El Presidente Joe Biden busca un cambio en la forma en que la nación sirve a su gente

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Peter Baker Hace

Washington, DC.- El presidente Biden presentó una ambiciosa agenda para reescribir el pacto social estadounidense ampliando enormemente la licencia familiar, el cuidado infantil, la atención médica, la educación preescolar y universitaria para que millones de personas se financien con mayores impuestos a los más ricos.

© Doug Mills / The New York Times “Tenemos que demostrar que la democracia aún funciona, que nuestro gobierno aún funciona y que podemos cumplir con nuestra gente”, dijo el presidente Biden.

Invocando el legado de Franklin D. Roosevelt, Biden dio a conocer un plan de gasto social de $ 1.8 billones para acompañar propuestas anteriores para construir carreteras y puentes, expandir otros programas sociales y combatir el cambio climático, lo que representa una reorientación fundamental del papel del gobierno que no se había visto desde entonces. los días de la Gran Sociedad de Lyndon B. Johnson y el New Deal de Roosevelt.

«Tenemos que demostrar que la democracia todavía funciona, que nuestro gobierno todavía funciona y que podemos cumplir con nuestra gente», dijo Biden en su primer discurso televisado a nivel nacional en una sesión conjunta del Congreso.

En conjunto, la colección de iniciativas que Biden ha presentado en sus primeros 100 días en el cargo sugiere un impresionante alcance de cambio buscado por un presidente de 78 años que pasó toda su vida como un legislador más convencional. Después de presentarse durante la campaña del año pasado como un «candidato de transición» para seguir el mandato volátil de Donald J. Trump, Biden se ha posicionado desde su toma de posesión como un presidente transformador.

© Erin Schaff / The New York Times La vicepresidenta Kamala Harris y la presidenta Nancy Pelosi fueron las dos primeras mujeres en sentarse detrás de un presidente durante un discurso ante el Congreso, representando la línea de sucesión.

Pero la sucesión de propuestas costosas equivale a una apuesta arriesgada de que un país profundamente polarizado a lo largo de líneas ideológicas y culturales está listo para un gobierno más activista y el tipo de redistribución de la riqueza que los progresistas buscan desde hace mucho tiempo. Los demócratas de Biden tienen solo una mínima mayoría en la Cámara y el Senado para impulsar la legislación más amplia y, con éxito o no, él puede haber enmarcado los términos del debate para las próximas elecciones.

«Nuestro mejor futuro no vendrá de los planes de Washington o los sueños socialistas», dijo el senador Tim Scott, republicano de Carolina del Sur, en la respuesta oficial televisada de su partido. “Vendrá de ustedes, el pueblo estadounidense”.

Para Biden, quien observó tales discursos como senador o vicepresidente durante casi medio siglo, fue la primera vez que detrás del micrófono se estableció la agenda de lo que era el equivalente funcional de un discurso sobre el estado de la Unión. «Es bueno estar de regreso», dijo mientras saludaba a los legisladores.

Sin embargo, en los últimos días de la pandemia de coronavirus y menos de cuatro meses después de que una multitud de partidarios de Trump irrumpiera en el Capitolio, el evento fue diferente a cualquier otro discurso presidencial, ya que Biden se enfrentó a una cámara medio vacía.

Siguiendo el consejo del médico del Capitolio, solo se invitó a 200 miembros del Congreso y otros funcionarios en lugar de los 1,600 habituales, y todos llevaban máscaras en los asientos asignados al menos a seis pies de distancia. El presidente, que se abrió paso a golpes por el pasillo, llegó en medio de una seguridad más estricta de lo habitual, con las calles alrededor del edificio cerradas y patrulladas por enjambres de policías y tropas de la Guardia Nacional.

© James Estrin / The New York Times Vacunas la semana pasada en una iglesia en East Orange, Nueva Jersey. Todos los estadounidenses adultos se volvieron elegibles este mes para recibir vacunas contra el coronavirus.

El gabinete estuvo representado por solo dos miembros, el secretario de Estado Antony J. Blinken y el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III, mientras que el presidente del Tribunal Supremo John G. Roberts Jr. sustituyó a toda la Corte Suprema y el general Mark A. Milley, el presidente del Estado Mayor Conjunto, para el resto de la jerarquía militar.

No se le permitió llevar a nadie al palco de la primera dama, Jill Biden recibió a cinco invitados en línea de antemano, incluido un adolescente transgénero, un activista del control de armas y un inmigrante traído ilegalmente al país cuando era niña.

