Cámara aprueba proyecto de ley para despenalizar la marihuana

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@ hoja de cannabis. Foto: Peerapon Boonyakiat/SOPA Images/LightRocket vía Getty Images

La Cámara votó  para despenalizar el cannabis a nivel federal y permitir la eliminación de algunas condenas por marihuana.

Andres Solender

Washington, DC.- Por qué es importante: la legislación remodelaría monumentalmente la política de drogas de EE. UU. y la guerra contra las drogas de décadas, manteniendo el ritmo de los estados de todo el país que han legalizado la marihuana.

El mismo proyecto de ley fue aprobado por la Cámara en 2020, pero se estancó en el Senado entonces controlado por los republicanos.

Impulsando las noticias: El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara 220-204.

Tres republicanos se unieron a todos menos dos demócratas para aprobar el proyecto de ley: los representantes Matt Gaetz (R-Fla.), Tom McClintock (R-Calif.) y Brian Mast (R-Fla.)

Los detalles: La Ley de Eliminación y Reinversión de Oportunidades de Marihuana (MORE, por sus siglas en inglés) eliminaría la marihuana de la lista de sustancias catalogadas, de modo que cultivar, vender o poseer la droga ya no conllevaría sanciones penales.

También crearía un proceso para eliminar las condenas por marihuana no violentas y revisar las sentencias penales para los infractores.

Finalmente, permitiría al gobierno ofrecer préstamos a empresas de cannabis e imponer un impuesto a los productos de cannabis, cuyos ingresos se destinarían en parte a programas para ayudar a aquellos «afectados negativamente por la Guerra contra las Drogas».

Lo que están diciendo: «Hay tantas discusiones que se han producido a lo largo de los años sobre el uso de marihuana o cannabis o lo que sea», dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, en una conferencia de prensa el jueves. «El hecho es que está siendo utilizado».

Ella argumentó que el Congreso tiene el deber de «abordar cómo se trata legalmente, y no de una manera que maltrate a las personas en la escala de ingresos más bajos».

«Así que es un hecho de la vida que necesitaba una política pública adecuada para abordarlo».

El panorama general: una encuesta de Gallup en noviembre del año pasado mostró que el 68% de los estadounidenses apoya la legalización total de la marihuana, frente al 34% en 2001.

Los demócratas y los independientes lo apoyaron abrumadoramente (83 % y 71 % respectivamente), mientras que los republicanos estaban divididos, 50 % a favor y 49 % en contra.

El otro lado: la representante Michelle Fischbach (R-Minn.) argumentó en un discurso el lunes que la votación sobre la legislación sobre la marihuana sobre temas como la inflación, los precios de la gasolina y la deuda nacional muestra que los demócratas están «fuera de contacto».

«Supongo que la mayoría quiere que alcancemos los precios actuales de la gasolina y que gastemos el dinero de los impuestos en las tiendas de marihuana», dijo.

El siguiente: a pesar de la votación desequilibrada en la Cámara, es probable que la legislación enfrente una batalla cuesta arriba en el Senado, a pesar de que el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, ha defendido la legislación sobre la marihuana.

Como la mayoría de los proyectos de ley, la Ley MORE estaría sujeta a la maniobra obstruccionista del Senado, lo que significa que necesita 10 votos republicanos para aprobarse, incluso si todos los demócratas la apoyan.

Otro obstáculo más podría ser la Casa Blanca, ya que el presidente Biden ha tomado medidas constantemente para obstaculizar los esfuerzos de legalización.

Un portavoz de la administración de Biden no respondió a una solicitud de comentarios