John Lewis, un hombre de «perseverancia inquebrantable», esta descansando

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Agencias

Atlanta, GA.- El líder de los derechos civiles fue elogiado por ex presidentes y familiares en Atlanta, la ciudad que representó en el Congreso durante más de tres décadas.
Tres ex presidentes y docenas de otros dignatarios fueron atraídos a la Iglesia Bautista Ebenezer para despedirse de John Lewis, un gigante del Congreso y la era de los derechos civiles cuyas valientes protestas le garantizaron un lugar en la historia de Estados Unidos. Pero incluso mientras el funeral repasaba la larga vida del Sr. Lewis, también se enfocó mucho en el tumultuoso estado de cosas en el país hoy.

El elogio más destacado provino del ex presidente Barack Obama, quien emitió una crítica de la administración Trump, la brutalidad de los oficiales de policía hacia los negros y los esfuerzos para limitar el derecho al voto que Lewis había derramado su sangre para asegurar.
El tono político de la ceremonia fue una pequeña sorpresa.

Lewis, quien murió el 17 de julio a la edad de 80 años después de una larga batalla contra el cáncer de páncreas, había pasado más de tres décadas en el Congreso como una espina en el costado de las administraciones republicanas. Y él y el presidente de Trump habían intercambiado desaires públicos desde antes de que Trump asumiera el cargo.

Obama comparó a Lewis con un profeta del Antiguo Testamento y le dio el crédito de haber allanado directamente el camino para el primer presidente negro de la nación. También apuntó a las fuerzas que, según él, estaban trabajando contra la igualdad para los afroamericanos y otras personas oprimidas que Lewis había pasado toda su vida defendiendo.
«Puede que Bull Connor se haya ido», dijo Obama, refiriéndose al comisionado de seguridad pública de la era de los años sesenta de Birmingham, Ala., Que puso mangueras y perros contra los manifestantes por los derechos civiles. «Pero hoy, somos testigos, con nuestros propios ojos, policías arrodillados en el cuello de los negros estadounidenses».

George Wallace, el gobernador de Alabama que respaldó la segregación y usó lenguaje racista, también podría haberse ido, continuó Obama. «Pero podemos presenciar a nuestro gobierno federal enviando agentes para usar gases lacrimógenos y porras contra manifestantes pacíficos».

Y aunque las insuperables pruebas de sondeo para los negros pueden ser cosa del pasado, Obama dijo: «Incluso mientras estamos sentados aquí, hay quienes están en el poder que están haciendo todo lo posible para disuadir a las personas de votar cerrando los lugares de votación y atacando minorías y estudiantes con leyes de identificación restrictivas y atacando nuestros derechos de voto con precisión quirúrgica «.

La crítica provocó un torrente de aplausos de la audiencia solo por invitación en la Iglesia Bautista Ebenezer, la famosa institución a la que asistió el Sr. Lewis y donde el reverendo Dr. Martin Luther King Jr., el mentor y aliado del Sr. Lewis, una vez predicó.

Los dolientes, enmascarados para evitar la propagación del coronavirus, estaban estratégicamente limitados en número para garantizar el distanciamiento social. Algunos tomaron asiento mientras un organista tocaba «We Shall Overcome», un himno de protesta cantado por el Sr. Lewis innumerables veces durante sus enfrentamientos no violentos con las fuerzas segregacionistas en el Sur que lo golpearon y lesionaron en varias ocasiones.

Obama alabó a Lewis en su elogio como un «estadounidense cuya fe fue probada una y otra vez para producir un hombre de pura alegría y perseverancia inquebrantable».
Al morir, Lewis atrajo a una multitud bipartidista, incluidos los ex presidentes George W. Bush y Bill Clinton, aunque Trump no asistió.

La presidenta Nancy Pelosi y docenas de miembros del Congreso también estuvieron en el servicio de tres horas, presidido por el pastor de Ebenezer, el reverendo Dr. Raphael G. Warnock, quien se postula como demócrata para un escaño en el Senado. Bush pronunció un discurso breve y cálido en el que elogió la fe cristiana de Lewis y recordó haber trabajado con él para establecer el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington. «Escucha, John y yo tuvimos nuestros desacuerdos, por supuesto», dijo Bush, un republicano. «Pero en los Estados Unidos por los que John Lewis luchó, y en los Estados Unidos en los que creo, las diferencias de opinión son elementos inevitables y evidencia de la democracia en acción».

La línea fue tan bien recibida como el propio Sr. Bush: el Dr. Warnock señaló que el Sr. Bush fue presidente «la última vez que reautorizamos la Ley de Derechos Electorales». Fue un tono marcadamente diferente del funeral de Coretta Scott King en 2006, la viuda del Dr. King, en el que numerosos oradores criticaron a la administración Bush mientras el Sr. Bush, en su segundo mandato, observaba.

Clinton llamó al Sr. Lewis «un hombre que amé durante mucho tiempo» y alguien que estaba «en una misión que era más grande que la ambición personal».

También dijo que el Sr. Lewis había aprendido una lección después de que otros líderes de derechos civiles le pidieron que atenuara un discurso ardiente que había escrito para la Marcha sobre Washington en agosto de 1963. «Escuchó a personas que sabía que tenían lo mismo los objetivos dicen: ‘Bueno, debemos tener cuidado de cómo decimos esto porque estamos tratando de obtener conversos, no más adversarios’ «.

