China y Rusia están llevando su creciente cooperación militar a África

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Tom O’Connor
China y Rusia se han propuesto llevar sus crecientes lazos de defensa a África, en la que ambas potencias han invertido cada vez más su capital económico, político y militar.
China, Rusia y Sudáfrica anunciaron la semana pasada su intención de realizar ejercicios navales trilaterales de 10 días frente a la costa sur de África el próximo mes, un plan que ha generado preocupación entre los críticos de la guerra en curso de Moscú en Ucrania.
Luego de las conversaciones con su homólogo sudafricano en Pretoria, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, defendió los ejercicios como un desarrollo natural en el que «tres países soberanos, sin violar ninguna norma del derecho internacional, realizan ejercicios». Sugirió que solo «probablemente nuestros colegas estadounidenses» se opondrían porque «creen que solo ellos pueden realizar ejercicios en todo el mundo».
El máximo diplomático ruso dijo que Moscú estaba «a favor de que cada país tenga sus propios derechos en el sistema internacional, tal como lo estipula la Carta de la ONU», y «es por esa razón, no por dictar, sino por la igualdad, no por la imposición de decisiones». , sino consenso, la búsqueda de un equilibrio de intereses, que desarrollemos nuestra cooperación, incluso dentro del marco BRICS».
BRICS es una agrupación multinacional que incluye economías emergentes como Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica que han buscado cada vez más áreas de cooperación fuera del marco occidental de relaciones internacionales.
Tras los comentarios de Lavrov, la ministra de Relaciones Exteriores de Sudáfrica, Naledi Pandor, adoptó una posición similar sobre los próximos ejercicios conjuntos, a los que llamó «simplemente un conjunto natural de ejercicios que ocurren entre países que tienen tales relaciones».
Se refirió a comentarios anteriores en los que afirmó que «los africanos deben resistir» el «impulso de querer dirigir el doble rasero de la conducta internacional hacia nosotros, que, ‘Lo que hago, está bien para mí, pero no puedes hacerlo porque eres un país en desarrollo’ o, ‘eres África'».
“Eso es un abuso de la práctica internacional”, dijo Pandor. «Todos los países realizan ejercicios militares con amigos en todo el mundo».
Los tres países han realizado previamente ejercicios conjuntos en el mar, incluso en noviembre de 2019, pero el último entrenamiento se realizó en un momento particularmente precario en las tensiones geopolíticas.
La administración Biden ha lanzado un nuevo esfuerzo para revitalizar los lazos con África, especialmente a través de la Cumbre de Líderes de Estados Unidos y África del mes pasado. Los funcionarios estadounidenses aprovecharon la oportunidad no solo para prometer una mayor asistencia e inversión en África, sino también para advertir a los líderes no solo contra la expansión de los lazos económicos con China, sino también sobre el mantenimiento del comercio con Rusia en medio de las sanciones occidentales por el conflicto de Ucrania.
Pero Beijing y Moscú han seguido desarrollando su presencia en el continente, donde han encontrado una serie de socios dispuestos, incluida Sudáfrica.
De acuerdo con una tradición que se ha extendido durante más de 30 años, el nuevo ministro de Relaciones Exteriores de China y ex embajador en EE. UU., Qin Gang, visitó África en su primer viaje del año, recorriendo Etiopía, Gabón, Angola, Benin y Egipto, y realizando una reunión en la sede de la Unión Africana a principios de este mes.
Proclamó allí que «la profunda amistad tradicional entre China y África, arraigada en el apoyo mutuo entre ambas partes en la lucha por la liberación nacional y originada en la ayuda mutua en el curso de la búsqueda del desarrollo, es una relación amistosa de cooperación caracterizada por la sinceridad, los resultados reales , afinidad y buena fe basadas en el respeto mutuo, la igualdad, el beneficio mutuo y los resultados de ganar-ganar”.
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Tanto Beijing como Moscú tienen una larga historia de apoyo a los movimientos anticoloniales africanos, muchos de los cuales formaron nuevos países independientes durante la Guerra Fría. El moderno poder de permanencia de estas relaciones ha sido recibido con consternación por las potencias occidentales, algunas de las cuales colonizaron el continente y continúan ejerciendo influencia allí.
