El avión de combate F-35A de Corea del Sur realiza un ‘aterrizaje vertical’ de emergencia

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Brad Lendon y Gawon Bae

Corea del Sur .- El piloto de un caza a reacción F-35A de Corea del Sur realizó un «aterrizaje vertical» de emergencia en una base aérea el martes después de que su tren de aterrizaje fallara debido a problemas electrónicos, dijo un portavoz de la Fuerza Aérea de Corea del Sur.

Según los expertos, el «aterrizaje de panza» (aterrizar con el tren de aterrizaje retraído) fue un evento sin precedentes para el caza furtivo diseñado en Estados Unidos de $ 100 millones ahora en uso o pedido por más de una docena de países.

«El avión hizo un aterrizaje de emergencia porque el tren de aterrizaje no se extendió. Esto significaría que el avión hizo el ‘aterrizaje vertical'», dijo un oficial militar surcoreano, que no confirmó si el avión sufrió algún daño en el incidente.

Incluso si lo hiciera, demostraría excelentes habilidades de vuelo por parte del piloto, quien según las autoridades se alejó del aterrizaje, según un oficial militar de Corea del Sur.

«Un aterrizaje preparado en el F-35 puede ser bastante difícil y peligroso debido al ángulo de ataque que tiene la aeronave al acercarse al aterrizaje», dijo David Cenciotti, exoficial de la fuerza aérea italiana y editor del blog The Aviationist.

«El F-35 aterriza muy rápido. No es un F-16, 18 o 111», dijo Peter Layton, un ex oficial de la fuerza aérea australiana ahora en el Griffith Asia Institute, refiriéndose a aviones militares más antiguos y menos sofisticados que el F- 35.

«Estoy muy sorprendido de que los sistemas de cambio de marcha de emergencia no funcionaran o no se usaran», dijo.

Layton también se mostró sorprendido de que el piloto surcoreano no se expulsara, «pero claramente hicieron lo correcto», dijo.

Se estaba llevando a cabo una investigación sobre el incidente, dijeron funcionarios surcoreanos.

Corea del Sur recibió su primer F-35 fabricado en Estados Unidos en 2019 como parte de un pedido inicial de 40 aviones monomotor, según el fabricante del avión, Lockheed Martin.

Las versiones del F-35 también son voladas por la Fuerza Aérea, la Armada y el Cuerpo de Marines de EE. UU., Así como por aliados y socios de EE. UU., Incluidos Japón, Reino Unido, Australia, Italia, Noruega, Países Bajos e Israel. Más países tienen pedidos para el jEl accidente del martes es el primero para un F-35 surcoreano, pero los aviones han estado involucrados en al menos otros ocho incidentes, según los registros del sitio web de colaboración colectiva F-16.net.

El más reciente de ellos fue la pérdida de un F-35 británico, que se estrelló en el mar Mediterráneo frente al portaaviones HMS Queen Elizabeth en noviembre. El piloto se expulsó con seguridad de ese avión.

En mayo de 2020, el piloto se expulsó de forma segura cuando un F-35 de la Fuerza Aérea de EE. UU. Se estrelló al aterrizar en la Base de la Fuerza Aérea de Eglin en Florida. La Fuerza Aérea atribuyó el accidente a una variedad de factores que involucran al piloto y los sistemas del avión.

En abril de 2019, un F-35 japonés se estrelló en el Océano Pacífico frente al norte de Japón, matando a su piloto. El ejército japonés atribuyó ese accidente a la desorientación espacial, «una situación en la que un piloto no puede sentir correctamente la posición, actitud, altitud o el movimiento de un avión», según la revista Military Medicine.

Lockheed Martin dice que el F-35 «es el avión de combate más letal, con capacidad de supervivencia y conectado del mundo, lo que brinda a los pilotos una ventaja contra cualquier adversario y les permite ejecutar su misión y regresar a casa a salvo».