Secretario de Energía: No hay necesidad de acumular gasolina en medio del cierre del oleoducto

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Agencias/QI

Washington, DC.- El gobierno de Biden advirtió que los estados del sureste enfrentaron una «crisis de suministro» de gasolina luego del ataque de ransomware al Oleoducto Colonial, ya que varios estados declararon emergencias o suspendieron las reglas y una importante aerolínea alteró sus rutas de vuelo.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, dijo que el director ejecutivo de Colonial Pipeline había indicado que la compañía decidiría antes del cierre de operaciones si podría reiniciar completamente el gasoducto, pero que incluso si lo hiciera, «tomará unos días acelerar las operaciones». »

«Por mucho que no haya motivo para, digamos, acumular papel higiénico al comienzo de la pandemia», dijo Granholm a los periodistas, «no debería haber motivo para acaparar gasolina, especialmente a la luz del hecho de que el oleoducto debería estar sustancialmente operativo para al final de esta semana y durante el fin de semana «.

© Robert Willett / The News & Observer via AP Los clientes esperan en la fila para comprar combustible en el Duck-Thru en Scotland Neck, N.C. el 11 de mayo de 2021.

Altos funcionarios federales alentaron la calma, incluso cuando el gobernador de Virginia declaró el martes el estado de emergencia para «prepararse para cualquier posible escasez de suministro». Su homólogo en Carolina del Norte hizo lo mismo el día anterior, mientras que en Georgia, el gobernador suspendió el impuesto a la gasolina y los límites de peso a los camiones que transportaban combustible.

© Robert Willett / The News & Observer vía AP

Como anécdota, algunas estaciones de servicio en el sureste enfrentaron largas filas mientras los automovilistas se abastecían de gasolina.

Granholm dijo durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca que el gobierno federal investigaría los informes de aumento excesivo del precio de la gasolina y que cualquier «crisis» sería de corta duración.

© Drone Base / Reuters Los tanques de retención se ven en una fotografía aérea en la estación Dorsey Junction de Colonial Pipeline en Woodbine, Maryland, el 10 de mayo de 2021.

«No es que tengamos escasez de gasolina», dijo Granholm en un intercambio con la corresponsal principal de ABC News en la Casa Blanca, Mary Bruce. «Es que tenemos esta escasez de suministro, que las cosas volverán a la normalidad pronto, y que estamos pidiendo a la gente que no acumule».

Ella agregó: «Tenemos gasolina. Solo tenemos que llevarla a los lugares correctos».

Mientras tanto, dijo el secretario, «la crisis» se sentiría en el sureste, donde se ubica gran parte del Oleoducto Colonial.

© Evan Vucci / AP La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, habla durante una rueda de prensa en la Casa Blanca el 11 de mayo de 2021 en Washington.

El sistema de tuberías de 5.500 millas transporta aproximadamente el 45% de todo el combustible consumido en la costa este, según su sitio web, y se extiende desde Texas hasta Nueva Jersey.

«Es aproximadamente el 70% de los suministros de Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Georgia y, especialmente, el sur de Virginia», que, dijo Granholm, «son los más afectados».

El FBI dijo el lunes que la organización criminal DarkSide, que opera en Europa del Este, supuestamente estaba detrás del ataque.

El ataque al Colonial Pipeline «podría llegar a ser el ataque de ransomware más devastador en sistemas de infraestructura crítica en Estados Unidos hasta la fecha», según un boletín emitido el lunes por la oficina regional del Departamento de Seguridad Nacional en Boston.

Si bien los funcionarios federales todavía están tratando de determinar si una nación extranjera podría estar involucrada en el ciberataque, se sabe que la inteligencia rusa ha cooperado con los ciberdelincuentes de Europa del Este en el pasado.

© Evan Vucci / AP La vicepresidenta Kamala Harris escucha mientras el presidente Joe Biden habla sobre la economía, en el East Room de la Casa Blanca, el 10 de mayo de 2021, en Washington.

El presidente Joe Biden dijo que el ataque fue un «acto criminal».

Dice la compañía que «Hasta ahora, no hay evidencia, basada en – de nuestra gente de Inteligencia, de que Rusia esté involucrada», dijo Biden a los periodistas. “Aunque hay evidencia de que el ransomware de los actores está en Rusia. Tienen cierta responsabilidad de lidiar con esto «.