Pero en sus comentarios a principios de este mes, Qin dijo que «ningún país o individuo tiene el poder de obligar a los países africanos a elegir bando», y argumentó que «África debería ser un escenario para la cooperación internacional, no un escenario para la rivalidad de fuerzas importantes».
Para China y Rusia, dos países que ya están expandiendo sus lazos militares bilaterales, el simulacro conjunto con Sudáfrica representó una oportunidad no solo para impulsar el compromiso de defensa en África sino también entre los BRICS, que se ha abierto a la expansión. Varios países, incluidos Argelia y Egipto en el norte de África, han expresado interés en unirse.
El simulacro en sí, llamado «Exercise Mosi», tendrá lugar en las áreas de Durban y Richards Bay de la provincia sudafricana de Kwa-Zulu Natal entre el 17 y el 27 de febrero, según la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica, que se refirió al evento en un declaración como un «medio para fortalecer las ya florecientes relaciones entre Sudáfrica, Rusia y China».
© El presidente chino, Xi Jinping, el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, y el presidente ruso, Vladimir Putin, llegan para posar para una foto de grupo durante la décima cumbre BRICS el 26 de julio de 2018 en el Centro de Convenciones de Sandton en Johannesburgo, Sudáfrica. Establecido inicialmente como BRIC en 2006, Sudáfrica se unió al grupo multinacional en 2010 y los países que desde entonces han expresado interés en unirse incluyen Argentina, Argelia, Egipto, Irán, Arabia Saudita, Turquía y los Emiratos Árabes Unidos. GIANLUIGI GUERCIA/AFP/Getty Images
China, donde el presidente Xi Jinping prometió establecer un estatus de clase mundial para el Ejército Popular de Liberación para mediados de este siglo, estableció su primera y única base oficial en el extranjero en Djibouti, país de África oriental, en 2017. Beijing también trabaja con gobiernos africanos. en asuntos de defensa a través del Foro de Defensa y Seguridad China-África.
Todos los países del continente, con la excepción del pequeño reino de Esuatini, se han unido a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de Xi, en la que China promete miles de millones de dólares en inversión en infraestructura a los participantes.
Rusia ha forjado acuerdos de seguridad y ha profundizado su influencia con varios países africanos, incluidos Argelia, Burkina Faso, República Centroafricana, Egipto, Eritrea, Etiopía, Madagascar, Malí, Mozambique, Sudáfrica y Sudán, donde el Ministerio de Defensa ruso ha estado en habla sobre el establecimiento de una base propia. El grupo militar privado Wagner de Rusia también está activo en varios países africanos, buscando abordar problemas de seguridad persistentes a pedido de los gobiernos nacionales a medida que disminuye la influencia occidental.
Desde 2017 hasta 2021, Rusia también ocupó un liderazgo sustancial en las exportaciones de armas a África, representando alrededor del 44 por ciento de las principales transferencias de armas a África, más que Estados Unidos, China y Francia juntos, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.
Pero mientras Francia y otros participantes europeos de las operaciones antiterroristas en la región del Sahel han comenzado a retirar sus fuerzas en medio de disputas políticas con los países anfitriones, EE. 15 naciones africanas a partir de 2020.
Al abordar las noticias de los ejercicios navales conjuntos China-Rusia-Sudáfrica, el secretario de prensa del Pentágono, el general de brigada de la Fuerza Aérea, Pat Ryder, dijo a los periodistas el martes pasado que Sudáfrica «puede elegir ejercitarse con quien quiera».
Dijo que «hay muchos países que mantienen una relación de seguridad o defensa con Rusia», muchos de los cuales «en el pasado han comprado equipos fabricados en Rusia o de la era soviética, por lo que es lógico que mantengan algún tipo de de relación».
«Desde el punto de vista de la cooperación en seguridad, ciertamente desde la perspectiva de Estados Unidos, creo que los tipos de asistencia en seguridad que brinda Estados Unidos, para incluir capacidades, son mucho más confiables y también se mantienen», dijo Ryder.
Hizo hincapié en que EE. UU. permanece abierto a las discusiones con otras naciones sobre la compra de esos sistemas de armas.
«Y algo que continuamos discutiendo con varios socios y aliados en todo el mundo [es] si deciden comprar ese tipo de sistemas, ciertamente somos todo oídos», dijo Ryder.