Los demócratas quieren renovar nuevamente la expirada Ley de Violencia contra la Mujer

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Savannah Behrmann

Washington, DC.- La Cámara liderada por los demócratas espera revivir una ley de la era Clinton para fortalecer las protecciones contra la violencia doméstica y sexual para las mujeres que lleva años sin renovarse.

La Ley de Violencia contra las Mujeres (VAWA), una legislación histórica defendida por el presidente Joe Biden que consagró protecciones federales y apoyo a las sobrevivientes, ha estado en un limbo legislativo desde que expiró hace dos años por disputas de algunos legisladores republicanos.

Los representantes Sheila Jackson Lee, demócrata de Texas, Jerry Nadler, demócrata de Nueva York, y Brian Fitzpatrick, republicano de Pensilvania, uno de los únicos republicanos que apoya públicamente la legislación hasta el momento, presentaron la Ley de reautorización de violencia contra las mujeres de 2021 en la principios de marzo, que es el Mes de la Historia de la Mujer.

«Después de su promulgación inicial hace un cuarto de siglo, VAWA, a través de reformas políticas, cooperación interestatal y asignación de subvenciones, ha sido fundamental para brindar una respuesta nacional para proteger a la mitad de la población. Igualmente importante, ha marcado el comienzo de una transformación sísmica la sociedad percibe la violencia contra las mujeres «, dijo Jackson Lee en un comunicado.

© J. Scott Applewhite, Presidenta de la Cámara de Representantes de AP Nancy Pelosi, D-Calif., Acompañada a la izquierda por el presidente del Comité Judicial de la Cámara, Jerrold Nadler, DN.Y., habla sobre los planes para reautorizar la Ley de Violencia contra la Mujer que proporciona fondos y subvenciones para una variedad de programas que abordan el abuso doméstico, en el Capitolio en Washington, el jueves 7 de marzo de 2019. (AP Photo / J. Scott Applewhite) ORG XMIT: DCSA120
¿Qué hay en la Ley de violencia contra la mujer?

Originalmente incluida en un paquete de delitos en 1994 firmado por el ex presidente Bill Clinton, VAWA utilizó principalmente subvenciones federales para ayudar a las víctimas de violencia doméstica, agresión sexual y acecho mientras intentaban reducir esos delitos.

La nueva legislación ampliaría lo establecido en versiones anteriores en términos de apoyo y subvenciones a los grupos que trabajan en temas relacionados con la violencia doméstica, la agresión sexual y la prevención. El proyecto de ley también mejora y amplía los servicios para víctimas y mejora el acceso a la vivienda para víctimas y sobrevivientes, según la oficina de Nadler.

Incluye una disposición para poner fin a la inmunidad de los perpetradores no nativos de agresión sexual y otros abusos de los «agentes de la ley tribales en tierras tribales».

Por ahora, a pesar de que expiró hace más de dos años, todavía hay dinero que respalda los programas de subvenciones exclusivas de VAWA, que han otorgado más de $ 8 mil millones desde 1995.

Eso incluye dinero para recursos como centros de crisis por violación y defensores de sobrevivientes, y fondos para combatir la violencia en el noviazgo en los campus universitarios y facilitar el alcance en comunidades desatendidas.

La legislación, que requiere una renovación legislativa cada cinco años, expiró inicialmente a fines de 2018 debido al cierre del gobierno. Fue renovado brevemente por el proyecto de ley que puso fin al cierre del gobierno, pero expiró nuevamente en febrero de 2019.

La ley ha sido actualizada y reautorizada tres veces: en 2000, 2005 y 2013. Las actualizaciones a lo largo de los años han tenido el respaldo bipartidista e incluyeron nuevos programas para proteger a las mujeres mayores y las mujeres con discapacidades; financiamiento obligatorio para la prevención y educación de violaciones; y nuevas protecciones para víctimas de trata, entre otros.

Rechazo de los legisladores republicanos y sus posibilidades en el Senado

Si bien la Cámara aprobó un proyecto de ley de reautorización en abril de 2019 con algunas disposiciones actualizadas, murió en el Senado liderado por el Partido Republicano.

Uno de los principales puntos de discordia de los republicanos era la propuesta de eliminar el «vacío legal del novio».

Las versiones anteriores de la ley prohibían a los condenados por violencia doméstica o abuso comprar y poseer un arma si estaban casados, vivían o tenían un hijo con la víctima. Pero la enmienda de 2019, que también se encuentra en la legislación actual, esperaba extender esa disposición para incluir a las parejas y acosadores. También está incluido en la factura de este año.

