Video: Límite en la cantidad de refugiados permitidos en los EE. UU.

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Michael D. Shear y Zolan Kanno-Youngs

Washington, DC- El lunes, el presidente Biden dio marcha atrás y dijo que permitiría que hasta 62.500 refugiados ingresen a Estados Unidos durante los próximos seis meses, eliminando los estrictos límites que el presidente Donald J. Trump impuso a quienes buscan refugio de la guerra, la violencia o la naturaleza. desastres.

© Doug Mills / The New York Times El presidente Biden reconoció el lunes que era poco probable que el gobierno reasentara a 62.500 refugiados debido a los recortes presupuestarios y de personal que sufrieron las agencias durante la administración Trump.

La acción se produce aproximadamente dos semanas después de que Biden anunciara que dejaría el límite de 15.000 refugiados de Trump, lo que generó una condena generalizada de los demócratas y defensores de los refugiados que acusaron al presidente de incumplir una promesa de campaña de dar la bienvenida a los necesitados.

Biden retrocedió rápidamente, prometiendo solo unas horas después que tenía la intención de aumentar las admisiones de refugiados. Con el anuncio del lunes, el presidente cedió formalmente a la presión.

«Esto borra el número históricamente bajo establecido por la administración anterior de 15.000, que no refleja los valores de Estados Unidos como una nación que da la bienvenida y apoya a los refugiados», dijo Biden en un comunicado emitido por la Casa Blanca.

Su cambio radical subrayó la dificultad que ha tenido en cuestiones relacionadas con la inmigración desde que asumió el cargo. Biden ha luchado por deshacer lo que él llama las políticas de inmigración «racistas» de Trump, al mismo tiempo que maneja una oleada de niños migrantes en la frontera suroeste. Su vacilación inicial para permitir que decenas de miles de refugiados adicionales ingresaran al país fue un reconocimiento de que ya estaba siendo criticado por no detener el flujo de inmigración ilegal desde Centroamérica.

Durante los últimos cuatro años, los esfuerzos de Trump para limitar la entrada de refugiados fueron uno de los símbolos más potentes de la decisión de Estados Unidos de alejarse de su papel de décadas como el principal destino de las personas desplazadas en todo el mundo.

Durante la campaña presidencial de 2020, Biden prometió restaurar la reputación del país de dar la bienvenida a quienes buscan seguridad y dijo que permitiría la entrada de hasta 125.000 refugiados en su primer año completo en el cargo. Dio un paso hacia ese objetivo en febrero, prometiendo permitir hasta 62,500 refugiados en los Estados Unidos durante el resto del año fiscal, que termina el 30 de septiembre.

Entonces, un anuncio el 16 de abril de que mantendría los límites de la era Trump por el momento fue aún más desconcertante para quienes esperaban un aumento significativo.

Los funcionarios de la Casa Blanca han insistido en que se malinterpretaron las intenciones de Biden a mediados de abril. El presidente dice que siempre tuvo la intención de aumentar el límite de refugiados «en caso de que se alcance el nivel preexistente y persista la situación de refugiados de emergencia». La administración Biden ha reasentado a aproximadamente 2,360 refugiados del mandato inicial de 15,000, según el Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, una agencia de reasentamiento.

Los funcionarios de la administración también argumentaron que el aumento de las admisiones de refugiados podría abrumar a la oficina del Departamento de Salud y Servicios Humanos que también está respondiendo a miles de jóvenes solicitantes de asilo que cruzan la frontera.

Esa lógica, que también fue adoptada por la administración Trump para reducir drásticamente el número de refugiados, generó críticas de los defensores de los refugiados que acusaron a Biden de combinar dos sistemas de inmigración diferentes.

Si bien el Departamento de Salud y Servicios Humanos brinda refugio a los menores que cruzan la frontera, desempeña un papel menor en el procesamiento de refugiados en comparación con los Departamentos de Estado y Seguridad Nacional. El Departamento de Salud y Servicios Humanos finalmente brinda asistencia financiera a los refugiados después de su llegada a los Estados Unidos.

En su declaración del lunes, Biden pareció reconocer que había manipulado torpemente el problema al enviar una señal incorrecta al mundo.

«El Programa de Admisión de Refugiados de los Estados Unidos encarna el compromiso de Estados Unidos de proteger a los más vulnerables y ser un faro de libertad y refugio para el mundo», dijo. «Es una declaración sobre quiénes somos y quiénes queremos ser».

Aún así, Biden reconoció que era poco probable que el gobierno alcanzara el límite de 62.500 refugiados, culpando a los recortes presupuestarios y de personal durante la administración Trump. Pero dijo que la decisión de elevar el límite era necesaria «para eliminar cualquier duda persistente en las mentes de los refugiados de todo el mundo» de que Estados Unidos los ayudaría.

