‘Un caso más difícil de probar’: lo que significa el veredicto de culpabilidad de Derek Chauvin para otros tres oficiales acusados ​​de la muerte de George Floyd

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Eric Ferkenhoff y Grace Hauck

Los fiscales pueden haber obtenido una condena contra Derek Chauvin, pero los expertos legales dicen que el caso contra los otros tres ex oficiales de policía de Minneapolis acusados ​​de la muerte de George Floyd es el más difícil de probar.

«Su caso no es un fracaso por ningún tramo de la imaginación», dijo Bradford Colbert, un defensor público de Minnesota y profesor de derecho en la Facultad de Derecho Mitchell Hamline en St. Paul.

Los abogados señalan que la defensa ahora tiene la ventaja de ver los argumentos del estado en el juicio de Chauvin y puede afirmar que los otros oficiales simplemente estaban siguiendo el ejemplo de Chauvin como el oficial más alto en la escena ese día.

«Dado el papel más limitado de los otros oficiales, será un caso más difícil de probar», dijo Ted Sampsell-Jones, abogado de defensa criminal y profesor de derecho en Mitchell Hamline. «No imposible, pero más difícil».

Otro obstáculo para los fiscales: dos de los oficiales eran novatos con menos de cuatro días en la fuerza como oficiales completos. La falta de experiencia de esos oficiales contrasta con la de Chauvin, un veterano de 19 años que entrenó a uno de los novatos.

Al mismo tiempo, es posible que la gran victoria de la fiscalía en el caso de Chauvin pueda llevar a los abogados de los oficiales a presionar por un acuerdo de culpabilidad, según Justin Hansford, activista de derechos civiles y profesor de derecho en la Universidad de Howard.

«Ciertamente pueden tener un juicio justo, pero ‘decidirán ir a juicio’ es la cuestión», dijo Hansford. «Creo que el impacto principal desde su perspectiva está en su cálculo sobre si es probable que un jurado dicte una condena. Si yo fuera abogado de la otra policía, diría que un acuerdo de culpabilidad se ve cada vez mejor».

Chauvin, quien se arrodilló sobre el cuello de Floyd durante más de nueve minutos, fue declarado culpable el martes de homicidio en segundo y tercer grado y homicidio en segundo grado. Los ex oficiales Tou Thao, J. Alexander Kueng y Thomas Lane están acusados ​​de ser cómplice de dos de esos cargos: homicidio en segundo grado y homicidio en segundo grado.

Los cuatro agentes fueron despedidos el día después del asesinato de Floyd el pasado Día de los Caídos, y los fiscales del condado de Hennepin los acusaron a principios de junio. Thao, Keung y Lane han estado en libertad con una fianza de $ 750,000 desde el verano y se espera que sean juzgados juntos el 23 de agosto.

Los ex oficiales podrían enfrentar un máximo de 40 años de prisión si son declarados culpables de ayudar e incitar a un asesinato en segundo grado, más hasta 10 años por ayudar e incitar a un homicidio en segundo grado. Sin embargo, la sentencia recomendada por asesinato en segundo grado para alguien sin antecedentes penales varía de 128 a 180 meses, más 48 meses recomendados para ayudar e incitar al homicidio en segundo grado.

Jon J. Lee, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Minnesota, dijo que espera que la oficina del Fiscal General agregue el cargo de asesinato en tercer grado a sus casos ahora que Chauvin ha sido declarado culpable del cargo.

Lo que hicieron Tou Thao, J. Alexander Kueng y Thomas Lane ese día

Keung, de 27 años, y Lane, de 38, llegaron primero a la escena el pasado Día de los Caídos, respondiendo a una llamada sobre alguien que supuestamente usaba un billete falso de 20 dólares. Era el tercer turno de Keung como oficial de pleno derecho y el cuarto de Lane.

Según sus registros, Keung y Lane se habían unido al departamento en febrero de 2019 y se convirtieron en oficiales en diciembre. Minneapolis requiere que los oficiales sirvan un año en libertad condicional y se capaciten en el campo con un oficial de mayor rango. Chauvin había entrenado a Keung.

Mientras tanto, Chauvin y Thao tenían mucha más experiencia y quejas contra ellos. Thao había estado en la fuerza nueve años y Chauvin 19 años. Chauvin tenía 18 quejas previas en su contra. Thao tenía seis, y la ciudad de Minneapolis había resuelto al menos una demanda en su contra.

