De amistosa a fría, la relación de décadas de Biden y Netanyahu probada por la crisis actual

0
311

Deirdre Shesgreen

Washington, DC.- En público, al presidente Joe Biden y al primer ministro israelí Benjamin Netanyahu les gusta promocionar su relación de décadas como cálida y amistosa.

Pero no es un romance geopolítico. Aunque los dos hombres están de acuerdo en la importancia de la alianza entre Estados Unidos e Israel, su relación ha estado marcada por desaires diplomáticos incómodos y profundas divisiones políticas.

Ahora se está probando de nuevo cuando Biden se adentra de puntillas en el mortífero conflicto entre Israel y Gaza, una de las peores violencias de la región en años, y trata de ejercer influencia estadounidense para restaurar la calma en la región.

«Son casi la antítesis el uno del otro políticamente», dijo Khalil Jahshan, un analista político palestino-estadounidense y director ejecutivo del Arab Center Washington DC.

Queda por ver cómo la dinámica Biden-Netanyahu afecta la crisis actual, uno de los desafíos de política exterior más serios ante la aún nueva administración. Los expertos en política exterior dicen que Israel no puede permitirse ignorar el consejo de la Casa Blanca, incluso si Netanyahu se enfurece ante la intervención de Estados Unidos. Pero por ahora, Biden no está instando a Israel a que retroceda en su campaña militar contra Hamas, a pesar de la presión sobre la Casa Blanca por parte de los progresistas en Estados Unidos.

© Pool, Getty Images JERUSALÉN, ISRAEL – 9 DE MARZO: De izquierda a derecha, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, ayuda al vicepresidente estadounidense Joe Biden a firmar el libro de visitas en la residencia del primer ministro el 9 de marzo de 2010 en Jerusalén, Israel. El vicepresidente estadounidense se encuentra en el Medio Oriente para reunirse con líderes israelíes, incluidos Peres y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, antes de viajar a Jordania el jueves.

Jahshan dijo que los dos hombres no confían el uno en el otro, a pesar de años de reuniones informales e intensos tratos diplomáticos. Otros dicen que es una exageración, pero están de acuerdo en que su relación ha evolucionado de amistosa a fría a lo largo de los años, particularmente durante la administración Obama.

«Hubo momentos de tensión, tensiones muy serias» durante la presidencia de Barack Obama, dijo Nimrod Novik, ex asesor de política exterior del ex primer ministro israelí Shimon Peres y ahora miembro del Foro de Política de Israel, una organización que apoya a dos estados. solución al conflicto israelo-palestino.

¿Una ‘guerra a gran escala’? A medida que la crisis se intensifica, la administración de Biden envía un enviado a Oriente Medio

‘Todo el mundo sabe que amo a Israel’

Biden y Netanyahu se conocen desde la década de 1980, sus caminos se cruzaron por primera vez cuando Biden era senador en el Comité de Relaciones Exteriores y Netanyahu estaba destinado en la Embajada de los Estados Unidos en Washington y luego en las Naciones Unidas.

En ese momento, Biden viajó a Israel con frecuencia y se consideró un firme partidario de Israel. Una vez se jactó de haber conocido a todos los primeros ministros israelíes desde Golda Meir, quien dirigió el país a principios de los 70. Como suele ser el caso de Biden, ha expresado su apego a Israel tanto en términos políticos como emocionales.

«Todo el mundo sabe que amo a Israel», dijo Biden en una celebración anual del Día de la Independencia de Israel en 2015. «Me conoces. Me criaste. Me educaste».

Novik y otros dicen que la relación de Biden con Netanyahu cambió a medida que el líder israelí se movía más hacia la derecha y la administración Obama buscaba un acuerdo nuclear con Irán, el mayor enemigo de Israel.

Biden y Netanyahu son «lo suficientemente sabios como para no permitir que los desacuerdos políticos eclipsen» su relación personal, dijo Novik. Pero eso se puso a prueba cuando Biden se convirtió en vicepresidente.

Recordó cuando Obama envió a Biden a Israel en 2010, para ayudar a tranquilizar a los líderes israelíes sobre el compromiso del presidente de Estados Unidos con la seguridad de Israel. Pero la visita se interrumpió cuando los funcionarios israelíes anunciaron 1.600 nuevos hogares para colonos judíos en una parte de Cisjordania, lo que los funcionarios estadounidenses vieron como socavando las esperanzas de Obama de revivir las conversaciones de paz entre israelíes y palestinos.

«El vicepresidente estaba realmente ofendido y molesto, y lo hizo saber», dijo Novik. «La respuesta no fue tímida».

Trump-Netanyahu: cómo dos líderes obtienen recompensas políticas de su acogedora relación

Pero nada debilitó más las relaciones entre Estados Unidos e Israel que el acuerdo nuclear de 2015 forjado por la administración Obama en concierto con otras potencias mundiales. Netanyahu criticó el acuerdo y cortejó asiduamente a los republicanos en el Congreso que se oponían a él. Incluso aceptó una invitación para dirigirse a una sesión conjunta del Congreso, un evento que Biden se saltó notablemente.

