Biden, sobre la retirada de Afganistán, dice: «Es hora de poner fin a la guerra para siempre»

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David E. Sanger y Michael D. Shear

Washington, DC.- El presidente Biden declaró el miércoles que «es hora de poner fin a la guerra eterna» en Afganistán, y dijo que Estados Unidos había cumplido hace mucho tiempo su misión principal de negar a los terroristas un refugio en el país y que dejar las fuerzas estadounidenses allí ya no existía. vale la pena el costo en sangre y dinero.
© Pool photo by Andrew Harnik El presidente Biden dijo el miércoles que había ordenado el fin del conflicto militar más largo y costoso del país.

© Mohammad Ismail / Reuters El presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, dijo que su país «respeta la decisión de Estados Unidos y trabajaremos con nuestros socios estadounidenses para garantizar una transición sin problemas».

Hablando desde el mismo lugar en la Casa Blanca donde el presidente George W. Bush ordenó el inicio de la guerra después de los ataques del 11 de septiembre hace casi dos décadas, Biden argumentó que ya no había ninguna justificación, si es que alguna vez la hubo. – creer que la presencia militar de Estados Unidos podría convertir Afganistán en una democracia estable.

Las aproximadamente 2.500 tropas estadounidenses en el terreno, dijo, se retirarían gradualmente a partir del 1 de mayo, y el proceso se completará el 11 de septiembre, un calendario destinado a señalar su determinación de poner fin a un capítulo irritante y en gran medida fallido de la política exterior estadounidense. .

Los oficiales militares sugirieron que la salida podría ser aún más rápida, dejando solo una fuerza de guardia simbólica para la Embajada de Estados Unidos. Las fuerzas de la OTAN, que hoy tienen una presencia mucho mayor que Estados Unidos, también se irían, dijeron funcionarios europeos.

«La guerra en Afganistán nunca tuvo la intención de ser una empresa multigeneracional», afirmó Biden, y señaló que los miembros del servicio que ahora sirven en Afganistán tenían padres que sirvieron en la misma guerra.

“Fuimos atacados”, dijo el presidente en un discurso sombrío de 16 minutos, lleno de destellos de emoción. “Fuimos a la guerra con objetivos claros. Logramos esos objetivos «.

Biden ha criticado la presencia estadounidense durante más de una docena de años, aunque sus preocupaciones a menudo fueron ignoradas cuando era vicepresidente. Ahora, investido con la autoridad para ordenar una salida, argumentó que Estados Unidos había tenido éxito en su única tarea real: derrocar a Al Qaeda y asegurarse de que el país nunca volvería a ser la plataforma de lanzamiento de un ataque terrorista contra Estados Unidos. como lo fue el 11 de septiembre de 2001.

© John Moore / Getty Images Tropas del ejército que regresan en diciembre de un despliegue en Afganistán.

«No podemos continuar el ciclo de extender o expandir nuestra presencia militar en Afganistán, con la esperanza de crear las condiciones ideales para la retirada y esperando un resultado diferente», dijo Biden.

«Ahora soy el cuarto presidente de Estados Unidos que preside la presencia de tropas estadounidenses en Afganistán», continuó. “Dos republicanos, dos demócratas. No pasaré esta responsabilidad a un quinto «.

El tono de Biden subrayó el momento de humildad que fue para Estados Unidos. Muchos de los objetivos citados por los militares y otros defensores de una presencia continua en Afganistán –transformar al país en un aliado democrático estable, debilitar a los talibanes, combatir la corrupción y el tráfico de drogas– habían demostrado estar más allá de las capacidades de los Estados Unidos y sus aliados o sólo había obtenido ganancias parciales o débiles.

© Doug Mills / The New York Times, el Sr. Biden  en el Cementerio Nacional de Arlington visitando las tumbas de los miembros del servicio que perdieron la vida en Afganistán.

Y el costo, en vidas, tesoros y el enfoque de la nación, resultó asombroso. Biden dijo que hasta el miércoles, más de 2.400 militares estadounidenses habían muerto en Afganistán.

Momentos después de hablar, el presidente viajó al Cementerio Nacional de Arlington para visitar las tumbas de los miembros del servicio que perdieron la vida en Afganistán. Dijo que la decisión de retirar las tropas estadounidenses no fue difícil porque para él era «absolutamente claro» que era hora de poner fin a la guerra.

