8 personas muertas en tiroteos en una sala de masajes en el área de Atlanta

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Richard Fausset y Neil Vigdor

ACWORTH, Ga. – Ocho personas murieron a tiros en tres salones de masajes en el área de Atlanta los crímenes pudieran haber tenido como objetivo a personas de origen asiático.

© Christopher Aluka Berry / Reuters Oficiales afuera de Gold Spa, uno de los tres salones de masajes en el área de Atlanta donde murieron personas el martes por la noche.

Seis de las personas asesinadas eran asiáticos y dos eran blancos, según funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. Todos menos uno eran mujeres.

Un sospechoso, identificado como Robert Aaron Long, de 21 años, de Woodstock, Georgia, fue capturado en el condado de Crisp, a unas 150 millas al sur de Atlanta, después de una persecución, dijeron las autoridades, que anteriormente habían publicado una imagen de vigilancia de un sospechoso cerca de un Hyundai Tucson fuera de uno de los salones de masajes.

Aunque no estaba claro si hubo una motivación racial en los tiroteos, Stop AAPI Hate, formado para prevenir la discriminación anti-asiática durante la pandemia de coronavirus, los calificó como «una tragedia indescriptible» tanto para las familias de las víctimas como para la comunidad asiático-estadounidense. que se ha «recuperado de los altos niveles de ataques racistas».

© Oficina del Sheriff del Condado de Crisp Una foto de la reserva de Robert Aaron Long, de 21 años, sospechoso de tiroteos fatales en tres salones de masajes en el área de Atlanta.

La policía de Atlanta inicialmente caracterizó el tiroteo en uno de los salones de la ciudad como un robo en curso. El sospechoso bajo custodia es blanco.

Cuatro personas murieron en el primer tiroteo, en Young’s Asian Massage cerca de Acworth, un suburbio al noroeste de Atlanta, dijo el capitán Jay Baker de la Oficina del Sheriff del condado de Cherokee. Ese tiroteo, en el que resultó herido un hispano, se informó alrededor de las 5 p.m.

A las 5:47 p.m., dijo la policía de Atlanta, los agentes respondieron a un robo en Gold Spa en la parte noreste de la ciudad, donde encontraron los cuerpos de tres mujeres con heridas de bala. Mientras los oficiales estaban en el lugar, dijo la policía, recibieron un informe de disparos en el Aromatherapy Spa al otro lado de la calle, donde encontraron el cuerpo de otra mujer.

© Brynn Anderson / Associated Press Un cuerpo fue sacado del salón de masajes Gold Spa.

Debra y Gregory Welch, que viven en el vecindario de Piedmont Heights, dijeron que generalmente era tranquilo y pacífico, aunque se refirieron al tramo donde ocurrieron los tiroteos como el «distrito de luz roja» de la comunidad. En la misma cuadra, cerca de Cheshire Bridge Road, hay otra sala de masajes, una tienda de tatuajes y un club de striptease.

«Es ciertamente perturbador», dijo Welch sobre los tiroteos, «pero aún más si está relacionado con un factor anti-asiático de la pandemia de Covid».

Ha habido casi 3.800 informes de incidentes de odio dirigidos a asiático-estadounidenses en todo el país desde marzo pasado, según Stop AAPI Hate. El grupo dijo que los tiroteos del martes «solo exacerbarán el miedo y el dolor que sigue soportando la comunidad asiático-estadounidense».

En Seattle, el Departamento de Policía dijo el martes por la noche que aumentaría las patrullas y el alcance para apoyar a la comunidad asiático-estadounidense de la ciudad. La oficina de contraterrorismo del Departamento de Policía de Nueva York dijo en Twitter que «desplegaría activos en nuestras grandes comunidades asiáticas en toda la ciudad por precaución».

El porcentaje de estadounidenses de origen asiático en Georgia ha aumentado en las últimas décadas, y aproximadamente el 7,6 por ciento de los residentes en el condado de Fulton, que incluye a Atlanta, son de ascendencia asiática.

«Una vez más, vemos que el odio es mortal», dijo en Twitter el senador Raphael Warnock de Georgia.

Un funcionario del Consulado de Corea del Sur en Atlanta, citando al Ministerio de Relaciones Exteriores en Seúl, confirmó el miércoles que cuatro de los ocho muertos eran de etnia coreana. Pero las nacionalidades de las cuatro mujeres no se conocieron de inmediato, dijo el funcionario.

Los funcionarios de Atlanta no pidieron a otros salones de masajes en el área que cerraran como medida de precaución, dijo el jefe de policía, Rodney Bryant, en una conferencia de prensa. Pero el miedo era palpable entre algunos que trabajan en la industria del masaje. Una mujer que contestó el teléfono en Healing Massage Spa y se identificó como gerente dijo que después de que se informara sobre los tiroteos en las noticias, su jefe le dijo que cerrara por la noche.

A unos 30 minutos en coche al noroeste de los spas de Atlanta, Young’s Asian Massage se encuentra en un modesto centro comercial, con un salón de belleza a un lado y una boutique al otro. Como gran parte de los suburbios de Georgia, es un lugar diverso, con panaderías y negocios latinos y cadenas de restaurantes al estilo estadounidense.

El martes por la noche, las luces azules de los vehículos de la policía arrojaron un brillo espeluznante mientras los detectives trabajaban dentro del spa.

Rita Barron, de 47 años, propietaria de la boutique de Gabby de al lado, estaba con un grupo de espectadores cerca de un lote de autos usados. Dijo que había estado con un cliente cuando escuchó ruidos a través de la pared que sonaban como aplausos, y luego mujeres gritando.

Llamó al 911 y pronto vio que los agentes de policía se llevaban a las víctimas.

Cerca de allí, un lamento de angustia surgió de otro grupo de personas que esperaban noticias. Tres cayeron al pavimento, dos de ellos abrazados y temblando mientras lloraban.

Richard Fausset informó desde Acworth, Ga., Y Neil Vigdor, de Greenwich, Connecticut. Sean Keenan de Atlanta contribuyó con el informe; Azi Paybarah de Albany, Nueva York; Giulia McDonnell Nieto del Rio de Nueva York; y Choe Sang-Hun de Seúl.