La Asociación Nacional del Rifle se opuso a la disposición, argumentando que era demasiado amplia y atraparía a las personas por delitos menores, como un tweet.

Si una pareja abusiva tiene acceso a armas, eso aumenta drásticamente el riesgo de que el abuso se traduzca en homicidio, según el American Journal of Public Health.

La votación de la Cámara de 2019 sobre VAWA incluyó a 33 republicanos que apoyaron el proyecto de ley, aunque las dos partes aún no estaban de acuerdo con los cambios destinados a ayudar a las víctimas homosexuales y lesbianas, nativos americanos e inmigrantes en el país sin estatus legal. Las versiones anteriores de la ley también obtuvieron un amplio apoyo bipartidista. Cuando se renovó la ley en 2013, 87 republicanos de la Cámara votaron a favor.

Fitzpatrick, quien ha estado presionando a sus colegas republicanos para que reautoricen la legislación, dijo que «el Congreso ha reautorizado históricamente a VAWA con un acuerdo amplio y bipartidista, y espero trabajar junto a mis colegas para asegurar que VAWA continúe protegiendo a las víctimas y sobrevivientes en todo el país. »

La última versión de la legislación aún debe ser aprobada por el Senado si es aprobada por la Cámara.

Se enfrentaría a un Senado dividido 50-50 con la perspectiva inminente del obstruccionismo. Sin al menos 10 votos republicanos del Senado que se unan a los 50 demócratas, la legislación no llegará al escritorio de Biden.

En 2013, antes de que se agregara a la legislación el «vacío legal del novio», varios republicanos del Senado votaron a favor de la legislación, incluidos los senadores Susan Collins de Maine, Lisa Murkowski de Alaska y Richard Burr de Carolina del Norte.

Biden ayudó a aprobar VAWA en 1994

Si la legislación llega al presidente para su firma, el proyecto de ley habrá cerrado el círculo para Biden.

Biden fue el autor principal y patrocinador original cuando se aprobó por primera vez en 1994. Entonces era un senador de Delaware y el entonces presidente del Comité Judicial del Senado.

Ha dicho que fue su «logro legislativo más orgulloso» de su larga carrera en el Senado, y continuó promulgando su reautorización durante sus primeros 100 días durante su campaña presidencial.

Biden aplaudió la reintroducción del proyecto de ley e instó al Congreso a «unirse de manera bipartidista para garantizar la rápida aprobación» de la legislación en ambas cámaras.

«El fortalecimiento y la renovación de VAWA está atrasado. La demora no es una opción, especialmente cuando la pandemia y la crisis económica solo han aumentado aún más los riesgos de abuso y las barreras a la seguridad de las mujeres en los Estados Unidos», dijo Biden. «Esto no debería ser un asunto demócrata o republicano, es un asunto de justicia y compasión».

El impacto de VAWA y COVID-19

Entre 1994 y 2010, la violencia de pareja se redujo en más del 60 por ciento, según el Departamento de Justicia, un descenso precipitado que los expertos atribuyen, al menos parcialmente, a la aprobación de la ley.

En años más recientes, ha habido un aumento del 42 por ciento en tales casos de 2016 a 2018, según la Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica.

Un informe de la Universidad de Kentucky encontró que ha habido un aumento del 51 por ciento en las denuncias de violencia por parte de la pareja íntima después de que entraron en vigencia las leyes de arresto obligatorio de VAWA, y el 85 por ciento de las mujeres en los refugios apoyaron las políticas de arresto obligatorio implementadas por la legislación.

Ahora, dado que el coronavirus ha mantenido a más víctimas en casa con sus abusadores, ha habido un aumento en las llamadas por violencia doméstica: la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica informó un aumento del 9 por ciento en las llamadas entre el 16 de marzo, cuando muchos estados emitieron órdenes de cierre, y el 16 de mayo. en comparación con el mismo período en 2019.

«Cuando escuchas sobre los impactos de COVID, la gente no habla demasiado sobre el frente de la violencia doméstica», dijo Fitzpatrick. «Es un gran problema y realmente ha aumentado la urgencia de que todos en el Congreso deberían aprobar esto».

Contribución: Maureen Groppe, USA TODAY; Shefali Luthra, Kaanita Iyer, el 19

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Los demócratas quieren renovar nuevamente la expirada Ley de Violencia contra las Mujeres. Esto es lo que necesitas saber