Biden promete aliviar el aumento de la frontera mientras los republicanos perciben una apertura política

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Análisis de Stephen Collinson
Washington, DC.- Joe Biden se compromete a tomar nuevas medidas para aliviar el aumento de niños migrantes en la frontera sur mientras su Casa Blanca evita los ataques republicanos por un desgarrador desafío humanitario que amenaza con empañar su rápido comienzo como presidente.
© Patrick Semansky / AP El presidente Joe Biden habla con miembros de la prensa en el jardín sur de la Casa Blanca en Washington, el domingo 21 de marzo de 2021, después de bajarse del Marine One. Biden regresa a Washington después de pasar el fin de semana en Camp David. (Foto AP / Patrick Semansky)
Después de semanas de negarse a calificar de «crisis» los cruces que han abrumado los puestos fronterizos, la administración está haciendo un intento agresivo de calmar la situación y la política tóxica que ha provocado en Washington.
El presidente dijo el domingo que la administración planeaba reconstruir un sistema que permita a los niños migrantes potenciales buscar asilo en sus países de origen para evitar que realicen el peligroso viaje a través de las redes de tráfico de personas hacia la frontera de Estados Unidos con México.
«Sé lo que está pasando en esas instalaciones», dijo Biden después de regresar a la Casa Blanca desde Camp David, y se comprometió a viajar él mismo a la frontera «en algún momento».
En una nueva señal de urgencia política de la administración, el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, cumplió cuatro funciones en cuatro programas de televisión políticos dominicales, rechazando las críticas de que la administración fue tomada por sorpresa por el aumento de migrantes y contribuyó activamente a ello con una rápida reescritura. de las normas de inmigración cuando asumió el cargo.
«Trabajamos las 24 horas del día, los 7 días de la semana», dijo Mayorkas a Dana Bash de CNN en «State of the Union». «Hemos lidiado con los aumentos repentinos en el pasado y los hombres y mujeres del Departamento de Seguridad Nacional tendrán éxito».
Mayorkas desestimó las acusaciones de que la administración Biden revirtió algunas de las políticas del ex presidente Donald Trump que consideró inhumanas antes de que estuviera listo para manejar una afluencia. No pudo dar un cronograma preciso de cuándo miles de niños podrían ser trasladados de las atestadas estaciones de patrulla fronteriza a un alojamiento más adecuado que es especialmente crucial en medio de la pandemia. Mayorkas tampoco garantizaría el acceso inmediato de la prensa al interior de los puestos fronterizos de migrantes, citando restricciones debido al Covid-19. El hecho de no hacerlo ha puesto en duda los votos de la nueva Casa Blanca de mayor transparencia y el compromiso de Biden de estar siempre al mismo nivel que los estadounidenses y decirles la verdad sobre el alcance de las crisis nacionales.
El secretario de Seguridad Nacional también buscó contrarrestar las afirmaciones falsas de los críticos republicanos de Biden de que la nueva Casa Blanca simplemente ha abierto la frontera a todos.
«Estamos elevando nuestros mensajes, para que las personas sepan que no pueden llegar a la frontera. La frontera está cerrada», dijo Mayorkas a Bash.
Un problema político y humanitario
En el corazón de la crisis actual en la frontera se encuentra un dilema humanitario sobre qué hacer con los niños y adolescentes solteros que buscan ingresar al país. Como parte de una serie de cambios en la política de inmigración, la administración Biden revirtió una estrategia de la era Trump de devolver a todos los niños migrantes solteros a la frontera, una práctica que los dejó vulnerables a condiciones desesperadas en campamentos sombríos o traficantes en México. Los niños, muchos de los cuales ya tienen familiares en Estados Unidos, ahora pueden ingresar a Estados Unidos en espera de solicitudes de asilo. Al contrario de lo que afirman los republicanos, la frontera no está abierta a todos. La mayoría de las familias e individuos indocumentados que intentan cruzar son rechazados.
Aparte del contexto humano de la crisis, con miles de personas desesperadas que huyen de la violencia, la represión y el impacto de los desastres naturales en Centroamérica, la situación se está convirtiendo en un espinoso problema político. Está distrayendo las esperanzas de Biden de vender su plan de rescate Covid-19 de $ 1,9 billones al público y compitiendo por la atención mientras los funcionarios suplican a los estadounidenses que se mantengan en el distanciamiento social para evitar un nuevo aumento en la pandemia antes de que la campaña de vacunas pueda suprimir por completo las infecciones. Es seguro que el tema ocupará una gran parte de la primera conferencia de prensa formal largamente esperada de Biden el jueves, que esperaba usar para resaltar su respuesta a la pandemia, incluida la ruptura de su promesa de administrar 100 millones de dosis de vacunas en sus primeras 100 dosis. días con más de un mes de anticipación.
La controversia sobre la frontera se está construyendo sobre su propio impulso y amenaza con erosionar el ya estrecho espacio político en el que la reforma migratoria bipartidista podría tener lugar en el Senado. Cualquier crisis en la que una administración parezca superada por los acontecimientos es peligrosa para una nueva Casa Blanca. Y el destino de los niños está ofreciendo un recordatorio inmediato de que incluso en medio de una pandemia única en un siglo y la consiguiente recesión económica, un presidente puede enfrentar múltiples crisis simultáneamente. Solo en los últimos días, Biden ha hecho malabarismos con los temores de una nueva ola de Covid-19, la situación de la inmigración y ha librado un enfrentamiento diplomático en dos frentes con Rusia y China.