No fue una sorpresa que el funeral del Sr. Lewis se concentrara tanto en el presente como en sus días de juventud, incluida su golpiza en 1965 por parte de los policías estatales de Alabama en el puente Edmund Pettus en Selma, Alabama, una atrocidad que ayudó a impulsar al Congreso a aprobar la Ley de derechos de voto. El dia de su muerte, The New York Times, a pedido del Sr. Lewis, publicó un ensayo que escribió que elogiaba el movimiento Black Lives Matter e instó a continuar participando en el proceso democrático.

El funeral del Sr. Lewis también se produjo en medio de una temporada tensa en Atlanta, que representó como parte de su Quinto Distrito del Congreso. En las últimas semanas, la ciudad ha sido sacudida por protestas, tanto pacíficas como violentas, por el racismo sistémico y la brutalidad policial.
Su ataúd fue llevado al santuario no mucho después de que Trump hizo afirmaciones sin fundamento de posibles fraudes de voto por correo y planteó la idea de posponer las elecciones de noviembre, una sugerencia que conmocionó tanto a los críticos como a los aliados y aumentó las preocupaciones de que no podría acepte los resultados si fuera a perder. Al mismo tiempo, sin embargo, el funeral subrayó cómo Lewis creía que su lucha por los derechos civiles de décadas de duración podía desarrollarse en un espíritu de cortesía, y con la creencia de que el proyecto estadounidense no era fatalmente defectuoso, sino perfecto en las manos de una ciudadanía dispuesta a ir a las urnas y participar en protestas no violentas.

La necesidad de formar coaliciones con los conversos a la causa de los derechos civiles, incluidos los blancos, fue una piedra angular del sistema de creencias de Lewis, y se enfrentó a mediados de la década de 1960 con una rama más radical del movimiento que era escéptico de la no violencia como estrategia efectiva y priorizó el poder político y económico negro sobre la integración.

Stokely Carmichael, un defensor de esta visión del mundo que luego cambiaría su nombre a Kwame Ture, fue elegido para reemplazar al Sr. Lewis en 1966 como presidente del Comité de Coordinación Estudiantil No Violenta.

«Hubo dos o tres años allí donde el movimiento fue demasiado lejos hacia Stokely», dijo Clinton. «Pero al final John Lewis prevaleció».
Sin embargo, esa tensión filosófica continúa desarrollándose entre los afroamericanos y los activistas que impulsan el movimiento actual Black Lives Matter.

En sus muchos años en la vida pública, Lewis desempeñó papeles cruciales como crítico que se opuso, a menudo literalmente, al poder del gobierno, pero también como uno que trabajó dentro del sistema como miembro del Congreso durante 33 años. Los encomios no eran todos de naturaleza política.

La ceremonia, que comenzó con el toque de una campana por cada uno de sus 80 años, también contó con cálidos recuerdos de familiares y miembros del personal. Varios oradores revivieron la historia de cómo un joven Sr. Lewis, que creció en una granja empobrecida cerca de Troy, Alabama, solía predicar a los pollos de su familia.

Llamado a algo más grande, finalmente conoció al Dr. King, quien lo apodó «El niño de Troya».
Xernona Clayton, una defensora de los derechos civiles desde hace mucho tiempo, recordó humorísticamente sus esfuerzos fuertemente armados y finalmente exitosos para lograr un encuentro amoroso entre un joven Sr. Lewis y su futura esposa, Lillian Miles Lewis, quien murió en 2013.

El Sr. Lewis, dijo ella,, parecía un hombre que iba a lugares, a diferencia de «los vagos» que se habían acercado a Lillian en el pasado. En su elogio, el Sr. Obama, entre otras cosas, pidió al Congreso que aprobara una nueva Ley de Derechos de Votación nombrada por el Sr. Lewis, por el fin de la gerrymandering y por el establecimiento de un feriado nacional el Día de las Elecciones para facilitar el trabajo a las gentes para llegar a las urnas.

Haciéndose eco de un tema favorito, Obama también elogió a Lewis por comprender que no solo se necesita fe, sino también trabajo duro para mejorar el país y mantener una democracia saludable en curso.
El Sr. Lewis exhibió, dijo, «que la mayoría de las ideas estadounidenses: la idea de que cualquiera de nosotros, gente común, sin rango, riqueza, título o fama, de alguna manera puede señalar las imperfecciones de esta nación y unirse y desafiar el status quo y decidamos que está en nuestro poder rehacer este país que amamos, hasta que se alinee más estrechamente con nuestros ideales más altos «.

Por eso, dijo, el Sr. Lewis sería visto como «un padre fundador de esa América más plena, más justa y mejor». El sentimiento resonó con la multitud que se había reunido fuera de la iglesia. Muchos corrieron a echar un vistazo mientras se levantaba el ataúd del señor Lewis.
Pero Latasha Cosby-Woods se hizo a un lado con la mano levantada en oración. Ella oró, dijo, por la unidad y la justicia, y por una nueva generación más joven de activistas: «los John Lewis del mundo», dijo, que podrían «salir y hacer una diferencia».