Las ciudades fronterizas se preparan para más migrantes a medida que la frontera se reabre lentamente

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James Dobbins, Simon Romero y Manny Fernandez

EAGLE PASS, Texas – Los agentes de inmigración están liberando a tantos migrantes en pueblos pequeños a lo largo de la frontera de Texas en estos días que Laura Ramos, dueña de una tienda cerca del puente internacional en Eagle Pass, dijo que estaba preocupada por la seguridad de su negocio y sus hijos.

© Sergio Flores para The New York Times Del Río, Texas, una ciudad de 36.000 habitantes a unas 145 millas al oeste de San Antonio, ha visto llegar a más de 1.300 migrantes en lo que va de marzo, frente a menos de 500 en febrero.

«Es horrible y muy peligroso», dijo.

Pero Tohui Valero, que vende gafas de sol y perfumes en una tienda a una cuadra de distancia, dijo que no le preocupaban las docenas de nuevos migrantes que llegaban todos los días. Son inofensivos, dijo, y, en cualquier caso, hay una nueva presencia sustancial de las fuerzas del orden público en la ciudad. «Hay tanta policía y Patrulla Fronteriza aquí, es muy seguro», dijo.

© Sergio Flores para The New York Times Una tienda cerca del puente internacional en Eagle Pass, Texas. La ciudad de 29.000 habitantes está viendo llegar a 100 migrantes cada día.

A medida que la administración Biden descongela un sistema de inmigración que se había congelado en gran medida durante el año pasado, las ciudades a lo largo de la frontera de 1,954 millas se están preparando para lo que los funcionarios federales advierten será un fuerte aumento en las liberaciones de migrantes en sus comunidades en las próximas semanas.

Ya está sucediendo en algunos lugares, lo que llevó a algunos alcaldes y otros funcionarios locales a solicitar ayuda federal. Los trabajadores auxiliares que operan refugios para ayudar a los migrantes en su camino dicen que están sintiendo la presión sobre los recursos médicos y sus propias instalaciones, aunque descartan los temores de que los recién llegados sean una amenaza. La mayoría, dicen, están ansiosos por reunirse con sus familiares en otras partes del país y no quieren meterse en problemas que los retrasen.

Eagle Pass, una ciudad de 29.000 habitantes, recibe diariamente la llegada de 100 migrantes, principalmente de Haití, Cuba y Ecuador. En Yuma, una ciudad de 96.000 habitantes en el suroeste de Arizona, el alcalde Douglas J. Nicholls dijo que las autoridades fronterizas habían liberado a más de 1.300 migrantes en su ciudad desde mediados de febrero. Del Rio, Texas, una ciudad de 36.000 habitantes a unas 145 millas al oeste de San Antonio, ha recibido más de 1.300 migrantes en lo que va de marzo, frente a menos de 500 en febrero.

© Chandan Khanna / Agence France-Presse – Getty Images Oficiales de la Patrulla Fronteriza a orillas del Río Grande entre las ciudades de Brownsville, Texas y Matamoros, México.

Del Rio fue sacudido por las noticias esta semana cuando ocho inmigrantes indocumentados fueron asesinados fuera de la ciudad después de estar involucrados en una persecución a alta velocidad con las autoridades y la camioneta en la que viajaban chocó contra otro vehículo de frente.

“Solo tengo cuatro agentes trabajando para un condado de 3,200 millas cuadradas y 110 millas de frontera”, dijo el alguacil del condado de Val Verde, Joe Frank Martinez, cuyo departamento patrulla las zonas fronterizas alrededor de Del Rio. «Es simplemente insostenible».

Funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Han estado informando a funcionarios electos y líderes sin fines de lucro a lo largo de gran parte de la frontera que la agencia se está preparando para liberaciones aún mayores de migrantes, basando las evaluaciones en la capacidad de los refugios en ciudades más grandes y en las reglas que requieren que la agencia libere migrantes cerca de donde son arrestados y procesados.

Las advertencias han llevado a muchos a temer una repetición de las liberaciones masivas que afectaron a las comunidades fronterizas en 2019. La administración Trump cerró en gran medida el procesamiento de nuevas solicitudes de asilo a lo largo de la frontera durante la pandemia el año pasado, y los funcionarios de las ciudades a lo largo de la frontera temen que el último plan para que el sistema vuelva a funcionar les presentará cargas que no están preparados para asumir.

© Sergio Flores para The New York Times Un pequeño grupo de migrantes está siendo arrestado por la Patrulla Fronteriza en Del Rio, Texas.

