Conductor choca contra los oficiales en el Capitolio, matando a uno e hiriendo a otro

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Emily Cochrane, Nicholas Fandos y Ben Decker

Washington, DC. – La banda de cercas de alambre de púas alrededor del Capitolio se había derrumbado recientemente. La fuerte presencia de la Guardia Nacional había comenzado a disminuir.

© Amr Alfiky / The New York Times El Capitolio de los Estados Unidos se cerró después de que un conductor mató a un oficial de policía del Capitolio e hirió a otro con un vehículo.

Menos de tres meses después del motín mortal del 6 de enero, un automóvil llegó al mediodía a los terrenos del Capitolio, chocando contra dos oficiales de la Policía y dejando a uno de ellos muerto y al otro herido.

Esta vez, la fuente de la violencia no fue una turba enfurecida a favor de Trump, sinó un conductor solitario, armado con un cuchillo, que recientemente les había dicho a sus amigos que había dejado su trabajo y que tenía «aflicciones». Después de estrellar su automóvil y amenazar a los oficiales, fue muerto a tiros.

“Es con el corazón muy, muy apesadumbrado que anuncio que uno de nuestros oficiales ha sucumbido a sus heridas”, dijo Yogananda D. Pittman, el jefa interina de la Policía del Capitolio, durante una conferencia de prensa cerca del lugar. “Este ha sido un momento extremadamente difícil para la Policía del Capitolio de los Estados Unidos, después de los eventos del 6 de enero y ahora los eventos que han ocurrido aquí hoy”.

© Amr Alfiky / The New York Times Miembros de la Guardia Nacional el viernes afuera del Capitolio poco después del ataque.

El atacante «salió del vehículo con un cuchillo en la mano» y comenzó a «arremeter» contra los oficiales, dijo Pittman. El sospechoso fue identificado posteriormente por un alto funcionario encargado de hacer cumplir la ley como Noah R. Green, de 25 años.

Los investigadores dijeron que no conocían el motivo, pero no creían que estuviera «relacionado con el terrorismo», dijo a los periodistas Robert J. Contee, jefe interino del Departamento de Policía Metropolitana de Washington. El Congreso no estaba en sesión el viernes, ya que los legisladores estaban dispersos por todo el país durante el fin de semana festivo.

El jefe Contee dijo que parecía que el conductor no había sido conocido previamente por su agencia ni por la Policía del Capitolio. En la página de Facebook del conductor, que desde entonces ha sido eliminada, Green se describió a sí mismo como un partidario del líder de la Nación del Islam, Louis Farrakhan, y dijo que había estado luchando durante los últimos meses de la pandemia. Dijo que había dejado recientemente su trabajo y se había «enfrentado al miedo, el hambre, la pérdida de riqueza y la disminución de la fruta».

© Oliver Contreras para The New York Times La violencia se produjo en una tarde tranquila justo cuando el Capitolio parecía volver a la normalidad después del trauma del 6 de enero.

La policía identificó al oficial muerto como William Evans, un miembro de la fuerza de 18 años. El oficial Evans fue el segundo miembro de la fuerza en morir en el cumplimiento del deber este año; otro, Brian D. Sicknick, murió a causa de las heridas sufridas durante el ataque del 6 de enero, mientras que un tercero murió por suicidio después. Casi 140 agentes resultaron heridos ese día.

Se dijo que el segundo oficial atropellado por el automóvil se encontraba en condición estable en un hospital cercano.

El presidente Biden ordenó ondear banderas en la Casa Blanca a media asta en honor al oficial Evans, y la presidenta Nancy Pelosi ordenó lo mismo en el complejo del Capitolio.

«Enviamos nuestro más sentido pésame a la familia del oficial Evans y a todos los que lamentan su pérdida», dijo Biden, quien sirvió en el Senado durante 36 años, en un comunicado. «Sabemos lo difícil que ha sido este momento para el Capitolio, para todos los que trabajan allí y para quienes lo protegen».

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano, dijo que el nombre del oficial Evans «pasaría a la historia por su sacrificio desinteresado».

En cuestión de minutos, todo el complejo fue cerrado por más de una hora, mientras los reporteros y miembros del personal del Capitolio tenían que presionarse contra las ventanas para ver el caos que se estaba desarrollando con poca información sobre la escala de la amenaza.

© Amr Alfiky / The New York Times Marcadores de evidencia cerca de la escena del ataque el viernes.

Un helicóptero atravesó la plaza frente al Capitolio y aterrizó a solo unos metros del edificio. Al menos uno de los oficiales fue trasladado a un hospital, según los oficiales de la ley, y un equipo de respuesta rápida de la Guardia Nacional y la policía local estaban disponibles en el complejo ya fuertemente fortificado.

La Policía del Capitolio había retirado recientemente una valla perimetral rematada con alambre de púas que se había colocado para frustrar los ataques posteriores a los disturbios, y reabrió las calles alrededor del edificio. Los oficiales se apresuraron a cerrar todo el edificio del Capitolio y volver a cerrar Constitution Avenue.

Durante horas después del accidente, el sedán azul permaneció encajado contra la barricada, que protege el camino de entrada que los senadores usan a diario cuando el Congreso está en sesión para conducir hacia y desde el Capitolio.