“La triste verdad es que no lograremos 62.500 admisiones este año”, dijo el presidente. “Estamos trabajando rápidamente para reparar el daño de los últimos cuatro años. Llevará algún tiempo, pero ese trabajo ya está en marcha «.

No está claro si la Casa Blanca ha hecho algo para abordar las preocupaciones de recursos que los funcionarios plantearon el mes pasado sobre el Departamento de Salud y Servicios Humanos. La Casa Blanca se negó a comentar sobre el tema el lunes.

En su orden del lunes, el Sr. Biden parecía indicar que recientemente se había enterado de que las agencias tenían los recursos adecuados para elevar el límite “tras recibir información adicional” sobre la capacidad para el reasentamiento de refugiados.

“Claramente perdimos 10 semanas de impulso aquí debido a un error de cálculo político, pero estamos contentos de que la Casa Blanca haya vuelto a poner el tren en las vías”, dijo Mark J. Hetfield, director ejecutivo de HIAS, una agencia de reasentamiento

El senador Tom Cotton, republicano de Arkansas, quien dejó en claro que los republicanos tenían la intención de aprovechar la agenda de inmigración de Biden para galvanizar la base del partido antes de las elecciones de mitad de período del próximo año, criticó a Biden en Twitter.

“Aumentar el límite de admisión de refugiados pondrá en riesgo los trabajos y la seguridad de los estadounidenses”, tuiteó el Sr. Cotton, a pesar de varios estudios que muestran que los inmigrantes tienen trabajos que los empleadores históricamente luchan por cubrir. «La administración de Biden debería centrarse en hacer que los estadounidenses vuelvan a trabajar».

Pero la declaración del presidente recibió elogios de algunas de las mismas personas que habían criticado su decisión anterior sobre los refugiados.

David Miliband, presidente del Comité Internacional de Rescate, había calificado el plan de Biden de mantener el límite de 15.000 refugiados como una «retirada inquietante e injustificada» de sus promesas de campaña. El lunes, Miliband elogió el “largo legado de apoyo a los refugiados de Biden, desde ser copatrocinador de la Ley de Refugiados de 1980 cuando era miembro del Senado, hasta su compromiso de reconstruir el programa de reasentamiento al asumir el cargo. en Enero.»

Oxfam America, una organización sin fines de lucro, dijo en un comunicado: «Nos sentimos aliviados de que la administración Biden, después de una demora prolongada e innecesaria, haya cumplido su promesa de aumentar el límite de admisión de refugiados para este año a 62.500».

El ir y venir sobre el programa de refugiados es el último giro en la lucha del presidente para lidiar con el sistema de inmigración.

En su primer día en el cargo, Biden propuso una revisión integral de las leyes de inmigración de la nación y emitió una serie de órdenes ejecutivas destinadas a hacer retroceder las políticas de Trump. Pero después de unos 100 días, la legislación migratoria aún no ha avanzado en el Congreso. Y durante semanas, Biden retrasó el aumento de las admisiones de refugiados, a pesar de una petición de su propio secretario de estado, Antony J. Blinken, para cumplir con su compromiso.

La administración también ha tenido que defender su respuesta a una oleada de migrantes en la frontera con México, incluso cuando Biden ha seguido confiando en una regla de salud de la era Trump para evitar rápidamente que muchos migrantes ingresen a Estados Unidos sin proporcionarlos. la oportunidad de solicitar asilo. La administración ha dicho que la regla es necesaria para prevenir la propagación del coronavirus.

Los críticos republicanos del presidente han tomado el tema como un arma política, acusando a Biden de tomar malas decisiones políticas que abrieron las compuertas a la inmigración ilegal durante una pandemia.

Sin embargo, la administración ha avanzado en el procesamiento seguro de niños y adolescentes migrantes fuera de los centros de detención fronterizos y en refugios temporales. Si bien más de 5,000 menores estaban atrapados en instalaciones administradas por la Patrulla Fronteriza en marzo, el lunes, la administración registró aproximadamente 600 menores en instalaciones similares a cárceles.

Los funcionarios de la Casa Blanca han instado a los migrantes a no venir a Estados Unidos ahora, pero han prometido que Biden trabajará para aumentar las oportunidades legales de vivir, trabajar y visitar Estados Unidos. Eleanor Acer, directora de protección de refugiados de Human Rights First, dijo que el presidente debe continuar haciéndolo.

“Mantener los valores, en lugar de continuar con las políticas de la administración Trump que bloquean a los refugiados del país, es el paso correcto hacia adelante”, dijo.