«Yo lo llamaría una crisis con un signo de exclamación», dijo Don McLaughlin Jr., alcalde de Uvalde, una ciudad de 16.000 habitantes a unas 60 millas al noreste de Eagle Pass. «Cambiamos de administración, cambiamos las políticas y es como si se hubieran abierto las compuertas».

McLaughlin dijo que la Patrulla Fronteriza liberaba entre 100 y 200 migrantes cada dos días en Del Río, aproximadamente a una hora en automóvil desde Uvalde. En su ciudad, dijo McLaughlin, ha notado un aumento en lo que él cree que son los migrantes indocumentados que atraviesan mientras eluden los puntos de control de la Patrulla Fronteriza.

Aún así, el alcalde dijo que Uvalde solo había visto a un migrante liberado en la ciudad por la Patrulla Fronteriza: un hombre que fue dejado en una tienda de conveniencia local durante la tormenta de nieve que azotó Texas el mes pasado.

«Dejaron salir a un tipo en el Stripes local», dijo, refiriéndose a la cadena minorista.

El hombre fue alojado temporalmente en un refugio que se había abierto para los residentes locales en el centro cívico durante la tormenta. “Le compramos un boleto de autobús”, dijo el alcalde. «Quería ir a Houston».

Los funcionarios federales han dicho que están haciendo lo mejor que pueden para manejar sin problemas el creciente número de migrantes en la frontera y están trabajando para ampliar el espacio disponible en los refugios federales. Esta semana, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias puso a disposición $ 110 millones de fondos para organizaciones locales sin fines de lucro y gubernamentales que han ayudado a cuidar a los migrantes liberados en la frontera.

“La situación en la frontera suroeste es difícil”, dijo el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro N. Mayorkas, en un comunicado esta semana. «Trabajamos día y noche para gestionarlo y seguiremos haciéndolo».

El número total de migrantes liberados sigue siendo relativamente pequeño, pero los grupos de voluntarios a lo largo de la frontera se están preparando para una mayor afluencia después de que Mayorkas advirtiera que la administración espera la mayor cantidad de detenciones de migrantes en 20 años.

La mayoría de los adultos solteros y las familias están siendo expulsados ​​rápidamente en virtud de una orden de salud de emergencia invocada por la administración Trump como protección contra el coronavirus. A las familias migrantes, dijo Mayorkas, se les permite ingresar a Estados Unidos cuando México no tiene la capacidad para albergarlas en sus refugios, una situación que explica la mayoría de las liberaciones en las ciudades fronterizas en las últimas semanas.

Los números podrían ser mucho más altos cuando, como se esperaba, la administración Biden alivie las restricciones fronterizas relacionadas con la pandemia y un número mucho mayor de migrantes pueda presentar solicitudes de asilo.

El gobernador Greg Abbott de Texas dio la alarma esta semana sobre la decisión separada de la administración Biden de admitir a miles de niños y adolescentes que llegaron a la frontera sin un padre o tutor, advirtiendo que los niños podrían propagar el coronavirus.

“La administración Biden no está completamente preparada para la cantidad de niños que cruzan esta frontera”, dijo, y agregó: “¿Cuánto tiempo estarán aquí estos niños? ¿De qué países proceden y a qué variantes de Covid han estado expuestos? ¿Se les está haciendo la prueba de Covid y, de ser así, cómo maneja la administración a los que dan positivo? »

Los funcionarios locales y los contratistas federales replican que las tasas de infección para los migrantes son más bajas que para Texas en general. No se está liberando a los niños en las ciudades fronterizas, pero la gran cantidad está presionando las instalaciones del gobierno federal que se han establecido para albergarlos.

Más de 9.500 niños y adolescentes se encontraban en refugios administrados por el gobierno federal esta semana, según funcionarios de la administración de Biden. Más de 4.500 jóvenes migrantes seguían atrapados en centros de detención fronterizos y aún no habían sido trasladados a albergues, incluidos más de 3.200 que estuvieron detenidos más del máximo de 72 horas permitido por la ley federal. Los niños y adolescentes pasan un promedio de 129 horas en los centros de detención fronterizos, según documentos obtenidos por The New York Times.

La mayoría de los adultos que son liberados en comunidades fronterizas han sido programados para comparecer ante el tribunal para revisar sus peticiones de permanecer en el país. Todos son examinados para detectar infecciones y la mayoría permanece en las ciudades donde son liberados solo unas pocas horas o uno o dos días.

Pero los números ya están demostrando ser un desafío.