Los republicanos sienten que la crisis de los niños migrantes es una oportunidad para dañar a Biden, y Trump aprovechó ese domingo al emitir un comunicado que incluyó varias declaraciones engañosas y acusó al presidente de convertir un «triunfo nacional en un desastre nacional» en la frontera. Trump, cuya Casa Blanca aplicó políticas de inmigración que incluían la cruel separación de familias y niños migrantes, muchos de los cuales aún no se pueden rastrear, construyó su carrera en la Casa Blanca en 2016 sobre una estrategia de inmigración de tierra arrasada. El tema sigue siendo poderoso entre los votantes de la base republicana y ofrece al ex presidente la oportunidad de reinsertarse en el debate político sobre un tema en el que Biden es vulnerable.
La controversia se acumula en Washington
La Casa Blanca sabía que la cantidad de migrantes que llegaban a la frontera aumentaría una vez que Biden asumiera el cargo. Pero no esperaban un aumento de este tamaño, según un informe de CNN publicado el sábado por la noche basado en conversaciones con más de una docena de funcionarios de la administración.
El aumento de los números ha sobrepasado los puntos de procesamiento y ha obligado a la administración a llamar a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para establecer instalaciones para cuidar a los niños. Más de 15.000 menores migrantes no acompañados se encuentran ahora bajo custodia de Estados Unidos, según funcionarios.
Los republicanos se han apoderado de la crisis fronteriza con viajes a estados fronterizos y alegando que las políticas de Biden han provocado una temporada abierta para los inmigrantes indocumentados. Este es un tema perfecto para el Partido Republicano, ya que le permite al partido intentar socavar al nuevo presidente demócrata y desviar la atención de su gestión popular de la pandemia. La inmigración es un pegamento que arregla las divisiones del Partido Republicano y permite que las facciones pro y anti-Trump se unan detrás de un solo mensaje. Y con las elecciones intermedias del próximo año, la inmigración ilegal es la mejor convocatoria posible para la base republicana.
El líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, un republicano de California, regresó recientemente de demagogar el tema en la frontera, jugando con los prejuicios raciales al sugerir que los yemeníes, los habitantes de Sri Lanka y los chinos estaban entrando a los Estados Unidos.
El senador de Arkansas Tom Cotton, un potencial candidato presidencial republicano en 2024, arremetió contra lo que los miembros de su partido llaman uniformemente una «crisis fronteriza de Biden».
«La frontera en este momento está abierta de par en par porque la administración Biden desmanteló las políticas muy efectivas de la administración Trump y los acuerdos que teníamos con México y otros países latinoamericanos», dijo Cotton en «Fox News Sunday».
El algodón tergiversó la verdadera situación en la frontera. Pero el poder del debate sobre la inmigración radica en la sugerencia de una inmigración indómita, y los críticos señalan a los «forasteros» que, según ellos, no tienen derecho a estar en Estados Unidos, a pesar de que la ley estipula que las personas que huyen de la violencia u otro peligro tienen derecho a buscar asilo
El senador republicano Rob Portman, que no tiene que temer un desafío primario de las fuerzas antiinmigrantes pro-Trump desde que se jubila, está en un grupo de senadores a quienes la Casa Blanca podría buscar para la cooperación bipartidista.
Pero el senador de Ohio dijo que la gente no está prestando atención a las advertencias de Biden contra las personas que llegan a la frontera.
«Hablé con personas solteras que vienen por la noche, hombres que me dijeron que habían escuchado lo que dijo el presidente Biden y que iban a venir de todos modos», dijo Portman en CBS «Face the Nation» después de recorrer las instalaciones la semana pasada en Texas.
«Hablé con niños y les hablé sobre los mensajes. Y lo que están escuchando es que ahora puedes venir a los Estados Unidos, lo cual puedes, cuando eras niño. Y así seguirán viniendo».
Vulnerabilidad para el presidente
La Casa Blanca responde a tales críticas acusando a la administración Trump, que convirtió las duras leyes contra la inmigración en un artículo de fe, de dejar el sistema en mal estado. Si bien el argumento puede estar parcialmente justificado, ninguna nueva administración puede culpar continuamente a su predecesor una vez que tenga el poder y esperar evitar daños políticos colaterales.
Una encuesta reciente de CNN / SSRS subrayó cómo la inmigración es un tema en el que Biden es más vulnerable.
Si bien el índice de aprobación de Biden se situó en el 51% en medio de la satisfacción con su manejo de la pandemia desde que asumió el cargo, solo el 43% de los estadounidenses aprobó su desempeño en la inmigración emitida y el 49% lo desaprobó. La encuesta se realizó hace más de dos semanas, antes de que quedara claro el alcance total de los eventos en la frontera.
Las esperanzas de Biden de resolver este desafío inicial ahora se basarán en la capacidad de funcionarios como Mayorkas de abrir suficientes instalaciones para trasladar a los niños no acompañados de los puestos fronterizos congestionados a las instalaciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos y detener los flujos de inmigrantes a pesar de que los contrabandistas y los niños saben que pueden conseguirlo. un punto de apoyo en los EE. UU.
La ayuda a los estados centroamericanos podría marcar la diferencia para aliviar las condiciones que provocan la huida de los migrantes. Pero es poco probable que tales soluciones a largo plazo cambien la dinámica a corto plazo, o apaguen lo que los funcionarios dicen que es una demanda reprimida entre los inmigrantes que construyeron durante los años de Trump.
La situación también obligará a la Casa Blanca a equilibrar su propio deseo de poner fin a las políticas de la administración Trump, a menudo crueles, mientras protege al presidente de la vulnerabilidad política sobre el tema.
«No abandonaremos nuestros valores y nuestros principios. No abandonaremos las necesidades de los niños vulnerables. De eso se trata todo esto», dijo Mayorkas en «Estado de la Unión».
«Estamos ejecutando nuestro plan. Lleva tiempo. Es difícil».