Pero por primera vez notable, Biden se convirtió en el primer presidente en pronunciar un discurso ante el Congreso con dos mujeres sentadas detrás de él que representan a la siguiente en la línea de sucesión a su cargo, la vicepresidenta Kamala Harris y la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi. Después de dirigirse a la Sra. Harris como «Señora vicepresidenta», dijo Biden entre aplausos: «Ningún presidente ha dicho nunca esas palabras, y ya es hora».

La audiencia más pequeña produjo un sentimiento más íntimo en la cámara y, a diferencia de los presidentes anteriores, que tuvieron que proyectar sus voces, Biden a veces bajó la suya a un susurro, como suele hacer durante los discursos. Se apartó de su texto preparado y improvisó más que la mayoría de los presidentes, y luego se quedó en la cámara para charlar con los legisladores.

Una cosa que no cambió fueron las reacciones de la línea partidaria, ya que los miembros del partido del presidente se pusieron de pie de un salto para aplaudir sus ideas, mientras que la oposición permaneció sentada en sus manos, con algunas excepciones notables.

Biden hizo una nota optimista con la desaparición de la pandemia que ha matado a más de 573.000 personas en este país, y elogió el progreso en la vacunación de la mayoría de los adultos estadounidenses y la flexibilización de las restricciones de salud pública que han alterado la vida cotidiana durante más de un año .

“Ahora, después de solo 100 días, puedo informar a la nación: Estados Unidos está en movimiento nuevamente”, dijo el presidente. Convertir el peligro en posibilidad. Crisis en oportunidad. Retrocesos en la fuerza. Todos sabemos que la vida puede derribarnos. Pero en Estados Unidos, nunca, nunca, nunca nos quedamos abajo «.

No obstante, la reunión se produjo en un momento de agitación racial después de la condena la semana pasada de un ex oficial de policía de Minneapolis por el asesinato de George Floyd y después de una serie de tiroteos posteriores que involucraron a agentes de la ley en todo el país. Y llegó en un momento de múltiples tiroteos masivos que una vez más han puesto en tela de juicio las leyes sobre armas.

© Kirsten Luce para The New York Times Almuerzo en una guardería el mes pasado en Queens. El plan del Sr. Biden incluye pre-kindergarten gratis para todos los niños de 3 y 4 años y esfuerzos para hacer que el cuidado infantil sea más asequible.

Biden pidió una legislación para mejorar la vigilancia policial en los Estados Unidos y restringir el acceso a armas de fuego de alta potencia. Expresó su esperanza de que las negociaciones para frenar los abusos policiales puedan llegar a un acuerdo bipartidista y pidió a los legisladores que lleguen a un acuerdo el próximo mes, un año después de la muerte de Floyd, pero no parece probable que haya un consenso en el pasillo para una legislación significativa sobre armas.

«La gran mayoría de los que llevan la insignia sirven a nuestras comunidades de manera honorable», dijo Biden, provocando el aplauso de ambos partidos. Pero agregó: «Tenemos que unirnos para reconstruir la confianza entre las fuerzas del orden y las personas a las que sirven, para erradicar el racismo sistémico en nuestro sistema de justicia penal y promulgar una reforma policial en nombre de George Floyd».

Biden también salió en defensa de las personas transgénero que han sido blanco de algunos republicanos. “Para todos los estadounidenses transgénero que ven en casa, especialmente los jóvenes que son tan valientes, quiero que sepan que su presidente los respalda”, dijo.

El presidente, que ha tenido problemas para responder a una oleada de migrantes en la frontera suroeste desde que asumió el cargo, destacó su propuesta de reforma del sistema de inmigración, discutió sus objetivos para frenar el cambio climático e instó a la legislación para ampliar los derechos de voto.

Si bien Biden promovió su decisión de retirar todas las tropas de Afganistán antes del 11 de septiembre después de casi 20 años de guerra allí, dijo pocas novedades sobre cómo abordaría los desafíos de adversarios cada vez más antagónicos como China, Rusia, Irán y Corea del Norte, entre otros. que repetir su intención de adoptar una línea dura cuando sea necesario mientras busca cooperación siempre que sea posible.

Pero tan sorprendente como cualquier otra cosa en el discurso fue la visión de Biden de un giro profundo en el eterno debate de Estados Unidos sobre el papel del gobierno en la sociedad. Cuatro décadas después de que el presidente Ronald Reagan declarara que el gobierno era el problema, no la solución, Biden pretendía darle la vuelta a esa tesis, buscando empoderar al estado federal como catalizador para rehacer el país y renovar el equilibrio entre los más ricos y los más ricos. el resto.

El «Plan de las Familias Estadounidenses», como él llamó a su última propuesta de 1.8 billones de dólares, seguiría el «Plan de Rescate Estadounidense», un paquete de gastos de 1.9 billones de dólares en alivio de la pandemia y estímulo económico que ya ha promulgado como ley, y el «Plan de Rescate Estadounidense». Jobs Plan ”, un programa de $ 2.3 billones para infraestructura, atención médica domiciliaria y otras prioridades que permanece pendiente.

El plan familiar incluye $ 1 billón en nuevos gastos y $ 800 mil millones en créditos fiscales. Financiaría el pre-kindergarten universal para todos los niños de 3 y 4 años, un programa federal de licencia familiar y médica remunerada, esfuerzos para hacer que el cuidado infantil sea más asequible, colegios comunitarios gratuitos para todos, ayuda para estudiantes en colegios que históricamente prestan servicios a comunidades no blancas y subsidios expandidos bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio.

El plan también ampliaría las exenciones fiscales clave incluidas como medidas temporales en el paquete de alivio del coronavirus que benefician a los trabajadores y familias de ingresos bajos y medios, incluido el crédito fiscal por hijos, el crédito fiscal por ingresos del trabajo y el crédito fiscal por cuidado de niños y dependientes.

Para pagar eso, el presidente propuso aumentar la tasa de impuesto sobre la renta marginal para el 1 por ciento superior de los que ganan ingresos estadounidenses, al 39,6 por ciento desde el 37 por ciento. Aumentaría las ganancias de capital y las tasas impositivas a los dividendos para aquellos que ganan más de $ 1 millón al año. Y eliminaría una disposición en el código tributario que reduce las ganancias de capital sobre algunos activos heredados, como las casas de vacaciones, que beneficia en gran medida a los ricos.

Los republicanos no esperaron a que se pronunciara el discurso para centrarse en el impacto de los diversos planes de Biden, ansiosos por unirse en su oposición al plan liberal de un presidente demócrata en lugar de continuar participando en su propia guerra civil rebelde por el papel de Trump en su fiesta.

«Detrás del rostro familiar del presidente Biden, es como si a los demócratas de Washington más radicales les hubieran entregado las llaves, y están tratando de acelerar lo más a la izquierda posible antes de que los votantes estadounidenses pidan que les devuelvan el automóvil», dijo el senador Mitch McConnell de Kentucky. , dijo de antemano el líder republicano.

El senador Mitt Romney de Utah, uno de los republicanos más moderados que necesita Biden si tiene alguna esperanza de forjar el apoyo bipartidista, utilizó otra metáfora. «Tal vez si fuera más joven, diría que su padre necesita quitarle la tarjeta de crédito», dijo Romney a los periodistas.

Los republicanos tampoco le dieron crédito al presidente por el progreso en frenar la pandemia, señalando que las vacunas contra el coronavirus se desarrollaron bajo la dirección de Trump y que la economía ya estaba en recuperación cuando Biden asumió el cargo. «Esta administración heredó una marea que ya había cambiado», dijo Scott. «El coronavirus está huyendo».

Pero a pesar de lo agresivos que fueron los programas de Biden, se enfrentó a la presión de la izquierda para ir más allá. Algunos liberales, por ejemplo, se sintieron decepcionados de que él no hiciera más para expandir la atención médica y retiraron del plan familiar una propuesta para autorizar a Medicare a negociar los precios de los medicamentos recetados en medio de la oposición de la industria. En el discurso, prometió seguir esa política y pidió que se aprobara una legislación separada antes de fin de año.

Al hacer su propuesta para un gobierno más expansivo, Biden vinculó sus planes con el ataque del 6 de enero al Capitolio, sugiriendo que el sistema estadounidense mismo estaba siendo probado.

«¿Puede nuestra democracia cumplir su promesa de que todos nosotros, creados iguales a la imagen de Dios, tenemos la oportunidad de llevar una vida digna, respetuosa y posible?» preguntó. “¿Puede nuestra democracia satisfacer las necesidades más urgentes de nuestro pueblo? ¿Puede nuestra democracia superar las mentiras, la ira, el odio y los miedos que nos han separado? ”

Los autócratas del mundo, dijo, estaban apostando a que no podría hacerlo. “Ellos ven las imágenes de la turba que asaltó el Capitolio como prueba de que el sol se está poniendo sobre la democracia estadounidense”, dijo Biden. «Pero están equivocados. Tú lo sabes. Lo sé. Pero tenemos que demostrarles que están equivocados «.