Golpeado por el escándalo, el gobernador Cuomo se apoya en los líderes negros para construir su defensa

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Luis Ferré-Sadurní

Advertencia desencadenante: este artículo contiene información y detalles sobre presuntas agresiones sexuales y / o violencia, que pueden molestar a algunos lectores.

© Foto de la piscina por Seth Wenig Hazel Dukes, a la izquierda, la jefa de la sección del estado de Nueva York de la N.A.A.C.P., fue una de las primeras en decir que el gobernador Andrew Cuomo no debería renunciar.

New York, NY.- Mientras enfrentaba la peor crisis política de su mandato, el gobernador Andrew M. Cuomo visitó una iglesia negra en Harlem esta semana para vacunarse contra el coronavirus.

Pero claramente también tenía otra agenda. Un ministro negro o una figura política tras otro se levantaron para elogiar al Sr. Cuomo, y la líder del capítulo estatal de la NAACP, Hazel N. Dukes, incluso se refirió al gobernador como su hijo, insistiendo en que “él no es blanco . »

Luego, Charles B. Rangel, ex congresista e ícono político de Nueva York, anunció la importancia del debido proceso y le dijo a la gente que «retroceda hasta que se conozcan algunos hechos».

Cuando la oposición comienza a «acumularse», dijo Rangel, ahora de 90 años, «vas con tu familia, vas con tus amigos porque sabes que estarán contigo».

Mientras el Sr. Cuomo navega por un escándalo cada vez más profundo sobre las acusaciones de acoso sexual, se ha apoyado en su profundo apoyo en la comunidad negra, que lo ha respaldado de manera confiable y lo ayudó dos veces a ganar la reelección. El gobernador y sus asociados han estado trabajando los teléfonos, buscando el apoyo de líderes negros y funcionarios electos que podrían servir como un cortafuegos contra el aluvión de llamadas para su renuncia o juicio político.

© Foto de la piscina por Seth Wenig Charles Rangel, ex congresista desde hace mucho tiempo, apoyó al gobernador Andrew Cuomo, sugiriendo que los críticos deberían «retroceder hasta que se conozcan algunos hechos».

Las llamadas telefónicas se han complementado con las visitas recientes del gobernador a los lugares de vacunación, a menudo flanqueadas por miembros del clero negros y latinos. El reverendo Al Cockfield, quien se unió al Sr. Cuomo en el Javits Center en Manhattan para uno de los eventos, dijo que asistió para enviar un mensaje decidido: «Estoy de pie con el gobernador».

Por supuesto, algunos de los críticos más prominentes del gobernador también han sido funcionarios negros, como Andrea Stewart-Cousins, líder de la mayoría del Senado estatal, quien fue uno de los primeros líderes en pedir la renuncia del Sr. Cuomo.

Sin embargo, varios otros líderes negros han ayudado a Cuomo, un demócrata, a mitigar parte del retroceso, y muchos dicen que apoyan las investigaciones sobre las denuncias de acoso en lugar de la renuncia inmediata del gobernador.

Los representantes Hakeem Jeffries y Gregory Meeks, dos demócratas negros de alto rango de Nueva York, se encuentran entre los pocos miembros de la delegación del Congreso del estado que no han pedido a Cuomo que renuncie de inmediato. El Sr. Jeffries y el Sr. Meeks rechazaron las solicitudes de ser entrevistados para este artículo.

La Sra. Dukes fue una de las primeras en emitir una reprimenda contundente a quienes pedían la renuncia de Cuomo. Otras mujeres negras, como las asambleístas Crystal D. Peoples-Stokes e Inez E. Dickens, así como Laurie Cumbo, una concejal de Brooklyn, han estado entre sus defensoras más vocales.

«Es algo que afecta a los afroamericanos en muchos niveles», dijo Charlie King, un antiguo aliado de Cuomo, quien fue su compañero de fórmula durante su fallida candidatura a gobernador en 2002. «Creo que para los afroamericanos, en En general, creemos por muchas razones que esta prisa por juzgar nunca funciona bien para las personas de color y creemos profundamente en ver cómo se desarrolla antes de condenar a alguien «.

