Un Novak Djokovic recuperado brilla en Australia

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@ Novak Djokovic logró ganar en los octavos de final del Abierto de Australia.
AFP
Melbourne, Australia.- Después de una semana renqueante, Novak Djokovic volvió. Sin resentirse de su lesión en la pierna izquierda, el astro serbio se mostró pletórico este lunes para avanzar a los cuartos de final del Abierto de Australia con una lección ante la última esperanza local.
En poco más de dos horas, el serbio de 35 años endosó un contundente 6-2, 6-1, 6-2 al australiano Álex de Miñaur que, a pesar del apoyo del público de la Rod Laver Arena, no pudo hacer nada contra el nueve veces ganador de este Grand Slam.
Tras tres partidos a medio gas por las molestias de la lesión muscular en su pierna izquierda, Djokovic saltó a la pista determinado a «ganar en tres sets» y plantarse por décimatercera vez en cuartos de final de Melbourne, donde espera el ruso Andrey Rublev.
«He jugado el mejor partido de este año hasta ahora», aseguró el serbio. «Realmente quería ganar en tres sets, nunca sabes qué va a pasar en la pista», agregó «Nole», que dijo «no haber sentido nada» en su pierna.
Aunque el australiano de 23 años, de padre uruguayo y madre española, dijo en la previa que estaba «preparado para la batalla», la emoción duró apenas cuatro juegos, el tiempo que tardó Djokovic en pisar el acelerador en búsqueda de los 22 Grand Slams del español Rafael Nadal.
Con una racha de cuatro juegos seguidos y apenas cuatro puntos en contra, el serbio cerró el primer set y continuó el atropello en el segundo, en el que un celebrado saque directo de De Miñaur en el sexto juego evitó el rosco.
Cuatro juegos seguidos para empezar el último decantaron la 25ª victoria consecutiva de Djokovic en Melbourne. «Si este es el nivel, creo que se va a llevar definitivamente el título», dijo De Miñaur, quien dijo haberse encontrado con «un Novak muy cerca de su mejor versión».
La suerte de Rublev
En cuartos se enfrentará a Rublev que, incluso antes de conocer su oponente, reconocía que «nadie quiere enfrentarse a Novak».
Con sangre fría y un punto de fortuna, el ruso número seis del mundo se impuso en cinco sets (6-3, 3-6, 6-3, 4-6, 7-6 [11/9]) al joven talento danés Holger Rune, que desaprovechó dos pelotas de partido y una ventaja de 5-0 en el desempate final.
Para colmo, como en un guiño a la película «Match Point» de Woody Allen, el partido se decidió con un resto de revés de Rublev que, después de golpear en la red, murió en el campo de un Rune que no daba crédito.
«Probablemente es el momento más afortunado de mi vida. Ahora puedo ir al casino. Si apuesto, seguro que gano», dijo un aliviado Rublev, que había remontado un 5-2 en contra en el set definitivo.
El danés de 19 años no había cedido hasta ahora un set en Melbourne, pero le tembló la muñeca en un encuentro que terminó con 60 errores no forzados y 12 dobles faltas. «Esta duele mucho. Fue muy ajustado, tuve mis opciones» pero «la suerte estuvo de su lado», dijo.
El otro enfrentamiento de cuartos en esta parte del cuadro será 100% estadounidense entre el joven Ben Shelton, el primer debutante en llegar a esta ronda en 20 años, y Tommy Paul, que derrotó al último español en el cuadro, Roberto Bautista.
Buscando sus segundos cuartos en Australia tras derrotar al heroico escocés Andy Murray, Bautista quedó anulado ante un Paul que, con saques directos, derechas ganadoras y unas rápidas piernas que llegaban a numerosos golpes, acabó imponiéndose por 6-2, 4-6, 6-2, 7-5.
Sabalenka imparable
Quien no vacila es la bielorrusa Aryna Sabalenka, invicta en este 2023 en el que todavía no ha concedido ni un solo set.
Sabalenka (N. 5) avanzó por primera vez a los cuartos de final del Abierto de Australia tras superar a la suiza Belinda Bencic, que consiguió el primer ‘break’ del partido antes de encajar 11 de los siguientes 14 juegos.
«Estoy muy contenta por esta victoria y por mi nivel de juego», dijo la bielorrusa de 24 años, que se medirá a la croata Donna Vekic para entrar por primera vez en las semifinales de un Grand Slam.
En cambio, como la polaca Iga Swiatek o la estadounidense Coco Gauff, la francesa Caroline Garcia (N. 4) se sumó a la lista de favoritas eliminadas al caer en dos sets ante la polaca Magda Linette que enfrentará a la checa Karolina Pliskova en sus primeros cuartos de final de un Grand Slam.
Como Swiatek en la víspera, Garcia atribuyó su mal rendimiento a la presión de sentirse favorita. «Tengo que trabajar en eso para gestionarlo mejor. Mis propias expectativas son altas y puede que me dispare en el pie», dijo la francesa, que acumuló hasta 33 errores no forzados.