El costo ambiental de la crisis fronteriza

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Rep. Bruce Westerman

Washington< DC.- Nos enfrentamos a una crisis en nuestra frontera sur. De hecho, nos hemos enfrentado a una crisis allí durante años. Deberíamos utilizar todos los recursos disponibles para mejorar nuestro proceso de inmigración, pero mientras tanto, debemos equipar a nuestras agencias con herramientas para hacer cumplir la ley. Si no lo hacemos, nuestro medio ambiente sufrirá como resultado.

© Proporcionado por Washington Examiner

El impacto ambiental no suele ser el primer problema que se nos viene a la mente al considerar los cruces fronterizos ilegales, pero de todos modos es importante. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Informó que más de 100,000 personas intentaron cruzar la frontera suroeste en febrero de 2021, un aumento del 28% con respecto a enero de 2021. Esto se debe, en parte, a las rápidas acciones del presidente Biden que desintegraron muchas de las políticas de inmigración del expresidente Donald Trump. incluyendo detener la construcción del muro fronterizo.

Si dejamos de lado por un momento el debate sobre la inmigración con carga política, podemos ver claramente los impactos ambientales negativos que crean estas oleadas de inmigrantes ilegales. La gran cantidad de inmigrantes ilegales provoca la destrucción de la vegetación y las áreas desérticas se convierten en vertederos. Entre 2007 y 2018, agentes fronterizos y otras organizaciones recolectaron 460,000 libras de basura desechadas por migrantes ilegales a lo largo de las 370 millas de la frontera entre Arizona y México.

Basado en limpiezas pasadas, el Departamento de Calidad Ambiental de Arizona estima que cada persona que cruza la frontera deja «aproximadamente de seis a ocho libras de basura en el desierto durante su viaje». No hace falta ser un matemático para observar el aumento en los números que estamos viendo en este momento y calcular rápidamente la cantidad de desechos que quedan en hábitats delicados.

Esta basura incluye desechos humanos, mochilas, productos médicos, plástico, vehículos y ropa, todos los cuales presentan riesgos para la vida silvestre, incluidas varias especies en peligro de extinción, que viven en las regiones fronterizas. El representante Bruce Westerman vio personalmente este problema en 2018 cuando viajó a la frontera y habló con los hombres y mujeres que trabajan para prevenir los cruces ilegales y mantener seguros tanto a la vida silvestre como a las familias que viven en las zonas fronterizas.

Esta contaminación no solo amenaza a la vida silvestre, sino que también pone en peligro sus hábitats; 693 millas de la frontera sur son tierras de propiedad federal o de nativos americanos, algunas de las cuales Estados Unidos ha designado como áreas protegidas. Los inmigrantes ilegales no respetan estas protecciones. Por ejemplo, sitios delicados, como el Monumento Nacional del Desierto de Sonora y el Monumento Nacional del Bosque de Ironwood, requirieron restauración y mitigación del hábitat después de que los migrantes los usaran como importantes corredores de contrabando ilegal.

Como miembros del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, hemos escuchado testimonios de primera mano sobre la destrucción ilegal de tierras federales por parte de migrantes que afectan al Monumento Nacional Organ Pipe y la creación de senderos ilegales en todo el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Buenos Aires. También hemos escuchado de testigos sobre las fogatas que causaron la quema de más de 370 acres del Bosque Nacional de Cleveland y el impacto adverso en más de 200 especies amenazadas, en peligro de extinción o sensibles en el Bosque Nacional de Coronado, todo como resultado directo de la frontera ilegal. cruces.

En su prisa por politizar una crisis, todavía tenemos que escuchar a nuestros colegas demócratas en el Comité de Recursos Naturales plantear preocupaciones con respecto al daño ambiental a largo plazo que presentan los cruces fronterizos ilegales. Es por eso que enviamos una carta al secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, solicitándole que proporcione a nuestro subcomité de supervisión documentación sobre el daño ambiental causado por la oleada fronteriza de febrero de 2021, así como los análisis ambientales realizados para sectores fronterizos clave.

Dado que esta administración enfrenta una tensión continua en el sistema de inmigración de Estados Unidos, no podemos permitir que los hábitats críticos a lo largo de la frontera suroeste sean víctimas de su inacción. Este debe ser un esfuerzo bipartidista, uno que aborde nuestras urgentes necesidades de inmigración y al mismo tiempo proteja los frágiles ecosistemas y la vida silvestre. Dejar a nuestras agencias fronterizas con escasez de recursos no logrará ese objetivo.

Bruce Westerman representa el cuarto distrito del Congreso de Arkansas en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, y Paul Gosar representa el cuarto distrito del Congreso de Arizona. Ambos forman parte del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes.