Juez de EE. UU. Rechaza la oferta de bancarrota de la NRA y permite que Nueva York busque la disolución

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© Reuters / Brendan McDermid FOTO DE ARCHIVO: La procuradora general del estado de Nueva York, Letitia James, habla durante una conferencia de prensa para anunciar una demanda para disolver la Asociación Nacional del Rifle, en Nueva York

Maria Chutchian y Jonathan Stempel

Dallas, TX.-  -Un juez federal en Dallas dictaminó el martes que la Asociación Nacional del Rifle no puede usar la bancarrota para reorganizarse en Texas, que es amiga de las armas, lo que asestó un duro golpe al esfuerzo del influyente grupo de derechos de armas para evitar una demanda en Nueva York que busca su disolución.

© Reuters / LUCAS JACKSON FOTO DE ARCHIVO: Un hombre inspecciona una pistola dentro del stand de Beretta durante la reunión anual de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) en Indianápolis, Indiana

El juez de quiebras de Estados Unidos, Harlin Hale, dijo que la NRA no solicitó la protección del Capítulo 11 de buena fe, sino que lo hizo para evitar la supervisión de la fiscal general de Nueva York, Letitia James, y obtener una «ventaja de litigio injusto» sobre ella.

Al desestimar la oferta de quiebra, Hale criticó a Wayne LaPierre, el antiguo director ejecutivo de la NRA.

James demandó a la NRA en agosto pasado, acusándola de corrupción y malgasto. Su demanda dice que la NRA desvió millones de dólares para financiar lujos para funcionarios, incluido LaPierre, y otorgó lucrativos contratos a asociados y familiares de altos funcionarios.

© Reuters / LUCAS JACKSON FOTO DE ARCHIVO: Un hombre inspecciona una escopeta Browning durante la reunión anual de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) en Indianápolis, Indiana

Estrechamente alineada con los republicanos, incluido el ex presidente Donald Trump, la NRA ha sido fundamental durante mucho tiempo para frustrar las medidas de control de armas respaldadas por los demócratas en el Congreso de los Estados Unidos.

© Reuters / JOE SKIPPER FOTO DE ARCHIVO: Conferencia de Acción Política Conservadora (CPAC) en Orlando

Hale atacó a LaPierre por decidir sin la participación de otros dentro de la NRA ponerla en bancarrota.

«Excluir a tantas personas del proceso de decidir declararse en quiebra, incluida la gran mayoría de la junta directiva, el director financiero y el asesor general, es nada menos que impactante», escribió Hale.

«La pregunta a la que se enfrenta el tribunal es si la amenaza existencial que enfrenta la NRA es el tipo de amenaza contra la que el Código de Quiebras debe proteger», agregó Hale. «El tribunal cree que no es así».

Hale gobernó después de un juicio de 12 días, que terminó el 3 de mayo.

La NRA no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios. LaPierre y el grupo han negado haber actuado mal.

James, un demócrata, acogió con satisfacción la decisión de Hale.

«La NRA no puede dictar si responderá por sus acciones y dónde responderá, y nuestro caso continuará en la corte de Nueva York», escribió James en Twitter.

El despido de Hale se realiza sin prejuicio, lo que significa que la NRA puede volver a intentar declararse en quiebra. Pero el juez dijo que los problemas en cómo se maneja el grupo podrían llevar al nombramiento de un administrador para supervisar sus asuntos.

La NRA había solicitado el Capítulo 11 en enero, con el objetivo de reincorporarse en Texas y escapar de lo que llamó un entorno político y regulatorio corrupto en Nueva York, donde se fundó el grupo en 1871.

LaPierre testificó durante el juicio que puso a la NRA en quiebra porque temía que James intentara ponerla en suspensión de pagos.

La NRA también se ha enfrentado a una agitación interna en los últimos años, incluido un esfuerzo para expulsar a LaPierre por supuesta mala gestión.

Texas es un estado dominado por los republicanos cuyos líderes son amigables con las posiciones de la NRA sobre los derechos de armas.

James y la ex agencia de publicidad de la NRA, Ackerman McQueen, han dicho que la quiebra se presentó de mala fe y para escapar de la supervisión de Nueva York, y un abogado de James calificó la quiebra como un «espectáculo secundario de circo» durante los argumentos finales.

La administración del presidente Joe Biden se opuso a la NRA en el juicio. El organismo de control de quiebras del Departamento de Justicia, el Fideicomisario de los Estados Unidos, instó a Hale a desestimar la quiebra.

Una serie de tiroteos masivos en Estados Unidos este año llevó a Biden en abril a calificar la violencia con armas de fuego como «una vergüenza nacional».

El presidente demócrata ha tomado algunas medidas de control de armas por acción ejecutiva y ha pedido medidas más amplias que requerirían la aprobación del Congreso, incluida la prohibición de las armas de asalto de estilo militar y los cargadores de municiones de gran capacidad.

(Reporte de Maria Chutchian y Jonathan Stempel en Nueva York; Editado por Will Dunham y Noeleen Walder)