De pie bajo la lluvia entre hileras de lápidas blancas, Biden dijo que «siempre se asombró, generación tras generación, de las mujeres y hombres que están dispuestos a dar la vida por su país». Dijo que visitar el cementerio le hizo pensar en su hijo Beau Biden, quien murió de cáncer en 2015 después de servir en Irak.

En su discurso, Biden, quien dijo que era el primer presidente en 40 años en tener un hijo sirviendo en una zona de guerra, rechazó la idea de que poner en peligro a soldados como su hijo era la única forma de lograr el éxito de Estados Unidos. objetivos en lugares como Afganistán, donde los esfuerzos por estabilizar y modernizar el país mediante la reconstrucción de sus fuerzas armadas, la sociedad civil y la infraestructura han fracasado en gran medida.

“Le dimos a ese argumento una década. Nunca ha demostrado ser eficaz ”, dijo el presidente. “Las tropas estadounidenses no deben usarse como moneda de cambio entre las partes en conflicto en otros países. Ya sabes, eso no es más que una receta para mantener a las tropas estadounidenses en Afganistán por tiempo indefinido «.

Al anunciar su decisión, el Sr. Biden solo mencionó de pasada los otros objetivos que se agregaron a la misión a lo largo de los años y que llegaron a justificar la presencia militar estadounidense continua, incluida la garantía de una educación para las niñas y oportunidades para las mujeres, fomentando un desarrollo sostenible. economía y, al final, creando una influencia para obligar a los talibanes a entablar negociaciones de paz.

Todos pueden haber sido objetivos nobles, sugirió, pero mantener a las tropas estadounidenses en el país hasta que se cumplieran era una fórmula para una presencia perpetua después del asesinato del líder de Al Qaeda, Osama bin Laden.

“Le hicimos justicia a Bin Laden hace una década”, dijo. “Y nos hemos quedado en Afganistán durante una década desde entonces. Desde entonces, nuestras razones para permanecer en Afganistán se han vuelto cada vez más confusas »

Hablando después de una reunión con aliados en Bruselas, el secretario de Estado Antony J. Blinken dijo que la retirada de las tropas de la OTAN antes del 11 de septiembre no significaba el fin del compromiso estadounidense con Afganistán, que incluiría ayuda y asesoramiento a los militares y a los Estados Unidos. Gobierno.

«Traer a nuestras tropas a casa no significa el final de nuestra relación con Afganistán», dijo.

Si Biden cumple su promesa de retirar a todas las tropas estadounidenses con base permanente en el país antes del vigésimo aniversario del 11 de septiembre, habrá logrado un objetivo que sus dos predecesores inmediatos, los presidentes Barack Obama y Donald J. Trump, adoptaron. pero nunca completado. Sin embargo, una ruptura limpia no será fácil y los riesgos son considerables.

En una serie de reuniones informativas para Biden en las últimas semanas, los funcionarios del Pentágono han abogado por una presencia modesta y continua en Afganistán para recopilar inteligencia y brindar apoyo a las fuerzas afganas aún inestables. También advirtieron que los talibanes podrían atacar a las tropas estadounidenses y sus aliados de la OTAN cuando salgan del país.

Entonces, Biden emitió una advertencia el miércoles, diciendo que Estados Unidos «nos defenderíamos a nosotros mismos y a nuestros socios con todas las herramientas a nuestra disposición».

El discurso del presidente incluyó un recordatorio explícito de su propia y arraigada creencia de que la victoria en la guerra era imposible, y que no importa cuánto tiempo permanecieran los estadounidenses, el resultado final sería un poco diferente. Con tono sombrío, no declaró la victoria ni admitió la derrota; en cambio, se retiró al objetivo original y estrecho de proteger los intereses de Estados Unidos, y dijo que se había logrado.

«Fuimos a Afganistán debido a un ataque horrible que ocurrió hace 20 años», dijo Biden, y destacó la valentía de los hombres y mujeres que lucharon en el país después del 11 de septiembre. Pero agregó: «Eso no puede explicar por qué deberíamos permanecer allí en 2021″.

El 7 de octubre de 2001, pocas semanas después de los ataques al World Trade Center y al Pentágono, Bush utilizó la Sala de Tratados, donde la Guerra Hispano-Estadounidense concluyó formalmente en 1898, para decirles a los estadounidenses que Estados Unidos estaba invadiendo Afganistán.

