Juez dictamina, concejal electo de Paterson acusado de fraude electoral no puede asumir el cargo

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Agencias

Paterson, NJ.- Dos de los nueve escaños del Consejo de la Ciudad de Paterson probablemente estarán vacantes como resultado de la decisión de un juez que prohíbe que el concejal electo Alex Méndez, quien enfrenta cargos por fraude electoral, asuma el cargo.
El juez de la Corte Superior, Ernest Caposela, citó la necesidad de preservar la confianza del público en una elección empañada por acusaciones generalizadas de irregularidades, afirmando que su decisión no se basó en el caso penal pendiente del fiscal general contra Méndez.

En particular, Caposela señaló que la Junta Electoral del Condado de Passaic había descalificado alrededor de 1,100 boletas en la carrera del 3er Distrito de la ciudad por una variedad de razones.
«Tengo una elección cargada de inconsistencias», dijo Caposela. «El público no tiene confianza alguna en esta elección».

El juez dijo que la falta de confianza del público en el resultado superó cualquier daño potencial a Méndez. Al otorgar una orden judicial, Caposela dijo que el juicio en la demanda que busca revocar la victoria de 240 votos de Méndez en las elecciones se realizará en agosto.

Méndez dijo que estaba siendo bloqueado debido a su historial de oposición al alcalde de Paterson, Andre Sayegh.

«Este es el trato más injusto que una persona podría recibir», dijo Méndez después del fallo de Caposela. “Este es un ataque político. Está claro que no quieren verme en ese puesto para servir al público porque saben lo independiente que soy «.
El abogado de Méndez, Gregg Paster, dijo durante la audiencia virtual de la corte que pediría a un tribunal de apelaciones del estado que anule la decisión de Caposela. Esa apelación se programó tentativamente, solo tres horas antes de que la ciudad haya programado su ceremonia de juramentación.

Además del 3er Ward, el 2do Barrio de Paterson tendrá un asiento vacante. Los dos principales candidatos en el 2do Distrito – Shahin Khalique y Mohammed Akhtaruzzaman – terminaron empatados, y los funcionarios están planeando una elección especial en una fecha indeterminada.
El fallo representa una gran victoria para William McKoy, el titular de 20 años que perdió ante Méndez en la tercera carrera del consejo de barrio. McKoy había argumentado que Méndez le había robado las elecciones con un fraude generalizado en el concurso de todos los votos por correo. «Felicitaciones al electorado y al público votante», dijo McKoy poco después del fallo de Caposela. «Sin duda es una victoria para el proceso democrático». Durante la audiencia, el abogado de McKoy, Scott Salmon, afirmó que permitir que Méndez asuma el cargo causaría «daños irreparables», al permitirle tomar decisiones políticas importantes en un asiento del consejo que el abogado afirmó que Méndez robó. Salmon citó el llamado del gobernador Phil Murphy para que Méndez se haga a un lado, así como el tweet del presidente Donald Trump sobre un presunto fraude en las elecciones de Paterson.

«Paterson tiene los ojos de la nación en este momento», dijo Salmon, «y tenemos la responsabilidad de actuar con cautela».

Salmon argumentó que la ciudad enfrentaría un «escenario de pesadilla» si a Méndez se le permitiera asumir el cargo, solo para que la Oficina del Fiscal General presente cargos criminales adicionales contra él o sus seguidores varias semanas después. Dijo que la ciudad estaría mejor dejando el asiento vacante.

«Es mucho más importante hacer esto bien que hacerlo rápido», dijo Salmon.

El abogado de Méndez dijo durante la audiencia que impedir que el ganador de las elecciones asuma el cargo sería «un paso extraordinario y sin precedentes».

Paster dijo que Sayegh sería la «única» persona que se beneficiaría de evitar que Méndez sirviera, porque Méndez se opone a las políticas del alcalde. Paster se hizo eco de las afirmaciones de Méndez de intrusión política por parte de los poderosos aliados de Sayegh, como el gobernador. Con Méndez bloqueado de asumir el cargo, los aliados del alcalde en el consejo constituirán una mayoría de 4-3.

En su escrito legal, Paster había argumentado que «la presunción de inocencia debe regir cualquier acción legal en este campo».

Paster señaló que Méndez no ha sido acusado. «El Estado tendrá que demostrar sus cargos más allá de una duda razonable», escribió Paster. “Hasta este momento, ninguno de los dos ha sido probado, en ningún grado de seguridad jurídica. Además, la campaña de Méndez niega categóricamente todos los cargos criminales y civiles de que se hizo algo indebido por o en nombre de la campaña «.
El fiscal general de Nueva Jersey, Gurbir Grewal, acusó a Méndez de seis delitos en el caso de fraude electoral, incluido el manejo de formularios de registro de votantes fraudulentos para alguien que sabía que no era elegible para votar en el distrito.