Senador Bob Menéndez y Demócratas del Condado de Essex Exigen Ayuda Federal

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Senador Bob Menéndez y Demócratas del Condado de Essex Exigen Ayuda Federal
Agencias
Newark, NJ.- Para cientos de miles de desempleados de Nueva Jersey, se deben pagar meses de alquiler e hipoteca justo cuando los beneficios federales semanales de desempleo de $ 600 llegan a su final.
En Newark y el condado de Essex, que actualmente tiene una tasa de desempleo de alrededor del 20%, la ausencia de ayuda continua del gobierno federal significaría un desastre, según los funcionarios que se unieron al senador estadounidense Bob Menéndez en los escalones del City Hall de la ciudad de Newark, para abogar por la aprobación de un proyecto de ley de ayuda del COVID-19.
La Ley SMART bipartidista, presentada por Menedez y el senador Bill Cassidy (R-La.) Proporcionaría $ 500 mil millones en ayuda directamente a los gobiernos estatales y locales, evitando continuos permisos y despidos. Los republicanos en el Senado han propuesto solo un cheque de estímulo adicional de
$ 1,200, el 70% de los salarios perdidos en lugar de $ 600 y $ 0 para los estados.
A diferencia de los fondos previos de la Ley CARES, la calificación para el financiamiento no estaría determinada por el tamaño de la población de un municipio. La necesidad estaría determinada por la tasa de infección y la pérdida de ingresos, lo que significa que estados como Nueva York y Nueva Jersey recibirían más fondos.
Menéndez dijo que 1,5 millones de trabajadores estatales y locales han sido despedidos o suspendidos en todo el país desde febrero, el doble de la cantidad de empleos del sector público perdidos durante la Gran Recesión de 2008.
“Todavía no tenemos un plan nacional saliendo de Washington. No tenemos planes de contener el virus. Ningún plan para pruebas generalizadas y rastreo de contactos. Ningún plan para aumentar la producción de vacunas y suministros críticos, nada «, dijo Menéndez.
A nivel local, Newark ha repartido $ 6 millones en intervenciones financieras de sus propias arcas en forma de subvenciones para organizaciones sin fines de lucro, pequeñas empresas, asistencia de alquiler y otra ayuda de estímulo. Pero COVID-19 también ha puesto a la ciudad más grande de Nueva Jersey, como su epicentro de virus, en un déficit proyectado de $ 143 millones. Mientras los funcionarios se preparaban para despedir a los empleados en junio, el alcalde Ras Baraka dijo que la ciudad logró evitar tener que hacerlo aprovechando un pequeño excedente. Pero eso solo se mantendrá por el año fiscal actual, después del cual Baraka dijo que es incierto.
«Obviamente, el año que viene, no tendremos este tipo de excedente. Tenemos, como el condado, una brecha en las personas que pagan sus impuestos, especialmente los impuestos especiales en hoteles, estacionamientos, nóminas. Nadie viaja, nadie estaciona, estamos experimentando una pérdida significativa de ingresos allí «, dijo.
El ejecutivo del condado de Essex, Joseph N. DiVincenzo, dijo que el condado actualmente tiene una deuda de $ 40 millones como resultado de la pandemia. Sin apoyo federal, los funcionarios se verán obligados a buscar aumentos de impuestos, despidos y fuentes alternativas de ingresos.
«Contamos con que el gobierno federal vuelva a rescatar a los condados y municipios», dijo. “Esto es muy importante. Si no recibimos ese dinero, no será placentero para nuestra comunidad».
DiVincenzo dijo que los $ 10 millones que recibió el Condado de Essex en el dinero de la Ley CARES hicieron poco para pagar el servicio de la deuda y las pérdidas de ingresos. Las pruebas de virus, la distribución de alimentos y la asistencia para el alquiler estaban cubiertas por los fondos, dijo.
La senadora estatal Teresa Ruiz destacó los innumerables costos que aún quedan por cubrir para municipios como Newark, donde la brecha digital y otras desigualdades se ven exacerbadas por la crisis de salud pública. En septiembre, los estudiantes de todo el estado regresarán a la escuela en persona y en línea. Las Escuelas Públicas de Newark aún necesitan alrededor de 10,000 Chromebooks (computadoras) adicionales para garantizar que los estudiantes tengan acceso suficiente al aprendizaje remoto.
“El dinero de CARES fue un gran comienzo, pero necesitamos abogar por recursos que brinden a todos los niveles de gobierno la flexibilidad para hacer lo correcto en nombre de la gente del Estado Jardín, de este país, del condado de Essex y la ciudad de Newark ”, dijo Ruiz.