«Netanyahu había sido tan anti-Obama y realmente se había congraciado (con el Partido Republicano)», dijo Osamah Khalil, profesor de historia de la Universidad de Syracuse que se especializa en asuntos de Oriente Medio. «Y el propio Partido Republicano quería utilizar a Netanyahu para criticar a Obama de cualquier forma que pudiera».

Es casi seguro que esa dinámica «rechinó» a Biden mientras continuaba sus tratos con Netanyahu, dijo Khalil.

‘No estoy de acuerdo con una maldita cosa que dices’

Biden pudo haber descrito mejor la relación cuando recordó haber firmado una fotografía para Netanyahu con esta nota contundente: «Bibi, no estoy de acuerdo con una maldita cosa que dices, pero te amo».

Después de las elecciones de noviembre, Netanyahu fue uno de los primeros líderes mundiales en telefonear a Biden con un mensaje de felicitación. «Joe, hemos tenido una relación personal larga y cálida durante casi 40 años, y te conozco como un gran amigo de Israel», publicó el primer ministro en un tuit del 8 de noviembre.

El rápido abrazo de Netanyahu a Biden fue particularmente notable después de la acogedora relación que desarrolló con el ex presidente Donald Trump, que fue mucho más allá de la adulación política y la buena química. Trump cambió muchas políticas estadounidenses de décadas de antigüedad hacia Israel, al trasladar la embajada de Estados Unidos a Jerusalén, por ejemplo, y al reconocer la soberanía de Israel sobre los Altos del Golán.

Trump también retiró a Estados Unidos del acuerdo con Irán y lanzó una campaña para aislar económica y políticamente a Teherán, un enfoque que Netanyahu aplaudió.

Biden se ha movido rápidamente para tratar de revivir el acuerdo con Irán, y ha restaurado parte de la ayuda estadounidense a los palestinos que Trump rechazó. Biden también señaló que no haría del conflicto israelo-palestino una prioridad importante.

Novik dijo que fue una decisión calculada «no luchar contra Netanyahu en dos frentes».

David Makovsky, miembro del Washington Institute for Near East Policy, dijo que tanto Biden como Netanyahu están teniendo cuidado de no reavivar las tensiones de los años de Obama.

«Estoy seguro de que en privado son muy sinceros, pero tienen mucho cuidado de no dejar que eso se extienda» al público, dijo.

© MAHMUD HAMS, AFP vía Getty Images Los palestinos evalúan los daños en un edificio causados ​​por los ataques aéreos israelíes, en Beit Hanun, en el norte de la Franja de Gaza, el 14 de mayo de 2021.

Estados Unidos no está presionando a Netanyahu, todavía

Él y otros dijeron que no importa cuán tensa o amigable sea la relación Biden-Netanyahu, eso no será un factor importante en la forma en que Estados Unidos navega por la crisis actual.

Durante una llamada telefónica con Netanyahu el miércoles, el mensaje de Biden para el líder israelí fue de firme apoyo.

«Israel tiene derecho a defenderse cuando hay miles de cohetes volando hacia su territorio», dijo el presidente, al relatar su conversación con Netanyahu.

Hamas, el grupo islámico militante que controla Gaza, ha disparado cientos de cohetes contra Israel en los últimos días. Israel ha respondido con un torrente de ataques con misiles. Siete personas murieron en Israel, incluido un soldado muerto por un misil antitanque y un niño de 6 años alcanzado en un ataque con cohetes. Más de 80 palestinos han muerto, incluidos 17 niños y siete mujeres, según el Ministerio de Salud de Gaza, y otros 480 palestinos han resultado heridos.

A pesar del desequilibrado número de muertos, Biden y sus asesores objetaron cuando se les preguntó si la respuesta militar de Israel había sido desproporcionada.

«No ha habido una reacción exagerada significativa», dijo Biden a los periodistas el jueves. El secretario de Estado Antony Blinken también dijo el jueves que Hamas, que Estados Unidos considera un grupo terrorista, está «apuntando indiscriminadamente a civiles», mientras que Israel apunta a los líderes e instalaciones del grupo militante.

«No estoy seguro de que la Casa Blanca esté gastando mucha energía buscando apalancamiento en este momento», dijo Jon Alterman, director del Programa de Medio Oriente en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. «Hay una cierta disposición a sentarse unos días mientras Israel responde a los ataques contra civiles y se defiende».

Dijo que la administración Biden querrá asegurarse de que Israel no se cava en un agujero del que no pueda salir. Pero, dijo, «no creo que estemos en ese punto».

Si Biden comienza a presionar a Netanyahu para que frene sus acciones en Gaza, Novik dijo que Netanyahu no podrá ignorarlo, incluso si lo desea, porque Estados Unidos desempeña un papel tan importante en la seguridad de Israel. Y Biden sabrá qué decir para llamar la atención de Netanyahu.

«Conoce a Netanyahu por dentro y por fuera», dijo. «Él conoce todos sus trucos y trucos».
© Khalil Hamra, AP 13 de mayo de 2021: Los palestinos caminan junto a los restos de un edificio de 15 pisos destruido después de ser golpeados por ataques aéreos israelíes en la ciudad de Gaza.