El video de la cámara corporal reproducido en la sala del tribunal mostró que Lane se acercó al automóvil en el que estaba George Floyd con otras dos personas cerca de Cup Foods. Lane apuntó con su arma a Floyd, quien dijo: «Por favor, no me dispare, señor oficial». Lane le dijo a Floyd que mostrara sus manos, y cuando Floyd puso sus manos en el volante, Lane puso su arma en su funda, según el video.

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Lane ordenó a Floyd que saliera del auto y lo esposó, según el video. Se sentó a Floyd en la acera y se puede escuchar en video preguntándole a Floyd si estaba «en algo». Cuando Lane y Kueng levantaron a Floyd para ponerlo en el coche patrulla, Floyd cayó al suelo.

Fue entonces cuando llegaron Chauvin y Thao, de 35 años.

Los oficiales intentaron forzar a Floyd a entrar en el coche patrulla. Chauvin, Keung y Lane inmovilizaron a Floyd en la calle, Chauvin con la rodilla en el cuello de Floyd, Keung en la espalda de Floyd y Lane junto a las piernas de Floyd, mientras Thao se encontraba entre los oficiales y los transeúntes reunidos en la acera.

Cuando Floyd estaba en el suelo, gritando «No puedo respirar», Lane le pidió a Chauvin que hiciera rodar a Floyd de lado, dos veces, pero Chauvin se negó, según los fiscales. Lane dijo que estaba «preocupado por el delirio excitado o lo que sea», y Chauvin dijo que «por eso lo tenemos boca abajo», según el expediente judicial.

Keung finalmente verificó el pulso de Floyd a instancias del oficial Lane y dijo: «No puedo encontrar uno», según el expediente judicial. Chauvin continuó arrodillado en el área del cuello de Floyd durante 2½ minutos y solo se soltó del cuello de Floyd después de que llegaron los paramédicos y uno le hizo un gesto a Chauvin para que se moviera.

© En el juicio de Chauvin, los fiscales implicaron a los agentes

Los fiscales del juicio de Chauvin no tuvieron reparos en implicar a los tres agentes en la muerte de Floyd. En el transcurso de 26 días de testimonio de testigos, los miembros del jurado vieron partes de los videos de las cámaras corporales de los oficiales y escucharon a los abogados sobre lo que los oficiales dijeron e hicieron ese día. Muchos testigos convocados por el estado atribuyeron la muerte de Floyd no solo a Chauvin sino a las acciones de «los oficiales».

El testigo de la acusación, el Dr. Martin Tobin, un médico con 46 años de experiencia en la fisiología de la respiración, dijo al jurado que el uso de la fuerza por parte de los oficiales asfixió lentamente a Floyd. «Es como si el lado izquierdo (del cuerpo de Floyd) estuviera en un tornillo de banco. Está totalmente empujado, apretado desde la calle en la parte inferior», dijo Tobin.

© AP El Dr. Martin Tobin, un experto en respiración, cuestiona los argumentos de la defensa de que la muerte de George Floyd fue el resultado de la mala salud y el uso de drogas en el juicio del ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin el 8 de abril.

El médico forense del condado de Hennepin, que hizo una autopsia a Floyd, dijo que Floyd murió cuando su corazón y sus pulmones se detuvieron como resultado de que los oficiales lo sometieron, lo sujetaron y le comprimieron el cuello. Y un ex patólogo forense del condado le dijo al jurado que la asfixia debida a la contención de los oficiales fue el «mecanismo principal» de la muerte de Floyd.

Varios oficiales de policía que testificaron por el estado dijeron que los oficiales violaron el entrenamiento cuando no pusieron a Floyd en la posición de recuperación lateral y no administraron ayuda médica. La jefa de policía de Minneapolis, Medaria Arradondo, dijo que los oficiales «obviamente tienen el deber de prestar ayuda» cuando alguien está en crisis.

El caso contra los agentes es ‘absolutamente’ más difícil de probar

En el caso de Chauvin, los fiscales argumentaron que Floyd murió como resultado de la rodilla de Chauvin en el cuello de Floyd, mientras que la defensa dijo que el uso de la fuerza de Chauvin fue razonable y Floyd murió debido a sus problemas de salud y uso de drogas.

Pero el próximo juicio de los otros tres oficiales es «absolutamente» el caso más difícil «porque en parte sus acciones no necesariamente contribuyeron directamente a la muerte», dijo Lee.