Varias mujeres, incluidas antiguas y actuales asistentes, han acusado al Sr. Cuomo de comentarios y comportamientos inapropiados, incluidos toques no deseados y avances sexuales no deseados.

Cuomo ha rechazado de manera desafiante los pedidos de renuncia, al mismo tiempo que niega haber tocado a alguien de manera inapropiada y se disculpa por los comentarios que, según dijo, pueden haber sido interpretados como un coqueteo involuntario.

Una encuesta de Siena College publicada esta semana sugirió que el gobernador tenía cierto apoyo: el cincuenta por ciento de los votantes creía que no debería renunciar, en comparación con el 35 por ciento que dijo que debería hacerlo.

La encuesta sugirió que el apoyo del gobernador era más fuerte entre el electorado negro. Casi el 70 por ciento de los votantes negros encuestados dijeron que Cuomo no debería renunciar de inmediato, en comparación con el 50 por ciento entre todos los votantes. El índice de favorabilidad del gobernador también fue más alto entre los votantes negros, 61 por ciento, que entre los votantes blancos, 37 por ciento.

Muchos de los logros de Cuomo, como aumentar el salario mínimo y aprobar la licencia familiar pagada, por ejemplo, lo han hecho popular entre los votantes negros.

El equipo del gobernador ahora está ansioso por llegar a un acuerdo con la Legislatura estatal para legalizar la marihuana recreativa, una iniciativa estancada desde hace mucho tiempo con un fuerte atractivo entre las comunidades negras y latinas que han sufrido la aplicación desigual de las leyes sobre drogas. Se podría anunciar un acuerdo esta semana, mucho antes de lo previsto originalmente, según legisladores familiarizados con el asunto.

Para muchos, los intentos de Cuomo de conseguir apoyo entre los influyentes negros fue solo el último ejemplo de la dependencia del Partido Demócrata de su base negra en momentos de peligro político.

El ex presidente Bill Clinton empleó una estrategia similar durante su batalla de juicio político a fines de la década de 1990 para capear las acusaciones relacionadas con su conducta con una pasante, Monica Lewinsky, en la Oficina Oval. Cuomo era el secretario federal de vivienda de Clinton en ese momento.

Es posible que Cuomo también esté siguiendo el ejemplo del gobernador Ralph Northam de Virginia, un demócrata que sobrevivió a los pedidos generalizados de su renuncia por una fotografía racista en su anuario de la escuela de medicina. Aunque la política en Nueva York y Virginia es diferente, Northam retuvo el apoyo de los votantes negros durante la controversia, y las encuestas mostraron que la mayoría de ellos favorecían que permaneciera en el cargo.

Race ya ha sido introducido en el debate sobre el destino de Cuomo, y algunos de sus defensores se basaron en comparaciones problemáticas entre las acusaciones contra el gobernador y la persecución injusta de afroamericanos.

En una publicación de Facebook, George Latimer, el ejecutivo del condado de Westchester, comparó a los que pedían a Cuomo que renunciara con la mafia que linchó a Emmett Till, el niño negro de 14 años que fue acusado injustamente de ofender más a una mujer blanca en Mississippi. que hace 60 años. (Latimer, que es blanco, ha editado la publicación y señaló que la comparación fue «ofensiva para algunos»).

Algunos legisladores, como la asambleísta Rodneyse Bichotte, una demócrata de Brooklyn, han invocado a los Cinco de Central Park, el grupo de adolescentes negros e hispanos que fueron condenados injustamente por agredir a una corredora blanca en 1989, para defender una investigación exhaustiva de las acusaciones. contra el Sr. Cuomo.

El reverendo Al Sharpton, un influyente corredor del poder negro, dijo que hay preocupaciones entre los miembros de su Red de Acción Nacional de sentar un «precedente para pedir la renuncia de alguien antes de que se complete la investigación», porque podría usarse contra funcionarios negros futuro.

