La desconcertante decisión de Biden de expandir una política de inmigración de la era Trump

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Nicole Narea

Washingtpn. DC.- El presidente Joe Biden dice que quiere poner fin a la política de «Permanecer en México», un programa de la era Trump que ha obligado a decenas de miles de migrantes a esperar decisiones sobre sus casos de inmigración en México durante meses.

En un movimiento aparentemente contradictorio, Biden primero lo está restableciendo y expandiendo. La devolución del programa fue ordenada por los tribunales. La expansión de la política, sin embargo, fue una elección hecha por la administración Biden.

El jueves, Estados Unidos llegó a un acuerdo con el gobierno mexicano para revivir los Protocolos de Protección Migratoria (MPP), también conocidos como la política de «Permanecer en México». Bajo Trump, la política permitió que 70,000 migrantes que buscaban ingresar a los Estados Unidos fueran enviados a ciudades fronterizas mexicanas donde muchos vivían en campamentos miserables o en refugios superpoblados y eran blanco de bandas criminales.

“El MPP tenía fallas endémicas, impuso costos humanos injustificables, apartó recursos y personal de otros esfuerzos prioritarios y no abordó las causas fundamentales de la migración irregular”, escribió en un memorando de octubre. «El MPP no solo socava la capacidad de la Administración para implementar cambios fundamentales y fundamentales en el sistema de inmigración, sino que no brinda el proceso justo y las protecciones humanitarias que las personas merecen según la ley».

Pero al volver a implementar el programa mientras tanto con relativamente pocos cambios, la administración Biden ha decepcionado a algunos demócratas, defensores de los migrantes e incluso a los oficiales de asilo encargados de evaluar a las personas sujetas al programa. Han argumentado que el programa es ilegal en sí mismo y elude la obligación de Estados Unidos bajo la ley federal e internacional de no devolver a los migrantes al peligro.

Los defensores de la inmigración también están enojados por el hecho de que Biden no solo está reinstalando el MPP; está ampliando su escala. Ahora, todos los demás ciudadanos de países del hemisferio occidental pueden ser enviados de regreso bajo el programa, que anteriormente solo cubría a hispanohablantes.

La administración no lo está haciendo porque el tribunal lo ordenó, eso no era parte de las instrucciones del tribunal, y no ha explicado por qué está expandiendo el programa y no respondió a una solicitud de comentarios el viernes. Eso deja lugar a dudas sobre su compromiso de garantizar la seguridad de los migrantes que sufrirán al mantener el MPP en su lugar.

«Rechazamos categóricamente las afirmaciones de la administración Biden de que puede administrar el programa Permanecer en México de una manera más humana», dijo Jorge Loweree, director de políticas del Consejo Estadounidense de Inmigración, en un comunicado. «Cuanto más se demore la administración en poner fin a esta política ilegal y cruel, más personas sufrirán».
Los cambios de Biden al programa no son suficientes Los peligros asociados con el envío de migrantes de regreso a México están bien documentados. En febrero de 2021, un informe de Human Rights First identificó más de 1,500 asesinatos, secuestros, violaciones, torturas y otros ataques contra migrantes devueltos a México bajo el MPP. Y una encuesta de 20.000 solicitantes de asilo atrapados en la frontera entre Estados Unidos y México realizada por el grupo de asistencia legal Al Otro Lado encontró que el 83 por ciento había sido objeto de amenazas o violencia física, incluido el 89 por ciento de los solicitantes de asilo LGBTQ. A pesar de eso, y a pesar de tener permiso del tribunal inferior para hacer las cosas de manera diferente, Biden no está cambiando mucho sobre la forma en que se ha dirigido el MPP. Y la política de su administración aún deja las determinaciones sobre exenciones a la discreción de los agentes fronterizos individuales. La administración dice que completará todos los casos del programa dentro de los seis meses posteriores al regreso de un migrante a México. La administración Trump prometió aclarar los casos en el mismo período de tiempo, pero en gran medida no lo logró en la práctica debido a la falta de priorización y a los retrasos en los tribunales de inmigración, limitaciones que aún enfrenta la administración Biden. Biden también ha descrito exenciones al programa similares a las que utilizó la administración Trump, incluso para personas con discapacidades y ancianos. Dado que los agentes fronterizos tendrán la tarea de identificar a esas personas, algunas pueden pasar desapercibidas.

Estados Unidos ha dicho que también trabajará con el gobierno mexicano para proporcionar refugios «seguros y protegidos» para los inscritos en el programa. Sin embargo, los directores de refugios a lo largo de la frontera dicen que ya están abrumados, y la administración de Biden aún no se ha acercado a los funcionarios locales en México sobre la financiación para ampliar la capacidad. Los dos países también se han comprometido a proporcionar transporte seguro desde y hacia los puertos de entrada de Estados Unidos, permisos de trabajo, atención médica y otros servicios en México.

Quizás lo más importante es que los agentes fronterizos ahora entrevistarán de manera proactiva a los migrantes para determinar si tienen una “posibilidad razonable” de enfrentar un peligro en México antes de devolverlos bajo el programa. Dependerá de esos agentes derivar a los migrantes que expresen temor a sufrir daños si son devueltos a México a un oficial de asilo para que los revise.

Los migrantes podrán consultar a un abogado antes de esas entrevistas, aunque pocos se beneficiarán de esa parte del trato. Anteriormente, solo alrededor del 18 por ciento de las personas sujetas a MPP que se presentaron a sus audiencias podían pagar un abogado o tenían acceso a asesoría legal gratuita, según el Transactional Records Access Clearinghouse de la Universidad de Syracuse, que recopila y analiza datos sobre EE. UU. tribunales de inmigración.

Pero incluso con esos cambios, los propios oficiales de asilo de la administración dicen que no hay forma de garantizar la seguridad de los migrantes bajo el programa «irremediablemente defectuoso».

“Si bien la administración ha tomado medidas destinadas a mitigar algunos de los elementos más atroces de la iteración anterior del MPP, un programa que requiere que los solicitantes de asilo permanezcan en una de las partes más peligrosas del mundo mientras sus casos están pendientes en los tribunales de inmigración de EE. UU. No puede garantizar su protección contra la persecución y la tortura, como lo exige la ley estadounidense”, escribió en una carta el jueves el sindicato de oficiales de asilo encargado de examinar a las personas sujetas al MPP.