«La diferencia aquí nuevamente es porque él es un oficial superior, y él es el que está más cerca» refrenando a Floyd, dijo Lee. «Él es el que está sintiendo las acciones de Floyd con su rodilla … Podrían argumentar que estaban más alejados de esas acciones y, por lo tanto, confiaban en la evaluación de Chauvin de que la fuerza aún era razonable».

Colbert, quien enseña la Clínica de Asistencia Legal para Prisioneros de Minnesota Mitchell Hamline, dijo que la defensa tiene una ventaja porque los abogados de los oficiales ya han visto la totalidad de la acusación del estado: sus testigos, sus tácticas, sus argumentos.

«Ellos vieron muy bien el caso del estado, porque ese será esencialmente el mismo caso para muchas cosas», dijo Colbert. «Y no creo que vayan a discutir la causalidad. Solo creo que el estado hizo un trabajo bastante magistral al cerrar esa vía en particular».

El juicio de los otros agentes podría durar tanto, si no más, que el de Chauvin porque los fiscales deben probar muchos de los mismos puntos, como la causa de la muerte de Floyd, dijo Lee. Entonces, un jurado podría escuchar muchas de las mismas pruebas médicas y de uso de la fuerza, dijo, pero contra más acusados.

Y donde Chauvin no esperaba ganar mucho testificando, lo que finalmente se negó a hacer, es posible que los otros tres oficiales suban al estrado para echarle la culpa a Chauvin, dijo Lee. Los expertos también esperan que, a diferencia del juicio de Chauvin, se convoque a testigos de carácter.

© Court TV / Handout, USA TODAY NETWORK Derek Chauvin sale de la sala del tribunal esposado después de que se lee un veredicto de culpabilidad durante el juicio de Derek Chauvin por la muerte de George Floyd en el juzgado de Minneapolis el 20 de abril de 2021.

«La diferencia entre los dos es que, debido a que son acusados ​​de cómplices, primero tendrán que demostrar que los oficiales sabían que Chauvin estaba cometiendo un delito y que sus acciones fueron una ayuda intencional de ese delito», dijo Lee. «Las acciones típicas que convertirían a uno en cómplice serían cosas como servir como vigía o proporcionar las herramientas para que ocurra un tipo particular de delito».

En este caso, dijo Lee, tienes ambos. «Tenemos oficiales que han retenido a Floyd, por lo que esos dos oficiales, esas acciones calificarían como asistencia en el crimen de Chauvin. Tenemos otro oficial que mantuvo alejados a los transeúntes. Esa acción probablemente también calificaría como asistencia», dijo.

Earl Gray, el abogado de Thomas Lane, dijo que su cliente era un novato que simplemente estaba haciendo su trabajo y escuchando al oficial de más alto rango, Chauvin.

«Estoy separado porque mi chico es el más inocente», dijo Gray. «Si miraste y leiste todo, te preguntarás por qué Tom Lane fue acusado. En este caso, todo lo que hizo fue en un intento de ayudar al Sr. Floyd, y ya sabes, Chauvin es un veterano de 19 años. Mi hombre era allí en la fuerza durante cuatro días «.

Encontrar un jurado imparcial en el próximo caso puede ser aún más desafiante para el tribunal esta vez, dijeron los expertos, dado el veredicto de Chauvin, la intensa cobertura mediática del juicio y los aspectos profundos de derechos civiles del caso. Lee dijo que espera que el proceso voir dire, donde el juez y los abogados entrevistan a los jurados, sea «muy largo» en el que se les pregunte a los jurados sobre su conocimiento del juicio de Chauvin.

«¿Vieron todo el juicio? … Si vieron ese juicio, ¿eso los sesga en este caso?» Dijo Lee. «El juez en este caso tendrá que hacer todo lo que pueda para asegurarse de que los miembros del jurado que están sentados no sean parciales, pero veremos estas mismas preocupaciones, los mismos argumentos que planteó el abogado de Chauvin sobre la cobertura mediática del suicidándose, pero también ahora exacerbado por el juicio de Chauvin «.

Los abogados de Thao y Keung y la Asociación de Oficiales de Policía y Paz de Minnesota no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios.

© Harrison Hill / USA TODAY

Nic Hernandez y Emma Ruddock se abrazan en celebración después de escuchar el veredicto de Derek Chauvin en George Floyd Square el 20 de abril de 2021.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: ‘Un caso más difícil de probar’: lo que significa el veredicto de culpabilidad de Derek Chauvin para otros tres oficiales acusados ​​de la muerte de George Floyd