Algunos partidarios negros han defendido enérgicamente el derecho de Cuomo al debido proceso, y muchos dicen que es un reflejo del escepticismo profundamente arraigado entre los miembros de sus comunidades que no han recibido juicios justos o han sido condenados injustamente por cargos falsos.

Demócratas progresistas como Jumaane Williams, la defensora pública de la ciudad de Nueva York, han enfatizado que ellos también apoyan el debido proceso. Sin embargo, dijeron que el debate sobre el destino del gobernador ahora se centra en una cuestión de su juicio político, que también involucra sus transgresiones pasadas.

“Para mí, esta es la gota que colma el vaso de una larga lista de delitos por los que el gobernador no debería ser gobernador”, dijo Williams, citando el intento de Cuomo de ocultar el alcance total de las muertes en hogares de ancianos durante la pandemia y su abrupta disolución de un panel anticorrupción conocido como la Comisión Moreland.

Cuomo enfureció a los votantes negros y a las partes interesadas en 2002, cuando realizó una contundente campaña en una primaria demócrata contra Carl McCall, dañando el intento de McCall de convertirse en el primer gobernador afroamericano del estado. Pero el Sr. Cuomo ha recuperado el apoyo de muchos de ellos desde entonces.

Williams ha presionado para que Cuomo renuncie, pero reconoció los vínculos del gobernador con los votantes negros.

“Creo que el nombre Cuomo tiene un significado particular en la comunidad negra”, dijo Williams. «También son sensibles a ser acusados ​​de cosas y no poder defenderse».

Al igual que Williams, algunos de los contrarios más destacados de Cuomo a lo largo de esta crisis han sido los funcionarios electos negros.

La Sra. Stewart-Cousins, una demócrata del condado de Westchester, era, en ese momento, la política demócrata más poderosa que pidió a Cuomo que renunciara a principios de este mes.

Carl E. Heastie, el presidente de la Asamblea, ordenó al comité judicial de la Asamblea que comenzara una amplia investigación sobre el Sr. Cuomo que potencialmente podría conducir al primer juicio político del estado en más de un siglo.

La investigación, que podría llevar meses, le dio a Cuomo un respiro, lo que llevó a algunos críticos a especular que en realidad era un mecanismo para retrasar el juicio político. Aun así, podría alimentar la eventual partida de Cuomo.

Y Akeem Browder, un defensor de la reforma de la justicia penal, dijo que ver a Cuomo vacunarse el miércoles en una iglesia negra en Harlem le recordó por qué comenzó a distanciarse del gobernador hace tres años, porque sentía que lo estaban utilizando.

Browder, cuyo hermano, Kalief Browder, se suicidó en 2015 después de sufrir abusos en Rikers Island durante los tres años que estuvo detenido allí por presuntamente robar una mochila, pasó de ser un invitado en la dirección del estado del estado del gobernador a respaldar al Sr. . La principal rival de Cuomo, Cynthia Nixon, en 2018.

Browder sintió que el gobernador no estaba presionando lo suficiente para la reforma de la fianza mientras se beneficiaba políticamente de su presencia en los eventos.

«Pensé en lo indicativo que era de lo dispuesto que está a usar y aprovechar su posición», dijo Browder sobre la aparición de Cuomo en la iglesia negra esta semana. «Literalmente estaba complaciendo a la comunidad negra para que sacara su nombre de debajo del fuego».

Y luego está Letitia James, la fiscal general del estado, que está supervisando una investigación separada sobre las denuncias de acoso sexual.

La Sra. James, la primera mujer y la primera mujer negra en ser elegida para el puesto, presenta una doble amenaza para el Sr. Cuomo: se ha hablado de ella como una posible candidata para desafiarlo el próximo año.

“Ha sido la comunidad negra la que ha mantenido el número de gobernadores”, dijo Williams, el defensor público. «Creo que habrá erosión si el gobernador intenta postularse de nuevo y hay una persona creíble que se postula contra el gobernador».

Shane Goldmacher, Maggie Haberman y Jeffery C. Mays contribuyeron con el informe.