Un centro dirigido por la Coalición Humanitaria Fronteriza de Val Verde en Del Río ha registrado alrededor de 1.325 migrantes en lo que va de marzo, más de tres veces el número de febrero, dijo Tiffany Burrow, su directora de operaciones. Alrededor del 70 por ciento de ellos son haitianos, dijo, y muchos otros vienen de África, «desde Ghana hasta Angola y el Congo».

En Eagle Pass, un centro dirigido por Mission: Border Hope, una organización sin fines de lucro, asistió a una docena de personas esta semana, en su mayoría familias de Ecuador y Cuba.

Yaritza Cruz Gamboa, de 32 años, una cubana que está embarazada de ocho meses, dijo que fue detenida hace tres semanas con su hermano y otros 15 cubanos. Ella dijo que su hermano fue multado con $ 5,000 y enviado a un centro de detención con otros hombres solteros, mientras ella era liberada.

La Sra. Gamboa, que tenía planes de ir a Houston, dijo que no sabía qué hacer ahora con su hermano aún detenido. «No puedo viajar a Houston sola», dijo. «Estoy embarazada. No conozco a nadie «.

Las liberaciones de migrantes están provocando debates en las ciudades a lo largo de la frontera. Erika García, de 28 años, que vive en Eagle Pass y ayuda a su padre a administrar talleres de reparación de automóviles en ambos lados de la frontera, dijo que algunos de sus vecinos que se han opuesto estaban siendo hipócritas, especialmente aquellos con lazos familiares en México.

“Nuestra gente vino aquí antes de estas políticas, cruzaron ilegalmente”, dijo García. “No veo por qué no se puede dejar entrar a estos migrantes. Eagle Pass es racista. Son racistas entre ellos y racistas con los inmigrantes «.

En McAllen, Texas, que ha sido uno de los principales centros de migración a los Estados Unidos, los agentes de la Patrulla Fronteriza han aliviado los efectos de los migrantes recién llegados al coordinar las liberaciones con funcionarios locales y grupos sin fines de lucro. Las cifras han ido aumentando en los últimos días.

El alcalde, Jim Darling, dijo que la Patrulla Fronteriza conducía a las familias migrantes a Laredo o las colocaba en aviones a El Paso, para que el sistema local de servicios para inmigrantes en McAllen no se sintiera abrumado.

Las cifras diarias en McAllen recientemente son mucho más bajas que en 2019, cuando durante un tiempo los funcionarios locales se ocupaban de más de 1.200 migrantes liberados por día.

«Puede ser una crisis en el río, y sé que es para la gente pobre de la Patrulla Fronteriza, y es una crisis en Washington porque no pueden resolverla, pero la estamos manejando en McAllen», dijo Darling. . “No quiero criticar a la Patrulla Fronteriza. Están haciendo todo lo posible «.

En otra parte de la frontera, el Sr. Nicholls, el alcalde de Yuma, dijo que se sintió alentado hace dos semanas después de que se comunicó con la Casa Blanca sobre los migrantes que llegaban y se organizó una reunión dentro de las 24 horas, “en realidad una respuesta muy rápida » él dijo.

Está suplicando a los funcionarios federales que reconsideren dejar a los migrantes en lugares que ya están agotados.

«No tiene ningún sentido si libera en pequeñas comunidades fronterizas que no tienen la infraestructura, las organizaciones sin fines de lucro, para abordar adecuadamente los problemas humanitarios de sus propias comunidades», dijo Nicholls. «Este es un problema nacional que debe abordarse con una solución nacional».

En el refugio en Del Rio, la Sra. Burrow dijo que la mayoría de los migrantes que ahora están siendo llevados por la Patrulla Fronteriza tenían dinero para el transporte de familiares que ya se encuentran en Estados Unidos; muchos toman autobuses a San Antonio o Houston antes de continuar hacia otros lugares.

Pero le preocupa que esto sea solo el comienzo. Por ahora, los voluntarios del refugio en Del Rio pueden darle a cada familia una mochila con cepillos de dientes, pasta de dientes, jabón, toallas y un peine.

«No tenemos suficientes recursos para las cifras que anticipamos», dijo. «Se proyecta que los números se duplicarán, triplicarán, cuadruplicarán».

James Dobbins informó desde Eagle Pass y Del Rio, Texas, Simon Romero informó desde Albuquerque y Manny Fernandez informó desde Los Ángeles. Zolan Kanno-Youngs y Eileen Sullivan contribuyeron con reportajes desde Washington.