Baraka presiona por los requisitos de residencia en la ciudad para la policía y los bomberos

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Max Pizarro

Trenton, NJ.- Testificando ante el Comité de Ley del Senado y Seguridad Pública, el alcalde de Newark, Ras Baraka, defendió enérgicamente las estrategias de seguridad pública más fuertes y efectivas, incluido el proyecto de ley de la Asamblea 3386 patrocinado por el asambleísta John McKeon (D-27).

El proyecto de ley permitiría a las fuerzas de policía y bomberos municipales, del condado y regionales establecer requisitos de residencia de cinco años para los oficiales de policía y bomberos; y permite excepciones a los requisitos bajo ciertas circunstancias.

«Las personas están siendo asesinadas», dijo Baraka, un antiguo defensor de las versiones de la misma legislación, que intensificó sus esfuerzos tras el asesinato de George Floyd bajo custodia policial en Minnesota. “La mayoría de nuestros residentes quieren policías. Lo que no quieren es que sus hijos sean asesinados a tiros por jugar con pistolas de agua o ahogados por vender cigarrillos «.

El proyecto de ley 3386 de la Asamblea permitiría que un municipio adopte una ordenanza que prohíba que un solicitante obtenga empleo con el departamento de policía municipal, el departamento de bomberos pagado o el departamento de bomberos parcialmente pagado a menos que el solicitante acepte permanecer como residente del municipio durante los primeros cinco años de empleo. Según este proyecto de ley, las fuerzas de policía y bomberos del condado y regionales también tendrían el poder de instituir un requisito de residencia. En cualquier municipio con dicha ordenanza, el solicitante tendría seis meses a partir de la fecha en que el solicitante comienza sus deberes oficiales, después de toda la capacitación necesaria, para trasladarse al municipio, condado o región a la que sirve en la fuerza.

«Los requisitos de residencia crean una mayor simetría social entre empleados y residentes», dijo Baraka. «Los servidores públicos contribuyen a la base impositiva local … y representan los intereses de la comunidad en sus agencias». Newark tiene una fuerza policial compuesta por 70% de oficiales negros y marrones, dijo Baraka. Pero la residencia requerida ayudaría, no solo en su ciudad, sino en todas partes, argumentó.

El senador Ronald L. Rice, miembro del Comité de Ley y Seguridad Pública y residente de Newark, dijo que el establecimiento con frecuencia diluye la legislación que él proporciona.

«No podemos permitir que Trenton modifique la justicia para las personas de color», dijo Rice.

Un antiguo detective de la policía de Newark, opinó que se demoró en el tema de la residencia.

«Los policías blancos solían vivir en la ciudad», dijo el veterano senador. “El senador [Joe] Cryan puede decirte que su padre era el sheriff del condado de Essex. … Los sindicatos de policías no quieren que los policías vivan en las ciudades, lo que no tiene ningún sentido cuando hablamos de perspectiva. Hay un puñado de personas que se interponen en el camino de que hagamos esto bien”.