El secretario de Seguridad Nacional, Mayorkas, dice a los legisladores que ‘la frontera no está abierta’ en medio del aumento de migrantes

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Geneva Sands y Priscilla Alvarez

Washington, DC.- El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo a los legisladores el miércoles que la frontera entre Estados Unidos y México es segura y repitió que «no está abierta», ya que la administración enfrenta una afluencia constante de migrantes.

© Drew Angerer / Getty Images El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, habla durante la conferencia de prensa diaria en la Casa Blanca el 1 de marzo de 2021 en Washington.

Su comparecencia ante el Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes se produce cuando la administración Biden lucha por acomodar al creciente número de niños que cruzan solos la frontera entre Estados Unidos y México en el contexto de una pandemia que agota los recursos, en particular el espacio para refugios.

Mayorkas, quien testifica en Capitol Hill por primera vez desde su confirmación, rechazó calificar la situación como una crisis.

«Compartiré con ustedes cómo defino una crisis. Una crisis es cuando una nación está dispuesta a arrancar a un niño de 9 años de las manos de sus padres y separar a esa familia para disuadir la futura migración. Eso para mí es una crisis humanitaria «, dijo Mayorkas.

Hasta el martes, más de 300 niños migrantes no acompañados habían estado bajo la custodia de la Patrulla Fronteriza durante más de 10 días, según supo CNN. Más de 4.200 menores estuvieron detenidos, con un tiempo promedio de 120 horas. Mayorkas dijo en un comunicado el martes que Estados Unidos está en camino de encontrar más personas en la frontera que en los últimos 20 años.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. No ha tenido la capacidad de tomar el número de niños no acompañados que se encuentran en la frontera. La ley federal requiere que los niños no acompañados sean entregados dentro de las 72 horas al HHS, que supervisa una red de refugios diseñada para albergar a menores.

En febrero, más de 9,400 niños no acompañados, de distintas edades, cruzaron la frontera entre Estados Unidos y México, según los últimos datos disponibles de Aduanas y Protección Fronteriza. Eso es superior a enero y se espera que continúe con una tendencia alcista.

Preguntado sobre la edad del menor que fue detenido por el diputado Emanuel Cleaver, Mayorkas dijo: «Hay niños, congresista, que son infantes hasta los cinco años, que llegan a la frontera. Enfrenté una situación de tres jóvenes hermanos, menores de 10 años. El menor tiene 2 años y cuya madre no lo logró «.

Mayorkas se negó a decir si estaba sorprendido por el aumento en los arrestos en la frontera sur de Estados Unidos.

«No sé si tenía alguna expectativa particular de una forma u otra. Solo sabía lo que teníamos que hacer cuando nos enfrentamos a una situación, y de hecho lo estamos haciendo», dijo.

El martes, el presidente Joe Biden desalentó a los posibles inmigrantes de venir a Estados Unidos y le dijo a ABC: «Puedo decir con bastante claridad: no vengas».

El presidente continuó: «Estamos en el proceso de instalarnos. No abandone su pueblo, ciudad o comunidad».

Mayorkas continuó con ese tema el miércoles, diciendo: «La frontera es segura y la frontera no está abierta».

«Estamos expulsando bajo la autoridad de salud pública (de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) a la luz de la pandemia. Individuos solteros que llegan a la frontera. Estamos expulsando familias bajo esa misma autoridad de salud pública, limitada sólo por la capacidad de México para recíbelos «, añadió.

Mayorkas dijo que la Patrulla Fronteriza de EE. UU. Está desarrollando capacidad para que los migrantes puedan ser evaluados por Covid-19, y señaló que la administración ha estado trabajando con entidades locales y organizaciones comunitarias para evaluar y poner en cuarentena a los migrantes liberados de la custodia.

«La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. No tenía la capacidad para realizar pruebas en sus instalaciones, y ahora estamos celebrando un contrato con un proveedor para comenzar y ampliaremos según sea necesario para que podamos realizar pruebas en las instalaciones de CBP, cuando los otros mecanismos de los que he hablado no están disponibles ”, dijo Mayorkas.

El presidente de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes, Bennie Thompson, un demócrata de Mississippi, calificó la audiencia del miércoles como un enfoque en el «futuro» del Departamento de Seguridad Nacional a raíz de «los cuatro años de mala administración y uso indebido del Departamento por parte de la administración Trump».

«Durante años, el presidente Trump dejó al DHS sin un secretario confirmado y designado legalmente y mantuvo vacantes puestos críticos para poder explotar al Departamento para obtener beneficios políticos», dijo Thompson el miércoles.

Thompson dijo que espera «un liderazgo competente y confirmado por el Senado» ahora que Mayorkas ha prestado juramento.

El representante de Nueva York, John Katko, el principal republicano del comité, dijo que la situación en la frontera, donde acaba de visitar, continúa «empeorando todos los días con una acción inadecuada o incluso un reconocimiento adecuado de la gravedad de la situación».

«Puedo decirles sin dudarlo que de hecho es una crisis que sigue profundizándose todos los días», dijo.

Los republicanos interrogaron a Mayorkas sobre el manejo de la afluencia por parte de la administración. El representante Clay Higgins calificó la audiencia de «nauseabunda».

El mes pasado, Thompson invitó a Mayorkas a testificar sobre la distribución de la vacuna Covid-19, la reciente violación de SolarWinds, la inmigración y el ataque del 6 de enero al Capitolio de EE. UU. El comité también pidió a Mayorkas que proporcione información sobre cómo garantizar que los empleados de primera línea del DHS tengan acceso a las vacunas.

Esta historia se ha actualizado con información y reacciones adicionales.