El príncipe Felipe descansa en una sombría ceremonia de 50 minutos

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Mark Landler

Londres, Inglaterra. – Su ataúd llevado en un Land Rover verde militar que él había ayudado a diseñar, el Príncipe Felipe fue enterrado el sábado en el Castillo de Windsor en un funeral austero y meticulosamente coreografiado que capturó su papel de acero en la familia real británica y ofreció una solemne visión su futuro incierto.

© Foto de la piscina de Hannah Mckay El funeral del príncipe Felipe en el castillo de Windsor el sábado estuvo repleto de las tradiciones de la monarquía británica.

La reina Isabel II se despidió de Felipe, su esposo, quien murió el 9 de abril, dos meses antes de cumplir 100 años, desde la soledad dentro de la Capilla de San Jorge. Estaba vestida con una máscara y mantenida a distancia de sus hijos y nietos debido a los requisitos de distanciamiento social de la pandemia, que limitaban la asistencia a 30 personas.

Sus nietos, el príncipe William y el príncipe Harry, también fueron separados, por uno de sus primos, mientras caminaban detrás del ataúd de Philip. Esta peculiaridad del protocolo real dramatizó la brecha entre los hermanos que se abrió después del matrimonio de Harry con una ex actriz estadounidense, Meghan Markle.

Esa boda se celebró hace casi tres años en la misma capilla gótica un sábado igualmente cristalino. Fue tanto un contraste alegre como un recordatorio conmovedor de la turbulencia que ha envuelto a la Casa de Windsor desde que su patriarca se desvaneció y se retiró y una nueva generación de miembros de la realeza tomó el centro de atención.

Hubo destellos de un posible deshielo entre Harry y William mientras los hermanos caminaban juntos después del funeral y se hablaban en voz baja. Pero esta fue una ocasión sombría, una familia que se reunió con tristeza para conmemorar la muerte de un hombre a quien muchos atribuyeron el haber brindado estabilidad e imponer disciplina a los miembros de la realeza más jóvenes mientras luchaban por sortear las presiones del deber y la celebridad.

© Pool photo by Alastair Grant Prince Charles, center, and Princess Anne, right, with other members of the royal family walking in a procession at Windsor Castle before Philip’s funeral service on Saturday.

If the wedding of Harry and Meghan was an ebullient display of a new-age royal family, complete with a gospel choir and an African-American preacher, Philip’s funeral was a throwback to the monarchy’s traditions. There was no eulogy, despite some reports that Prince Charles would pay tribute to his father.

© Foto de la piscina de Jonathan Brady La reina Isabel II durante el funeral de Felipe en la Capilla de San Jorge. Estuvieron casados ​​durante 73 años.

El arzobispo de Canterbury, Reverendísimo Justin Welby, y el decano de Windsor, reverendo David Conner, recitaron las lecturas, en lugar de los miembros de la familia. Un coro de cuatro, con los números cortados por la pandemia y de pie aparte sobre un suelo de piedra, cantaba himnos seleccionados por Philip, y sus voces resonaban en la nave vacía de la capilla.

La familia real escuchó en silencio, dividida en burbujas familiares, sus rostros suavemente iluminados por lámparas. Harry se sentó solo, con la cabeza inclinada durante un himno.

Menos de una hora más tarde, el ataúd de Felipe fue bajado a la bóveda real mientras el decano entonaba: «Sal en tu viaje desde este mundo, oh alma cristiana», y sonaba la flauta mayor del Regimiento Real de Escocia. El horario enérgico estaba en consonancia con los modales sencillos de Felipe, un hombre conocido tanto por su comportamiento remoto y su inclinación por las meteduras de pata como por su perdurable lealtad a la reina.

Aún así, la ceremonia fue rica en símbolos de la carrera militar que Felipe, cuyo título formal era Duque de Edimburgo, abandonó cuando su joven esposa ascendió inesperadamente al trono en 1953 después de la muerte de su padre, Jorge VI.

El ataúd del duque estaba envuelto en su estandarte personal y llevaba su espada y su gorro naval. En nueve cojines del altar había insignias militares, incluidas las alas de la Real Fuerza Aérea de Felipe y el bastón de mariscal de campo, así como la Orden del Elefante, otorgada por Dinamarca, y la Orden del Redentor, por Grecia. Aquellos simbolizaban su linaje real como príncipe de Dinamarca y Grecia.

© Mary Turner para The New York Times Observando un minuto de silencio en Piccadilly Circus en el centro de Londres el sábado.

Después de que Philip fuera enterrado, los cornetas de los Royal Marines tocaron «The Last Post» y «Action Stations», una convocatoria a las estaciones de batalla que rara vez se reproduce en los funerales, pero que puede ser solicitada por un veterano de la Royal Navy. Durante la Segunda Guerra Mundial, el duque entró en combate a bordo de un destructor y acorazado británico.

Nada capturó el sentimiento militar del día como el Land Rover Defender hecho a medida que transportó a Philip en su último viaje a la capilla. El duque modificó el diseño del vehículo durante 18 años, colocándose en una parte trasera abierta y pasadores de metal para asegurar su ataúd. Solicitó el trabajo de pintura verde militar.

A las 3 de la tarde, después de que el Land Rover pasó por debajo de las torres almenadas de Windsor y llegó a la capilla, con el estallido metronómico de los disparos de los cañones y el repique de las campanas, hubo un minuto de silencio nacional.