El vehiculo fué remolcado por la tarde. Pero los legisladores dijeron que el ataque fue un recordatorio de que el Capitolio aún no es seguro.

«Esto arranca la costra y continúa proporcionando un nivel de incertidumbre y preocupación sobre el lugar de trabajo y lo que sucedió allí», dijo el representante Tim Ryan, demócrata de Ohio y líder de un subcomité que financia a la Policía del Capitolio, en una conferencia de prensa. . «Esto es muy personal para muchos de nosotros».

La motivación del sospechoso sigue siendo un misterio. En Facebook, Green había publicado discursos y artículos escritos por Farrakhan y Elijah Muhammad, quienes dirigieron la Nación del Islam de 1934 a 1975, que discutían el declive de Estados Unidos. Dos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley confirmaron que la página de Facebook, que fue eliminada el viernes, pertenecía al Sr. Green.

© Oliver Contreras para The New York Times El presidente Biden ordenó ondear banderas en la Casa Blanca a media asta en honor al oficial William Evans, y la presidenta Nancy Pelosi ordenó lo mismo en el complejo del Capitolio.

Había publicado en Facebook sobre sus luchas personales, especialmente durante la pandemia.

«Para ser honesto, estos últimos años han sido duros y estos últimos meses han sido más duros», escribió. “Me han sometido a algunas de las pruebas más grandes e inimaginables de mi vida. Actualmente estoy desempleado, después de dejar mi trabajo, en parte debido a mis aflicciones «.

También habló en Facebook sobre el «fin de los tiempos» y el Anticristo. El 17 de marzo, publicó una fotografía de una donación que había hecho al capítulo de la Nación del Islam en Norfolk, Virginia, junto con un video de un discurso del Sr. Farrakhan titulado «La Destrucción Divina de América».

Más tarde ese día, animó a sus amigos a que se unieran a él para estudiar las enseñanzas del Sr. Farrakhan y el Sr. Muhammad.

La Nación del Islam es un movimiento nacionalista negro que ha abogado por la autosuficiencia afroamericana. Ha sido condenado por el Southern Poverty Law Center por “la retórica profundamente racista, antisemita y anti-gay de sus líderes”, incluido el Sr. Farrakhan.

El Sr. Green nació en West Virginia, asistió a la escuela secundaria en Virginia, luego se inscribió en Glenville State College, donde jugó al fútbol antes de transferirse a la Universidad Christopher Newport en Newport News, Virginia. Jugó como back defensivo en el equipo de fútbol Christopher Newport y se graduó. en 2019 con un título en finanzas.

El ataque fue una señal preocupante de que, desde el 6 de enero, el Capitolio se ha convertido en un imán para personas enojadas o perturbadas. Para la Policía del Capitolio y los legisladores, complicará una revisión de seguridad de arriba a abajo que ya está en marcha y los debates sobre cómo el Congreso debe equilibrar la seguridad y el acceso público al Capitolio.

Los principales líderes del Congreso despidieron a todos los principales oficiales de seguridad del Congreso en los días posteriores a los disturbios de enero y han comenzado audiencias e investigaciones para comprender mejor lo que sucedió y lo que se necesita para mantener seguro el complejo del Capitolio en el futuro.

Un grupo de trabajo designado por la Sra. Pelosi y dirigido por el Teniente General Russel L. Honoré recomendó contratar a más de 800 oficiales de la Policía del Capitolio, desarrollar cercas móviles alrededor del complejo y cambiar el tablero opaco que supervisa la fuerza policial para permitir que el jefe de la agencia para convocar rápidamente a la Guardia Nacional durante una emergencia.

El secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, aprobó que más de 2.200 soldados de la Guardia Nacional permanezcan en Washington hasta el 23 de mayo, y la Sra. Pelosi y el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, contrataron a ex líderes militares para que estuvieran a cargo de cada uno. seguridad de la cámara.

Pero muchos miembros, particularmente los republicanos, han presionado para que se relajen los procedimientos de seguridad, y la Policía del Capitolio ha comenzado a derribar algunas de las vallas de seguridad alrededor del perímetro exterior del complejo, mejorando los puntos de control y permitiendo que los autos se acerquen a los pasillos. del Congreso.

Algunos demócratas dijeron que los eventos del viernes habían confirmado sus temores de que aliviar la seguridad demasiado pronto podría dejar los terrenos vulnerables a los ataques.

“Reconozco que la valla es una perturbación”, dijo Ryan. «Es una monstruosidad. Apesta. Nadie quiere eso. Pero la pregunta es, ¿es el medio ambiente lo suficientemente seguro como para poder derribarlo? »

Dijo que los legisladores estaban explorando las prácticas de seguridad en otras capitales, incluida una llamada con funcionarios israelíes sobre cómo protegen a la Knesset, como parte de posibles cambios de seguridad permanentes en el complejo.

«Creo que todo se volverá a evaluar a partir de hoy», dijo.

Los informes fueron aportados por Adam Goldman, Zolan Kanno-Youngs, Luke Broadwater y Glenn Thrush.