«Hubo una gran batalla aquí»: los abogados recorren el Capitolio como escenario de un crimen

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Luke Broadwater Hace

Washington, DC.- “Este es el vestíbulo de los oradores”, dijo Thomas Loyd, el inspector de la Policía del Capitolio, alzando la voz para que los de atrás pudieran escuchar. «Aquí es donde tuvo lugar el tiroteo».
© J. Scott Applewhite / Associated Press Las fuerzas de seguridad sacaron sus armas cuando los alborotadores intentaron irrumpir en la cámara de la Cámara el 6 de enero.

Las dos docenas de abogados defensores frente a él, que representaban a algunas de las 400 personas acusadas en relación con el ataque de la mafia al Capitolio el 6 de enero, dejaron de charlar, miraron alrededor del pasillo alfombrado fuera de la cámara de la Cámara y comenzaron a tomar notas.

Fue la última escena extraña en un Congreso que aún se tambalea por el ataque más violento al Capitolio en siglos: un recorrido por la escena del crimen ordenado por la corte.

Los fiscales federales anunciaron la semana pasada que abrirían el edificio a cinco recorridos para los abogados defensores durante el próximo mes. En los casos penales, los recorridos por la escena del crimen generalmente se asocian con una tumba poco profunda o un arroyo en el bosque donde se encuentra un cuerpo. Pero se están desarrollando en los ornamentados barrios del Congreso, más reconocibles como telón de fondo para los discursos del Estado de la Unión y los debates legislativos que para los crímenes violentos.

Los recorridos, que comenzaron el lunes y terminan en junio, están dirigidos por oficiales de policía y les dan a los abogados defensores un vistazo a las esquinas del edificio que se hicieron famosas durante el asalto, principalmente a través de videos de teléfonos celulares amateurs que circularon en las redes sociales y la televisión.

Está el vestíbulo del orador, donde un oficial disparó y mató a Ashli ​​Babbitt mientras intentaba asaltar la cámara de la Cámara. La cámara misma, donde los legisladores se pusieron máscaras de gas y se atrincheraron adentro mientras la multitud golpeaba la puerta. La oficina de la presidenta Nancy Pelosi, donde los alborotadores destrozaron la propiedad y posaron para fotografías. Una sala redonda conocida como la cripta, un piso debajo de la Rotonda, que fue el lugar de una larga lucha entre la mafia y la policía.

© Erin Schaff / The New York Times Un busto en el Capitolio fue cubierto con plástico la semana después del asalto.

«Hubo una gran batalla aquí», dijo el inspector Loyd, señalando a los abogados hacia una escalera hacia la cripta. «Puedes tomar fotografías».

En muchos sentidos, la vida en el Capitolio está avanzando desde el ataque mortal del 6 de enero. Una distensión incómoda entre republicanos y demócratas ha surgido en algunos sectores a medida que se reanudan las limitadas conversaciones bipartidistas. Se vuelven a introducir proyectos de ley sin posibilidad de aprobación. Han resurgido pequeñas disputas por desaires.

Pero el recorrido de dos horas por el Capitolio el lunes fue otro recordatorio de las ramificaciones duraderas de un asalto que hirió a 140 oficiales y mató a cinco. Los acusados ​​de estar involucrados provienen de todo el país, 43 estados y el Distrito de Columbia, evidencia de hasta qué punto las falsas afirmaciones y mentiras del expresidente Donald J. Trump sobre el fraude electoral generalizado en las elecciones de 2020 se extendieron en la preparación del asalto.

© Erin Schaff / The New York Times Tropas de la Guardia Nacional descansando en el Centro de Visitantes del Capitolio en enero.

Los organizadores no respondieron a una solicitud previa de The New York Times para cubrir una de las giras. Pero un reportero presenció uno en progreso el lunes en áreas públicas del Capitolio y pudo ver y escuchar gran parte de él. Con una placa de prensa, no se identificó y no se le pidió que lo hiciera.

El guía turístico tuvo conocimiento de primera mano de los eventos del 6 de enero, cuando estaba de servicio; un memorando interno luego elogió al inspector Loyd, el comandante de la División del Capitolio del departamento, por luchar «hombro con hombro» con la base.

El inspector «no se retiró al interior del edificio para intentar ‘liderar’ desde su oficina», según un memo escrito por miembros de la división. «No se quedó atrás, lejos de la línea, para evitar cualquier conflicto físico, sino que sacó a los oficiales de la línea y tomó su lugar para que pudieran recibir atención médica».

Mientras conducía a los abogados a través del edificio el lunes, el inspector Loyd les mostró el lugar donde un oficial de policía fue aplastado contra una puerta y donde los alborotadores treparon las paredes exteriores para entrar. Señaló qué ventanas estaban rotas y qué puertas se rompieron. Mostró a su grupo de turistas donde los senadores Chuck Schumer y Mitt Romney habían huido, evitando por poco encontrarse cara a cara con miembros de la mafia.

“Es posible que haya visto un video de un tipo que usa un escudo para entrar. Eso sucedió allí mismo”, dijo el inspector Loyd, señalando hacia el ala del Senado del edificio.

“Es posible que haya visto un video de un tipo que usa un escudo para entrar. Eso sucedió allí mismo”, dijo el inspector Loyd, señalando hacia el ala del Senado del edificio.

Se refirió a diferentes partes de la batalla como una «última batalla» para las diferentes alas del complejo y dijo que la oficina del parlamentario había sufrido el peor daño. Como haría un guía turístico normal, el inspector Loyd también señaló la naturaleza histórica de los eventos que el grupo había visto desarrollarse en la televisión, incluidas las secuelas del motín, cuando se desplegaron tropas de la Guardia Nacional para proteger el Capitolio.

«No hemos tenido soldados durmiendo en la Rotonda desde la Guerra de 1812», dijo.

Si bien gran parte del recorrido fue de rutina, hubo momentos dramáticos en el relato del inspector Loyd, incluido su relato del heroísmo del oficial Eugene Goodman, a quien se le atribuyó haber salvado las vidas de miembros del Congreso el 6 de enero.

“El oficial Goodman los conduce escaleras arriba, hace una pausa y continúa guiándolos”, dijo el inspector mientras el grupo se paraba cerca de la cámara del Senado. «Aquí es donde el oficial Goodman se asegura de que todos, incluido el vicepresidente, estén a salvo».

Al establecer las reglas para la gira en una carta la semana pasada, Emory Cole, un fiscal adjunto de los Estados Unidos, dijo a los abogados que no se les permitía traer invitados ni tomar fotografías, a menos que lo aprobara la Policía del Capitolio.

“No se permitirán preguntas sobre los eventos del 6 de enero”, escribió Cole.

Algunos abogados en la gira pidieron ver las oficinas de ciertos senadores. Otros querían fotografiar los escudos antidisturbios que aún se apoyan contra la pared de un pasillo. (Esa solicitud fue denegada).

«Amigos, por favor no tomen fotos por la ventana», dijo el inspector Loyd en un momento.

Algunos miembros del grupo se maravillaron de lo que estaban presenciando y lo llamaron una experiencia que nunca habían imaginado. Cuando un abogado le preguntó al inspector Loyd sobre las infracciones, él explicó cómo los alborotadores habían roto varias viudas y entradas en varias alas aparentemente simultáneamente.

«Sí», dijo, «nos sentimos abrumados».