extensa familia de Ivanete Dias de Carvalho que viven hacinados aquí contrajeron síntomas de Covid-19, desde fiebres altas hasta pulmones llenos de líquido. Pocos pudieron hacerse una prueba. Su tía de 65 años murió.

Y la enfermedad continúa. En todo Río, el número oficial de muertes se acerca a las 6,000. Para Brasil, con una población de 210 millones, ese número es más de 51,000, con 1.1 millones de personas infectadas, una cifra que solo supera a los EE. UU. La cifra real de muertos es casi seguramente mucho mayor, dicen los expertos en salud pública.

América Latina es el nuevo y sombrío centro de la pandemia, con más de dos millones de personas infectadas y 100,000 muertes. La región, con más de 30 países desde el Río Grande en el norte hasta Tierra del Fuego en el sur, tiene el 8% de la población mundial, pero representó el 47% de las muertes por coronavirus registradas en las últimas dos semanas.

Los expertos en enfermedades infecciosas temen que América Latina sea un presagio de lo que vendrá en India y otros países en desarrollo, ya que las muertes disminuyen en gran parte del mundo desarrollado. La pandemia también está afectando enormemente las economías de las naciones más pobres, haciendo que las tasas de pobreza se disparen y erosionando los logros sociales logrados en las últimas dos décadas, particularmente en regiones como América Latina. La agencia antipobreza de México predice que hasta 10 millones de personas habrán caído en la pobreza a fines de junio, y en Perú la cifra probablemente será de 2.5 millones para fin de año, dice el banco central del país.

El coronavirus se aprovecha de las debilidades en muchos países más pobres. Se propaga rápidamente en vecindarios densamente poblados donde la higiene es un desafío. Las personas que trabajan como jornaleros y en el sector informal no pueden quedarse en casa si quieren alimentar a sus familias.

Además de eso, en América Latina, existe una desconfianza generalizada hacia el gobierno, lo que ha llevado a muchas personas a dudar de las advertencias oficiales sobre los peligros de Covid-19 y evitar los hospitales. Y a diferencia de algunos países ricos, las pruebas son irregulares y la atención hospitalaria es desigual y de difícil acceso. México es el que menos prueba de cualquier nación importante, con solo 3.3 pruebas por cada 1,000 personas, Colombia tiene 12.2 y Argentina tiene 6.5, según Our World in Data. En los Estados Unidos, la cifra es 83.

Los gobiernos están tambaleándose al enfrentar los desafíos de la pandemia con recursos limitados, mientras millones de personas y empresas los presionan para abandonar los bloqueos y reabrir las economías.

Lenin Moreno, presidente del golpeado Ecuador, dijo que los estragos de la enfermedad han sido peores que la guerra. «En una guerra puedes huir a otro lugar», dijo en una llamada de videoconferencia con The Wall Street Journal. «Aquí, no puedes huir a ningún lado».

La enfermedad golpeó a los dos gigantes de América Latina, Brasil y México. Ambos están dirigidos por presidentes, Jair Bolsonaro en Brasil y Andrés Manuel López Obrador en México, que han minimizado los peligros del virus, se han mostrado escépticos ante el asesoramiento científico y han presionado para que se reabran las economías.

Los expertos en salud dicen que su enfoque relajado ha confundido a los ciudadanos, y algunos se apegan a las medidas de autoaislamiento, mientras que otros siguen la vida como si no hubiera una pandemia.

«En Brasil y México hubo una decisión ejecutiva de no controlar esto», dijo Irene Bosch, una científica del MIT que trabaja en América Latina para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades con sede en Atlanta. “Uno termina en una situación en la que nada funciona para controlar la pandemia. El resultado es la muerte.

Bolsonaro ha defendido su enfoque, diciendo que las vidas no tienen precio pero que la economía y el empleo deben volver a la normalidad. El presidente de México ha dicho repetidamente que su gobierno logró «domesticar la pandemia».

Aquí en Rocinha, donde 100,000 personas viven en viviendas de bloques de hormigón amontonadas en laderas empinadas, las casas son pequeñas y muchos residentes dependen en gran medida del salario de un día. Muchas personas en edad laboral no pueden refugiarse adentro.

La Sra. De Carvalho, cuya tía murió, dijo que había estado preocupada durante meses de que si el virus llegaba a Rocinha, ella y sus familiares estarían indefensos. «Era neurótica, les decía a todos,» Cuídate «, dijo la Sra. De Carvalho, de 36 años, quien comenzó a usar una máscara antes que otros en su familia. «La gente pensaba que me estaba volviendo loco».
Elizabete Gomes da Silva, de 55 años, madre de seis hijos y miembro del extenso clan Dias, ahora hace lo que puede, como limpiar constantemente su casa en el Callejón 24. Pero no se hace ilusiones. «En las comunidades, siempre pagamos un precio más alto por todo», dijo, hablando de su favela.

«Existe la posibilidad de que todos aquí se enfermen».

Brasil registra regularmente más de 1,000 muertes en un día determinado. La semana pasada, promedió 31,000 resultados positivos por día para las pruebas Covid-19, según cifras del gobierno, aproximadamente el doble del nivel de cualquier país, excepto Estados Unidos, en su apogeo.