Oficial renuncia después de sentir que fue marginado

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Ellen Nakashima

Washington, DC.- Michael Ellis, un ex agente político republicano, renunció el viernes como el principal abogado de la Agencia de Seguridad Nacional, después de haber estado al margen durante tres meses después de que el presidente Biden asumiera el cargo.

El director de la NSA, el general Paul Nakasone, había puesto a Ellis en licencia administrativa el día en que el presidente Donald Trump dejó la Casa Blanca, justo cuando Ellis estaba asumiendo el cargo. Las razones: una investigación pendiente del inspector general del Pentágono, dijo un funcionario a The Washington Post en ese momento, y una investigación de seguridad sobre el manejo de información clasificada por parte de Ellis, según una carta del abogado de Ellis a Nakasone, una copia de la cual fue obtenida por The Post. .

Nakasone había accedido a instalar a Ellis como asesor general unos días antes por orden del secretario de defensa interino de Trump. El papel no requiere la confirmación del Senado.

La investigación del inspector general sobre las circunstancias de la selección de Ellis permanece abierta, dijo Nakasone al Congreso el jueves.

Ahora Ellis ha dejado de esperar una resolución.

«He estado de licencia administrativa durante casi tres meses sin ninguna explicación o actualización, y no hay señales de que la NSA intente resolver el problema», dijo Ellis en una carta a Nakasone el viernes, una copia de la cual fue obtenida por The Correo. “Por lo tanto, renuncio a mi cargo, con efecto inmediato”.

Fox News informó por primera vez de la renuncia de Ellis. Ellis se negó a comentar más allá de la carta.

El abogado general del Pentágono, bajo la presión de la Casa Blanca, nombró a Ellis en noviembre para dirigir el departamento legal de la NSA. (La NSA es parte del Departamento de Defensa). La medida generó preocupación entre los demócratas y los expertos en seguridad nacional de que era un intento de la administración Trump de instalar a un leal en un puesto sensible y de alto nivel, uno con visibilidad de las actividades de otros. Agencias de espionaje de Estados Unidos.

Los críticos señalaron la falta de experiencia de Ellis en dirigir un gran equipo legal y señalaron que se había graduado de la Facultad de Derecho de Yale solo una década antes. Había sido seleccionado entre otros dos finalistas, ambos con más experiencia como abogados de agencias de inteligencia. Uno era el abogado general interino de la NSA; el otro era abogado general interino de la Oficina del Director de Inteligencia Nacional.

Ellis se unió a la Casa Blanca de Trump a principios de 2017 y se convirtió en abogado del Consejo de Seguridad Nacional. Antes de eso, fue asesor principal del representante Devin Nunes (republicano por California), un firme partidario de Trump que en ese momento era presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes.

Los republicanos denunciaron las críticas a Ellis como motivadas políticamente, y el mes pasado exigieron una investigación del inspector general sobre la decisión de Nakasone de poner a Ellis en licencia.

Al ser interrogado por los republicanos del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes el jueves, Nakasone reconoció que estaba al tanto de que el hallazgo preliminar del inspector general no encontró influencia política inapropiada en la selección de Ellis. Sin embargo, agregó que la investigación estaba en curso.

También reconoció que la agencia le otorgó a Ellis una autorización de seguridad de alto secreto el 19 de enero, el día antes de que Ellis fuera puesto en licencia.

En su carta, Ellis dijo que se había ofrecido el mes pasado a reunirse con Nakasone para «resolver cualquier inquietud» que el director de la NSA pudiera haber tenido con respecto a las calificaciones de Ellis. Ellis escribió que recibió una respuesta a principios de este mes en la que Nakasone rechazó la oferta y no proporcionó información adicional.

© Patrick Semansky / AP El campus de la Agencia de Seguridad Nacional en Fort Meade, Maryland.