Biden avanza lentamente para ocupar puestos clave de seguridad nacional

0
827

© olivier douliery / Agence France-Presse / Getty Images

Nancy A. Youssef, Warren P. Strobel y Jessica Donati

Washington, DC.- El presidente Biden aún tiene que nombrar a cientos de funcionarios de la administración que requieren la confirmación del Senado para puestos militares, diplomáticos y de inteligencia, por lo que es poco probable que sus agencias de seguridad cuenten con todo el personal hasta el otoño, dicen los funcionarios.

Biden actuó rápidamente después de ganar las elecciones de 2020 para seleccionar a los jefes del Pentágono, el Departamento de Estado, el Departamento de Seguridad Nacional y las principales agencias de inteligencia. Pero los ayudantes y tenientes principales que hacen gran parte del trabajo diario de administrar asuntos de seguridad no han sido nominados, y mucho menos confirmados por el Senado.

De más de 300 puestos en el Departamento de Estado, el Pentágono, el DHS y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional, la administración Biden ha nominado a 16, según la Asociación para el Servicio Público no partidista.

Eso podría afectar las decisiones de seguridad nacional mientras la administración lidia con Rusia y China, lidia con las brechas de seguridad cibernética y sopesa el futuro de los conflictos globales, incluso en Afganistán, dijeron funcionarios actuales y anteriores.

“Nada está avanzando”, dijo una persona familiarizada con algunos nominados potenciales para varios puestos. «Algunos candidatos están pensando en abandonar porque no pueden dejar sus vidas en espera».

El Sr. Biden no ha identificado a quienes quiere como secretarios del Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea; para liderar el ala cibernética de Seguridad Nacional; o ejecutar la política de contrainteligencia de Estados Unidos en una era de violaciones de la cadena de suministro y campañas de desinformación en el extranjero.

Solo se ha nombrado a un embajador, lo que deja más de 90 puestos en espera de nominados, casi la mitad de los 189 embajadores. Esos roles están siendo supervisados ​​por ahora por diplomáticos de carrera que sirven en calidad de actor.

“Tenemos la mayor cantidad de embajadores vacantes en una generación”, dijo Eric Rubin, presidente de la Asociación Estadounidense del Servicio Exterior. «Esto perjudica nuestra capacidad para defender nuestros intereses nacionales y perseguir nuestros objetivos nacionales».

Debido al proceso de selección y nominación, muchos candidatos podrían tardar meses en obtener la confirmación.

En comparación, la administración Trump en sus primeros meses había nominado secretarios para dirigir el Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea, aunque los candidatos para el Ejército y la Armada se retiraron a mediados de marzo. El entonces presidente Donald Trump no había emitido muchas nominaciones al Departamento de Estado, pero había propuesto reducir la fuerza laboral allí en un tercio.

En todo el gobierno federal, la administración Biden ha nominado a 70 candidatos confirmables por el Senado, encontró la Asociación para el Servicio Público, 26 de los cuales han sido confirmados. Hay aproximadamente 1.250 puestos de este tipo en total.

La administración de Biden y sus partidarios dicen que la pandemia de coronavirus prolonga las verificaciones de antecedentes y las revisiones éticas. Al mismo tiempo, la división 50-50 del Senado requiere largas consultas con los legisladores para garantizar que los nominados propuestos pasen, dijo un funcionario de la Casa Blanca.

La administración también se ha centrado en las nominaciones prioritarias y ha trabajado para cubrir otros 4.000 nombramientos políticos en el gobierno que no requieren la aprobación del Senado, dijeron los funcionarios.

«Hasta enero, estábamos pensando que los demócratas probablemente no estarían a cargo de esto», dijo un alto funcionario del Departamento de Estado sobre el Senado después de que el partido cambiara dos escaños ocupados por los republicanos en Georgia en una segunda vuelta electoral ese mes. “Estábamos planeando contra el peor de los casos para nosotros, que sería un Congreso dividido”, dijo el funcionario.

Aún así, las demoras han generado preocupación entre los altos funcionarios. «La demora en la verificación y su impacto en el proceso de autorización de seguridad se ha convertido francamente en un problema de seguridad nacional», dijo un alto funcionario de la administración.

Algunos críticos dijeron que la Casa Blanca está siendo demasiado deliberativa, ya que se centra en prioridades como la diversidad en puestos clave.