La BBC y otras emisoras ofrecieron una cobertura respetuosa de la ceremonia, pero evitaron la programación general que generó más de 100.000 quejas la semana pasada cuando la BBC se adelantó a programas populares para analizar cada aspecto de la vida de Philip. Algunos compararon el enfoque de pared a pared con lo que podría esperarse de la muerte de un líder en Corea del Norte.

Sin embargo, para un país que venera a su reina, el funeral de su esposo fue un momento nacional genuino, a la par, dijeron algunos, con el funeral de la reina Isabel, la reina madre, en 2002, que atrajo a más de un millón de personas para verlo. su cortejo pasa de la Abadía de Westminster al Castillo de Windsor.

«Hay un sentimiento enorme, casi subconsciente, sobre la monarquía en Gran Bretaña que no es apreciado por los medios metropolitanos», dijo Vernon Bogdanor, profesor de investigación en política y gobierno británicos en el King’s College de Londres. «Es inarticulado, pero surge en estos momentos cruciales».

En el Palacio de Buckingham el sábado, Mark Elphick, quien sirvió durante dos décadas en la Marina Real británica, fue uno de los dolientes que se reunieron para rendir homenaje, con sus propias medallas prendidas en su chaqueta. Llamó a Felipe «un hombre muy bien pensado en la Royal Navy» y expresó su pesar por la reina.

“La reina quedará devastada”, dijo Elphick, “y si hay una palabra más profunda que esa, la sentirá”.

El funeral de Felipe, sin embargo, no atrajo a las multitudes de otras ceremonias reales. Debido a la pandemia, el Palacio de Buckingham instó a la gente a no venir a Windsor, la ciudad al oeste de Londres que domina el castillo. En un sábado tranquilo, parecía que la mayoría de la gente había prestado atención a ese consejo.

Las restricciones significaron que el Land Rover convertido de Philip hizo un viaje de solo unos pocos cientos de yardas, en lugar de las 22 millas desde el Palacio de Buckingham hasta Windsor. En lugar de multitudes que se alineaban en la ruta, las tropas de la Royal Navy, los marines, los montañeses y los caballeros de Windsor se mantuvieron firmes cuando pasó.

La reina Isabel, que cumplirá 95 años la semana que viene, siguió la procesión en su reluciente Bentley berenjena, no a la cabeza, lo que habría sido habitual en un soberano. Charles, su heredero, encabezó la procesión, acompañado por su hermana, la princesa Ana.

Esos límites también significaron una lista de invitados circunscrita dentro de la capilla. Entre los que no asistieron: el primer ministro Boris Johnson, quien cedió su asiento, según Downing Street, para que la familia real pudiera invitar a un invitado adicional, y Meghan, quien está embarazada y no asistió por consejo de su médico.

La reina invitó a tres parientes alemanes de Felipe, un recordatorio de sus raíces no británicas y un signo de la marcha de la historia. En 1947, a la sombra de la Segunda Guerra Mundial, la familia alemana del duque se mantuvo alejada de la boda de la pareja.

La reina tenía que tomar otras delicadas decisiones de protocolo. Ella decretó que ninguno de los miembros masculinos de la familia usaría uniformes militares en la ceremonia, una decisión que le ahorró a Harry la indignidad de aparecer con ropa de civil a pesar de haber servido en Afganistán. Como parte del acuerdo con el palacio en virtud del cual se retiró de la vida real, Harry fue despojado de sus títulos militares honorarios.

© Andrew Testa para The New York Times fuera del castillo de Windsor el sábado.

Los medios de comunicación británicos informaron que el príncipe Andrés, el segundo hijo de la reina, había forzado el asunto al exigir que vistiera el uniforme de almirante, título que tenía previsto adquirir el año pasado en su 60 cumpleaños. Pidió que se aplazara el nombramiento después de verse envuelto en un escándalo por su amistad con el financiero y depredador sexual caído en desgracia, Jeffrey Epstein, lo que llevó al exilio de Andrew de los deberes reales.

© Mary Turner para The New York Times Banderas ondeando a media asta sobre Westminster.

El escándalo, que estalló después de una entrevista que Andrew concedió a la BBC en 2019, desató un período tumultuoso para la familia real. Dos meses después, Harry y Meghan anunciaron sus planes de retirarse de sus funciones oficiales y abandonar Gran Bretaña.

Se establecieron en el sur de California, resurgiendo el mes pasado para una entrevista extraordinaria con Oprah Winfrey, en la que Meghan dijo que un miembro o miembros de la familia real habían expresado sus dudas sobre el color de la piel del bebé nonato de la pareja.

Los observadores reales han atribuido parte de la disfunción de la familia al papel cada vez menor de su patriarca. Philip se retiró de sus funciones en 2017 y se mudó a una cabaña en los terrenos de una de las propiedades de la reina, Sandringham, donde pintó al óleo y siguió su pasatiempo de conducir carruajes.

Hubo un guiño silencioso al pasatiempo de Philip en el funeral: mientras su ataúd viajaba por el cuadrilátero en Windsor, pasó junto a un carruaje pulido de color verde oscuro con sus dos amados ponis, Balmoral Nevis y Notlaw Storm.

Stephen Castle y Anna Schaverien contribuyeron con el reportaje.