En ese momento, Bush dijo que “la única manera de buscar la paz es perseguir a quienes la amenazan” y prometió que Estados Unidos “no vacilará, no nos cansaremos, no flaquearemos y no fallar.»

Veinte años después, el Sr. Biden, hablando desde la misma sala, llamó a esa causa «justa», pero dijo que la claridad de la misión a la que se comprometió Bush se había vuelto confusa, y dijo que ya no podía aceptar el argumento de que más tiempo en Afganistán produciría mejores resultados para el pueblo estadounidense

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que Biden había hablado con Obama sobre su decisión y el presidente dijo que también había informado a Bush.

Bush optó por no cuestionar públicamente la decisión de Biden.

«Como ha mantenido desde que dejó el cargo, el presidente Bush se negará a comentar sobre las llamadas telefónicas privadas o sus sucesores», dijo Freddy Ford, su jefe de gabinete.

Una serie de gobiernos afganos no han logrado mantener el control sobre vastas secciones del país, la esencia de la estrategia de «limpiar, mantener, construir» del ejército estadounidense durante años después de la invasión inicial. Si bien una sucesión de líderes afganos, apoyados por Estados Unidos y sus aliados, prometieron luchar contra la corrupción, poner fin al flagelo de las drogas y establecer una gobernanza estable, todos esos logros han resultado frágiles en el mejor de los casos.

Las mujeres han asumido un papel más destacado en el gobierno y las niñas han recibido una educación en una escala nunca vista antes de que comenzara la guerra. Pero el futuro de esos logros está en duda si los talibanes ganan más terreno.

En una declaración en Twitter, el presidente Ashraf Ghani de Afganistán dijo que su país «respeta la decisión de Estados Unidos y trabajaremos con nuestros socios estadounidenses para garantizar una transición sin problemas». Añadió que las fuerzas de seguridad de su país eran «plenamente capaces de defender a su pueblo».

Pero en privado, Ghani se ha enfurecido por la decisión estadounidense, según las personas que han hablado con él. Teme que esto envalentone a los talibanes y les dé poco o ningún incentivo para ceñirse a los términos del acuerdo que alcanzaron hace un año con Trump. Y muchos en torno a Ghani temen que su propio gobierno, ya disminuido en influencia, pueda caer si los talibanes deciden intentar tomar Kabul, la capital.

«El hecho de que nos retiremos de Afganistán no significa que la guerra termine», dijo Lisa Curtis, un alto funcionario de seguridad nacional de Trump que se ocupó de Afganistán. «Probablemente se ponga peor».

Biden es el primer presidente que ha rechazado las recomendaciones del Pentágono de que cualquier retiro «se base en condiciones», lo que significa que la seguridad debe estar garantizada en el terreno antes de que los estadounidenses se retiren. Hacer lo contrario, han argumentado durante mucho tiempo los oficiales militares, sería indicar a los talibanes que simplemente esperen a los estadounidenses, después de lo cual enfrentarían poca oposición a tomar un mayor control y tal vez amenazar a Kabul.

La decisión fue aplaudida por muchos demócratas pero duramente criticada por la mayoría de los republicanos, quienes predijeron que la retirada de las tropas estadounidenses envalentonaría a los terroristas y aceleraría el colapso del gobierno afgano.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano, calificó la decisión como «un grave error» y una «retirada ante un enemigo».

Pero incluso algunos arquitectos de la política original estuvieron de acuerdo en que era hora de irse. Douglas Lute, un general retirado que dirigió la política afgana en el Consejo de Seguridad Nacional para el Sr. Bush y luego para el Sr. Obama, escribió para CNN con Charles A. Kupchan el miércoles que “aquellos que argumentan que debemos permanecer en Afganistán para frustrar los ataques contra la patria están mal ”porque la amenaza terrorista desde el interior del país“ se ha reducido drásticamente en los últimos 20 años ”.

En una declaración de Bruselas, los ministros de Defensa y Relaciones Exteriores de la OTAN se hicieron eco de Biden, anunciando que la alianza también comenzaría a retirar sus propias tropas de Afganistán el 1 de mayo. Estados.

La declaración de la OTAN dijo que a pesar de la retirada de las tropas, «continuará apoyando a Afganistán, su gente e instituciones en la promoción de la seguridad y la defensa de los logros de los últimos 20 años».

Peter Baker contribuyó con reportajes desde Washington y Steven Erlanger desde Bruselas.