«Hay tantos grupos de interés y facciones en competencia en el Partido Demócrata, y están tratando de equilibrar la política y las calificaciones … Eso se ha convertido en un gran problema», dijo un asistente del Senado.

Los factores políticos también han influido. La transición presidencial se desaceleró mientras Trump se negó a aceptar los resultados de las elecciones y las dos contiendas de segunda vuelta en Georgia retrasaron la determinación de la composición del Senado.

“El sistema está roto. Efectivamente, tenemos un Senado que es una tubería demasiado pequeña para que las cosas pasen ”, dijo Max Stier, presidente y director ejecutivo de Partnership for Public Service.

Algunos senadores rechazaron ese argumento.

«Estoy listo para recibir y considerar nominados, utilizando el mismo proceso que usamos durante los últimos tres años, tan rápido como el presidente Biden esté dispuesto y sea capaz de hacer esas nominaciones y la mayoría pueda programarlas para una audiencia», dijo Oklahoma Sen James Inhofe, el republicano de mayor rango en el Comité de Servicios Armados del Senado.

De al menos 57 civiles que requieren la confirmación del Senado para trabajar en el Pentágono, solo el secretario de Defensa Lloyd Austin y la subsecretaria Kathleen Hicks han sido confirmados. El Comité de Servicios Armados del Senado adelantó el miércoles la nominación de Colin Kahl como subsecretario de Defensa en una votación de 13 a 13 que se dividió a lo largo de las líneas partidistas.

De nueve puestos confirmados por el Senado en la Oficina del Director de Inteligencia Nacional y la Agencia Central de Inteligencia, la administración ha seleccionado tres candidatos.

Hay 17 puestos confirmados por el Senado en el Departamento de Seguridad Nacional. De ellos, la administración Biden ha nombrado dos, según la Asociación para el Servicio Público.

Las vacantes de la administración han llamado la atención en el Congreso, donde los legisladores han insistido en la necesidad de cubrir roles vitales. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, fue interrogado a principios de este mes sobre la falta de un nominado para el ala cibernética de su departamento, la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad. Eso se considera una vacante prioritaria después de que el extenso ataque a SolarWinds comprometió al menos a nueve agencias federales, incluido el propio DHS.

Rob Silvers, socio del bufete de abogados internacional Paul Hastings que anteriormente se desempeñó como alto funcionario de políticas de seguridad cibernética durante la presidencia de Barack Obama, ha sido visto como el posible candidato a CISA durante meses, según varias personas familiarizadas con el asunto. Silvers también sirvió en el equipo de transición de Biden.

Por otra parte, Biden no ha nominado a nadie para ocupar el primer puesto de director cibernético nacional, cuyo objetivo es coordinar los esfuerzos de seguridad cibernética en todo el gobierno federal. El puesto, ubicado dentro de la Oficina Ejecutiva del Presidente, fue creado a través de una disposición en el paquete anual de gastos militares que el Congreso aprobó el año pasado y requiere la confirmación del Senado.

Entre los que compiten por el puesto se encuentra Jen Easterly, una ejecutiva de Morgan Stanley y exfuncionaria de alto nivel antiterrorista con experiencia en la Casa Blanca de Obama y la Agencia de Seguridad Nacional, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

En el Pentágono, los secretarios en funciones, que a menudo operan como cuidadores hasta que llegan sus sucesores aprobados por el Senado, en cambio están sirviendo más como personas designadas confirmadas, tomando decisiones a más largo plazo y viajando.

A principios de este mes, el secretario interino del Ejército, John Whitley, viajó a Texas, mientras que el secretario de la Fuerza Aérea visitó a los aviadores en Colorado. El secretario de Marina visitó a los marineros la semana siguiente en Virginia. Durante la visita del Sr. Whitley a Fort Bliss, Texas, fue el orador principal en una conferencia sobre la lucha contra el acoso y la agresión sexual dentro de las filas, una prioridad de la administración de Biden.

Entre los candidatos considerados para liderar el Ejército se encuentran Deborah Wada, quien se ha desempeñado como subsecretaria del Ejército para Asuntos de Recursos Humanos y Reservas; y el representante Patrick Murphy (D., Pensilvania), ex subsecretario del ejército. Christine Wormuth, la subsecretaria de política bajo la administración Obama, se encuentra entre las que están siendo consideradas para secretaria de la Fuerza Aérea, dijeron funcionarios de la administración y la defensa.